Norme sociale

L'idée de base

Bien que beaucoup d'entre nous soient souvent en retard le matin, nous ne pouvons pas nous empêcher de braver la cohue matinale dans notre café préféré. Dans ce cas, rien ne nous empêche de faire irruption dans le café, de nous mettre en tête de la file d'attente et d'exiger du barista qu'il nous serve immédiatement un double expresso. Cela nous ferait certainement gagner du temps et nous éviterait peut-être d'être en retard au travail ou à l'école. Cependant, imaginez les réactions potentielles des personnes présentes dans le café. Au minimum, il s'agirait de regards désobligeants, voire d'une interpellation pour un tel comportement. En effet, attendre son tour, que ce soit pour acheter un café, monter dans le bus ou être assis dans un restaurant, est une règle tacite de la société - une norme sociale.

Les normes sociales sont des règles informelles qui guident le comportement au sein de la société. En règle générale, elles constituent un moyen de contraindre les comportements.1 Alors que les lois sont en place pour prévenir les crimes, les normes sociales existent pour maintenir l'ordre à une plus petite échelle. Au lieu que les gens entrent de manière chaotique dans un café, se frayent un chemin jusqu'à l'avant et crient leur commande au garçon de café, les normes sociales nous dictent de faire la queue et de passer nos commandes une par une. Ce système est plus ordonné et plus efficace.

Bien entendu, toutes les normes sociales ne sont pas positives. Les normes de genre - l'idée que le comportement et l'expression sont dictés par le sexe biologique - sont souvent limitatives et problématiques. En outre, comme les normes sociales sont omniprésentes et rigides, ceux qui s'en écartent en subissent souvent les conséquences, qui peuvent aller de la moquerie à l'ostracisme.

Nous intériorisons les normes sociales de notre culture, beaucoup d'entre nous les appliquant et s'y engageant automatiquement. Si les normes sociales peuvent être des outils utiles pour guider notre comportement et éclairer notre prise de décision, elles peuvent aussi être préjudiciables. C'est pourquoi nous devrions apprendre à accepter les normes sociales uniquement si elles font plus de mal que de bien.

Chaque génération se moque des anciennes modes, mais suit religieusement les nouvelles.


- Henry David Thoreau dans son livre Walden (1854)

L'histoire

Là où il y a une société, il y a des normes sociales. En raison de leur prévalence, les normes sont un sujet de recherche populaire dans les domaines de la sociologie et de la psychologie sociale.

L'une des premières études sur les normes sociales est attribuée à Muzafer Sherif. Sherif s'intéressait plus particulièrement au conformisme, c'est-à-dire au fait que les gens modifient leur comportement afin de s'intégrer dans un groupe. L'étude de Sherif a été menée dans les années 1930 et a démontré que les perceptions déclarées par les gens de différents stimuli étaient fortement influencées par les opinions des autres personnes qui les entourent.2

Une autre étude célèbre sur le pouvoir du comportement normatif a été menée par le psychologue Solomon Asch. Comme Sherif, Asch a démontré que les perceptions déclarées par les gens peuvent être influencées par d'autres. Cependant, ses études ont mis en lumière une autre découverte intéressante et encore plus troublante.

La procédure des études de Asch était simple : un participant était amené dans une pièce avec un groupe d'autres personnes qu'il croyait être également des participants, mais qui étaient en fait des confédérés (des personnes impliquées dans la recherche). Le participant et les confédérés étaient assis en rang et on leur montrait l'image cible d'une ligne droite. On leur a ensuite montré trois autres lignes et on leur a demandé de déterminer laquelle des trois lignes était la plus proche en longueur de la ligne cible. Le chercheur chargé de l'étude a parcouru la ligne en demandant à chaque personne de donner sa réponse verbalement, une par une. Le vrai participant était assis à la fin de la ligne, de sorte que sa réponse était donnée en dernier. Chaque participant a dû participer à 18 essais - en d'autres termes, il a dû porter un jugement sur 18 lignes. Lors de 12 de ces essais, les confédérés ont reçu l'ordre de répondre de manière incorrecte. Les résultats de cette étude ont montré qu'en moyenne, 32% des participants se conformaient à la réponse incorrecte donnée par les confédérés de leur groupe lors d'un essai donné, et que 72% des participants se conformaient à une réponse incorrecte au moins une fois.

Ces résultats sont encore plus frappants : dans une étude de contrôle, où les participants ont rapporté leurs réponses seuls, sans confère pour les influencer, moins de 1% des participants ont donné une réponse incorrecte. Asch a conclu que cet effet était largement dû au désir des participants de s'intégrer au groupe, un phénomène désormais connu sous le nom d'"influence normative".3

L'ignorance pluraliste est un axe de recherche intéressant qui découle de l'intérêt des psychologues sociaux pour les normes sociales : l'idée que lorsque la majorité des gens se conforment à une norme donnée, nous avons tendance à supposer que tout le monde est en faveur de cette norme. Souvent, les gens acceptent une norme qu'ils désapprouvent en privé, car ils supposent à tort que tout le monde est d'accord avec elle.

Conséquences

Les normes sociales ne sont pas toujours une mauvaise chose. Ces règles communes qui existent au sein de différentes cultures permettent aux sociétés de fonctionner sans heurts, en maintenant l'ordre et en permettant des interactions efficaces entre les personnes. Cependant, toutes les normes ne sont pas égales. Si certaines sont avantageuses, d'autres peuvent être contraignantes.

Bien qu'un comportement non conventionnel puisse avoir des conséquences, il peut aussi être à l'origine de la réussite d'une personne. La clé de l'innovation réside dans la rupture des conventions ; les comportements normatifs peuvent freiner la créativité et empêcher les gens de prendre des risques. Il est également important de prendre en compte le fait que les normes ne sont pas gravées dans le marbre. Ce sont des constructions transitoires qui évoluent au fil du temps. Nous regardons en arrière et considérons certaines conventions passées comme ridicules, alors qu'elles étaient largement acceptées à l'époque. Cette idée nous rappelle que la société est en constante évolution et que, même si nous percevons ces règles tacites comme fixes, elles évoluent en fait avec nous.

Controverses

S'écarter de la norme sera toujours controversé. Nous gravitons souvent autour de ce que nous connaissons et sommes réticents au changement. Nous comptons sur la prévisibilité pour donner un sens au monde qui nous entoure. C'est pourquoi il peut être si dérangeant de voir quelqu'un enfreindre ces règles sociétales tacites.

Les recherches menées dans ce domaine par les psychologues sociaux nous aident à comprendre le pouvoir des normes sociales, leurs avantages potentiels et la manière dont elles limitent ou altèrent notre jugement. Il y a des moments où s'écarter de la norme est la bonne chose à faire, qu'il s'agisse de s'exprimer ou de prendre des décisions, par exemple en défendant ce qui est juste.

La recherche sur l'ignorance pluraliste est particulièrement puissante, car elle met en lumière le fait que, même si l'on a l'impression que tout le monde approuve une certaine norme, ce n'est pas forcément le cas.7 Lorsque les gens enfreignent les conventions sociales ou s'expriment contre des normes problématiques, ils peuvent découvrir qu'ils sont moins seuls dans leurs croyances qu'ils ne le pensaient.

Études de cas

Ignorance pluraliste et consommation d'alcool

Une étude menée à l'université de Princeton a démontré le type de conséquences néfastes que peut avoir l'ignorance pluraliste. Dans cet article, publié en 1993, les chercheurs Deborah A. Prentice et Dale T. Miller ont présenté leurs conclusions selon lesquelles, en général, les étudiants s'estimaient plus mal à l'aise avec les pratiques typiques de consommation d'alcool à l'université que leurs pairs. En d'autres termes, bien que la consommation excessive d'alcool soit une norme sociale de l'expérience universitaire, la plupart des étudiants n'étaient pas à l'aise avec cette pratique, mais pensaient qu'ils étaient les seuls à le penser. Ces étudiants avaient ce sentiment même à l'égard de leurs amis proches.

Ce qui est le plus troublant dans ces résultats, c'est que les étudiants ont fait face à cette divergence entre leurs propres croyances et ce qu'ils percevaient comme la norme en changeant progressivement d'attitude pour s'aligner sur ce qu'ils pensaient être l'attitude normative. Cela peut les amener à consommer plus d'alcool qu'ils ne l'auraient fait autrement, ce qui est préoccupant car la consommation excessive d'alcool associée aux campus universitaires peut avoir des effets néfastes sur la santé et le bien-être.4 Cette étude s'aligne sur une théorie connue sous le nom de théorie des normes sociales, qui suggère que notre notion de la norme est davantage influencée par ce que nous pensons que les autres croient, plutôt que par ce qu'ils croient réellement.5 Cependant, ces perceptions erronées passent souvent inaperçues, car remettre en question les normes sociales ou s'en écarter est considéré comme un tabou.

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Nous nous concentrons souvent sur les inconvénients des normes sociales, notamment sur la façon dont elles étouffent l'innovation et l'expression personnelle. Cependant, comme le souligne cet article, les normes ont le pouvoir d'être largement bénéfiques. L'auteur suggère qu'en considérant certains comportements adaptatifs comme des normes, les gens peuvent faire plus d'efforts pour modifier leurs propres comportements afin de s'aligner sur ce qu'ils considèrent comme socialement souhaitable. Par exemple, au lieu d'utiliser des tactiques de peur pour inciter les gens à adopter des comportements sains, les campagnes de santé publique pourraient avoir plus de succès si elles tentaient de définir ces comportements sains comme normatifs.

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Sources d'information

  1. Normes sociales. Stanford Encyclopedia of Philosophy. https://plato.stanford.edu/entries/social-norms/
  2. McLeod, S. (2016). Qu'est-ce que la conformité ? Simply Psychology. https://www.simplypsychology.org/conformity.html#sherif
  3. Voir 2
  4. Prentice, D. A., et Miller, D. T. (1993). Pluralistic ignorance and alcohol use on campus : some consequences of misperceiving the social norm. Journal of personality and social psychology, 64(2), 243-256.
  5. LaMorte, W.W. (2019). Social Norms Theory. Modèles de changement comportemental. https://sphweb.bumc.bu.edu/otlt/MPH-Modules/SB/BehavioralChangeTheories/BehavioralChangeTheories7.html
  6. Voir 4
  7. Voir 4
Notes illustration

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