Locus de contrôle

L'idée de base

La plupart des gens diraient qu'ils apprécient le sentiment que procure un travail bien fait. Bien entendu, nous définissons le terme "bien" en fonction de notre propre construction et de la faisabilité de la tâche à accomplir. Ce sentiment positif est en partie dû au fait que nous attribuons nos succès à notre travail et à nos efforts. Mais qu'en est-il lorsque nos résultats ne sont pas à la hauteur de nos espérances ou de nos attentes ? Ces "échecs" sont-ils le résultat de nos propres actions ou d'autres influences ?

Notre locus de contrôle, c'est-à-dire la mesure dans laquelle nous considérons que les résultats sont liés à notre influence personnelle ou à des facteurs externes, tend à varier en fonction de l'issue d'un événement.1 Lorsque nous avons un locus de contrôle interne, nous attribuons le résultat à nos propres efforts et capacités. Lorsque nous avons un locus de contrôle externe, nous attribuons le résultat à la chance, au destin ou à d'autres facteurs indépendants de notre volonté. Comme vous pouvez le deviner, nous avons généralement un locus de contrôle interne pour nos succès et un locus de contrôle externe pour nos échecs.

Je ne suis pas ce qui m'est arrivé, je suis ce que je choisis de devenir.


- Carl Jung, pionnier de la psychologie analytique, sur le locus de contrôle interne

La théorie au service de la pratique

TDL est un cabinet de recherche appliquée. Dans notre travail, nous tirons parti des connaissances de divers domaines - de la psychologie et de l'économie à l'apprentissage automatique et à la science des données comportementales - pour sculpter des solutions ciblées à des problèmes nuancés.

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Termes clés

Locus de contrôle : La mesure dans laquelle une personne estime que les événements sont déterminés par ses propres influences internes ou par des influences externes incontrôlables.

Renforcement : Conséquences présentées en réponse à un comportement souhaité, qui augmentent la probabilité qu'il se reproduise.

Apprentissage social : Comportements appris dans un contexte social, sur la base de l'observation.

L'histoire

En 1954, le psychologue Julian Rotter a publié Social Learning and Clinical Psychology, un ouvrage dans lequel il développait les théories de l'apprentissage social d'Albert Bandura.2 Auparavant, les théories de l'apprentissage social se concentraient sur l'apprentissage du comportement par le conditionnement : la punition et le renforcement.

Rotter reconnaissait l'importance du renforcement, mais il s'intéressait également aux interactions entre les personnes et leur environnement. Selon sa théorie, la personnalité et l'environnement social des individus se conjuguent pour créer des probabilités de comportement, et l'apprentissage résulte du renforcement de ces comportements. À cette fin, les différences individuelles déterminent si un comportement est susceptible de se produire, et les conséquences de ce comportement déterminent la probabilité qu'il se reproduise. Rotter a donc ajouté une perspective subjective à l'apprentissage social.

Après sa publication en 1954, Rotter a publié en 1966 un article intitulé Generalized expectancies for internal versus external control of reinforcement, qui résume une décennie de recherches menées par lui et ses étudiants.1 Dans le cadre de sa théorie de l'apprentissage social, Rotter a détaillé ses travaux sur le locus de contrôle, qu'il considérait comme un continuum entre les forces internes et les forces externes.

Rotter s'est rendu compte que le locus de contrôle était un concept plus général et global.1 Il a développé l'échelle interne-externe (I-E), composée de 29 questions à choix forcé. Sur l'échelle, chaque élément est une option jumelée, pour laquelle les participants choisissent l'une des deux options les plus pertinentes pour eux. Par exemple, les participants peuvent choisir entre "À long terme, les gens obtiennent le respect qu'ils méritent dans ce monde" et "Malheureusement, la valeur d'un individu n'est souvent pas reconnue, quels que soient ses efforts".

L'objectif de l'échelle I-E est de mesurer deux concepts liés aux croyances sur la nature du monde : (1) la motivation d'accomplissement, liée à un locus de contrôle interne ; et (2) l'orientation vers l'extérieur, une tendance à se conformer aux autres et liée à un locus de contrôle externe.

Pour aider Rotter dans ses recherches, son élève William James a établi une distinction entre les changements d'attentes typiques et les changements d'attentes atypiques. Les changements d'attentes typiques se produisent lorsque les individus pensent que les succès ou les échecs seront suivis de résultats similaires. Les recherches sur ces deux concepts ont montré que les changements d'attentes typiques étaient plus fréquents chez les personnes ayant un locus de contrôle interne, tandis que les changements d'attentes atypiques étaient plus fréquents chez les personnes ayant un locus de contrôle externe. Cette constatation a conduit à différencier les personnes qui attribuent les résultats aux capacités et au talent de celles qui les attribuent à la chance.

Les personnes

Julian B. Rotter

Psychologue américain à l'origine du concept de locus de contrôle, Rotter est également connu pour ses contributions à la théorie de l'apprentissage social.3 La théorie générale suggère que l'on apprend de nouveaux comportements en observant et en imitant les autres ; la théorie de Rotter met l'accent sur la nature subjective des réponses et des renforcements de comportement. Rotter pensait que la personnalité et l'environnement social d'une personne devaient créer différentes probabilités de comportement, et que l'apprentissage se produisait probablement à la suite du renforcement de ces comportements. Les recherches de Rotter sur l'influence des environnements situationnels sur les comportements ont été influencées par la Grande Dépression, au cours de laquelle il a pris conscience des injustices sociales. En 1989, l'American Psychological Association lui a décerné le prix "Distinguished Scientific Contribution" pour ses travaux.

Conséquences

Le locus de contrôle est un concept important qui a influencé la psychologie de la personnalité,4, 5 la psychologie sociale,6, 7 l'éducation,8, 9 la médecine,10, 11 les affaires,12, 13 et même le sport.14, 15 Dans le cadre de ces applications, les scores des échelles mesurant le locus de contrôle ont été corrélés avec des marqueurs de résultats pour les troubles psychologiques, les résultats scolaires et la santé physique. Le locus de contrôle a également contribué au développement d'autres théories telles que :

  1. L'impuissance apprise : lorsque les personnes perçoivent une incapacité à échapper aux événements négatifs et un manque de contrôle;16
  2. Les biais d'attribution, qui font que les gens cherchent des explications inexactes à leurs comportements;17
  3. l'auto-efficacité : le jugement que l'on porte sur sa capacité à réussir dans une situation donnée18 ; et
  4. Espoir et optimisme.19

L'échelle I-E de Rotter elle-même a été utilisée pour mesurer le locus de contrôle interne et externe chez des militants noirs des droits civiques dans les années 1960,20 des femmes en instance de divorce,21 des adolescents ayant vécu l'accident de Tchernobyl,22 et des réfugiés bosniaques vivant en Norvège,23 entre autres. L'application de l'échelle à des populations aussi diverses a permis de montrer que le locus de contrôle varie en fonction des contextes situationnels et qu'il constitue un facteur de motivation pour les comportements des individus.

D'autres instruments ont depuis été développés pour mesurer le locus de contrôle au sein de populations spécifiques. L'échelle de contrôle interne-externe de Nowicki-Strickland pour les enfants, par exemple, a été élaborée pour les enfants âgés de 9 à 18 ans, puis adaptée aux enfants d'âge préscolaire et primaire, aux étudiants d'âge universitaire et aux personnes âgées24.

En outre, l'échelle multidimensionnelle du locus de contrôle de la santé a été élaborée en partant du principe qu'une échelle spécifique à la santé pourrait fournir des prédictions plus sensibles sur les comportements de santé et le locus de contrôle interne.25 Plus précisément, l'échelle repose sur l'idée que les gens peuvent attribuer leurs résultats en matière de santé à l'une des trois sources suivantes : les influences internes sur lesquelles ils ont le contrôle (par exemple, les habitudes alimentaires, le fait de ne pas s'habiller de manière appropriée en fonction du temps) ; la chance ; ou les personnes en position de pouvoir (par exemple, le fait de suivre ou de ne pas comprendre les directives de son médecin).

Controverses

La principale critique des conceptualisations du locus de contrôle de Rotter a été formulée par le psychologue social américain Bernard Weiner.26 Selon Weiner, l'idée de "locus de contrôle" est trompeuse et devrait consister en deux dimensions distinctes : Selon Weiner, l'idée de "locus de contrôle" est trompeuse et devrait comporter deux dimensions distinctes : le "locus", qui fait référence aux influences internes ou externes, et le "contrôle", qui indique si ces influences sont contrôlables ou incontrôlables. Après tout, il y a des événements internes que nous ne pouvons pas contrôler et des événements externes que nous pouvons contrôler. Cela signifie qu'une personne peut avoir un locus interne tout en pensant qu'elle manque de contrôle.

S'appuyant sur ses critiques concernant le locus de contrôle, Weiner a développé la théorie de l'attribution, qui part du principe que les gens essaient de trouver des explications aux comportements des autres.26 Lorsqu'ils attribuent un comportement à quelqu'un, les gens passent par trois étapes :

  1. Ils observent le comportement ;
  2. Ils croient que le comportement a été effectué intentionnellement ("contrôlé") ; et,
  3. Ils déterminent si l'autre personne a été forcée d'adopter le comportement, de sorte qu'ils attribuent la cause à une situation extérieure, ou si elle n'a pas été forcée d'adopter le comportement, de sorte qu'ils attribuent la cause à des influences internes.

Sur la base de ces descriptions, il est évident que Weiner a incorporé le locus de contrôle dans la troisième étape. Les forces internes ou externes seraient liées au "locus", mais elles doivent d'abord être précédées par la présence du "contrôle" dans la deuxième étape.

Étude de cas

Résultats scolaires

La possession d'un locus de contrôle interne ou externe peut influencer les niveaux de motivation et les performances d'apprentissage des élèves, et a donc été un sujet d'intérêt dans le domaine de l'éducation.27 Plus précisément, les élèves ayant un locus de contrôle interne sont plus susceptibles de rester motivés en termes de résultats scolaires et de progrès d'apprentissage. En 2011, un groupe de chercheurs a entrepris d'évaluer la relation entre le locus de contrôle et les résultats d'apprentissage.

450 étudiants de l'école de tourisme et de gestion hôtelière de Turquie ont reçu un questionnaire conçu pour évaluer les attitudes d'apprentissage, sur la base de l'échelle I-E de Rotter.27 Les performances réelles des étudiants ont été évaluées et les chercheurs ont constaté que ceux qui avaient un locus de contrôle interne obtenaient de meilleurs résultats scolaires et étaient plus proactifs au cours du processus d'apprentissage. En outre, il existe une distinction entre les sexes : les femmes sont plus susceptibles d'avoir un locus de contrôle externe et les hommes plus susceptibles d'avoir un locus de contrôle interne.

Dans l'ensemble, les résultats soutiennent la théorie selon laquelle il est bénéfique pour les étudiants d'avoir un locus de contrôle interne.27 Si les étudiants pensent qu'ils ont un contrôle sur leurs résultats scolaires, ils seront plus enclins à s'engager dans leurs études, et ce cycle persistera.

Environnements de travail virtuels

Liz Lee-Kelley, chercheuse en gestion d'entreprise et de projet, a reconnu que les progrès rapides des technologies de l'information et de la communication pouvaient influencer les liens sociaux, y compris les relations de travail.28 Elle a voulu comprendre l'impact de la distance géographique et temporelle sur la réalisation d'un objectif de projet commun. Elle a voulu comprendre l'impact de la distance géographique et temporelle sur la réalisation d'un projet commun. Plus précisément, elle a voulu savoir comment le locus de contrôle influencerait les attentes individuelles en matière de contrôle sur les attitudes des employés vis-à-vis du travail distribué.

Lorsque les résultats prévus d'un projet sont retardés, ce qui peut être le cas avec les décalages horaires et les environnements de travail virtuels, d'autres activités doivent être redéfinies.28 Ce remaniement peut entraîner de la confusion, des chevauchements de flux de travail et des difficultés en termes de ressources. L'ensemble de ces obstacles potentiels est connu sous le nom de "conflit de rôles" ; un conflit de rôles plus important est associé à une diminution de la satisfaction au travail.

Lee-Kelley a mené ses recherches sur des professionnels de l'informatique au Royaume-Uni et a découvert une relation importante et surprenante entre le locus de contrôle des travailleurs et la satisfaction au travail : ceux qui ont un locus de contrôle interne semblent être directement affectés par les conflits de rôles, tandis que ceux qui ont un locus de contrôle externe attribuent les conflits de rôles à des problèmes causés par d'autres personnes.

Lee-Kelley suggère que cette différence peut être due à la volonté de ces travailleurs d'assumer la responsabilité de leur environnement et des actions du groupe, telles que les mauvaises performances du projet.28 Bien qu'il puisse y avoir d'autres explications à cette relation, les résultats soulignent la nécessité d'une meilleure compréhension des orientations du locus de contrôle des travailleurs et de leurs implications pour la motivation et la réussite de l'équipe.

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Sources d'information

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  2. Grath, M. (2020). Constructions de base dans la théorie de l'apprentissage social de Rotter. PSYC 321 Course Text : Theories of Personality. Creative Commons Attribution. https://open.baypath.edu/psy321book/chapter/c13p2/
  3. Mearns, J. (2019, 3 octobre). La théorie de l'apprentissage social de Julian B. Rotter. Université d'État de Californie, Fullerton. http://psych.fullerton.edu/jmearns/rotter.htm
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