Daron Acemoglu

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Daron Acemoglu

Comment la "pensée à grande échelle" peut résoudre les grandes questions d'aujourd'hui.

Intro

Daron Acemoglu est un économiste et un auteur estimé, actuellement titulaire de la chaire Killian d'économie au Massachusetts Institute of Technology. Ses principaux domaines de recherche sont l'économie politique, le développement économique et la croissance, l'économie des réseaux, le capital humain et l'innovation technologique.1 Une grande partie de son travail porte sur les origines politiques, économiques et sociales des différences de développement économique entre les sociétés. Il a également étudié l'évolution institutionnelle et politique des nations et le rôle que joue la technologie dans la croissance économique. La capacité de M. Acemoglu à aborder les principes économiques conventionnels de manière très originale et astucieuse fait de lui l'un des leaders d'opinion les plus réputés dans ce domaine.

Acemoglu est probablement plus connu pour son livre Why Nations Fail : The Origins of Power, Prosperity, and Poverty (coécrit avec James Robinson),2 qui a figuré sur la liste des best-sellers du New York Times en 2012. Parmi ses autres ouvrages, citons Economic Origins of Dictatorship and Democracy (également avec James Robinson)3, qui a reçu les prix Woodrow Wilson et William Riker, Introduction to Modern Economic Growth and Principles of Economics (coécrit avec David Laibson et John List)4 et The Narrow Corridor : States, Societies, and the Fate of Liberty (avec James Robinson)5.

La raison la plus fréquente pour laquelle les nations échouent aujourd'hui est qu'elles ont des institutions extractives2

Sur leurs épaules

Depuis des millénaires, de grands penseurs et savants s'efforcent de comprendre les bizarreries de l'esprit humain. Aujourd'hui, nous avons le privilège de mettre leurs connaissances à profit, en aidant les organisations à réduire les préjugés et à obtenir de meilleurs résultats.

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Idées principales

"Les institutions économiques inclusives exigent des droits de propriété sûrs et des opportunités économiques non seulement pour l'élite, mais aussi pour un la
rge échantillon de la société"[2].

Comment les institutions déterminent la construction d'une nation

Depuis leur première rencontre en 1993, Daron Acemoglu et James Robinson ont consacré près de trois décennies à l'étude de l'interaction entre les forces politiques, les institutions et la croissance économique. Dans leur publication la plus connue, Why Nations Fail : The Origins of Power, Prosperity, and Poverty", ils affirment que les différences de développement économique entre les pays s'expliquent le mieux par les différences entre leurs institutions politiques et économiques. Il s'agit là d'une rupture majeure par rapport à la littérature de l'époque, d'autant plus que la plupart des chercheurs avaient donné la priorité à des facteurs tels que la géographie ou la culture en tant que déterminants du développement. Acemoglu et Robinson se sont inspirés d'exemples du monde entier pour soutenir l'idée que la trajectoire économique d'un pays s'explique mieux par le fait qu'il a été soumis à des institutions "extractives" ou "inclusives". Les institutions extractives visent à exclure la majorité de la population de la prise de décision politique et de la prospérité économique, tandis que les institutions inclusives promeuvent le contraire. Pour ce faire, ils comparent la nature extractive des institutions en Amérique centrale et du Sud avec les institutions plus inclusives des États-Unis et du Canada.

"Nous (James Robinson) avons réalisé qu'il était impossible de dissocier la trajectoire économique d'une nation de sa dynamique politi
que"[11].

Why Nations Fail est rapidement devenu un ouvrage incontournable pour tous les étudiants en économie et en sciences politiques, mais les auteurs n'ont pas été à l'abri de quelques critiques. Parmi les universitaires les plus éminents à contester leurs affirmations, citons Jared Diamond (qui soutient que la géographie est un meilleur déterminant de la croissance économique), Jeffrey Sachs (qui estime que les régimes autoritaires peuvent parfois conduire à la croissance économique, comme en Chine) et William Easterly (qui souligne le manque de données et la partialité potentielle de certaines de leurs études de cas). En 2019, Acemoglu et Robinson ont publié un autre livre sur ce sujet - The Narrow Corridor : States, Societies, and the Fate of Liberty, qui s'appuie sur leurs travaux précédents et explore la manière dont les idéaux occidentaux de liberté et de démocratie ne sont atteints que lorsqu'un "équilibre délicat et incessant est trouvé entre l'État et la société "5.

"L'économie a gagné le titre de reine des sciences sociales en choisissant comme domaine les problèmes politiques
résolus.

La technologie et le lieu de travail

Acemoglu affirme que les nouvelles technologies telles que l'intelligence artificielle et la robotique perturberont considérablement l'économie mondiale, tout comme la révolution industrielle l'a fait il y a plus de 200 ans. Une grande partie de son travail dans ce domaine s'appuie sur des exemples historiques de perturbation du marché du travail, par exemple après la Seconde Guerre mondiale.6 Il observe un modèle de technologies "habilitantes" et "remplaçantes" ; les premières ont le potentiel d'améliorer les niveaux de productivité et le niveau de vie de la plupart des gens, tandis que les secondes conduiront probablement à l'automatisation du lieu de travail et à la perte de millions d'emplois, en particulier dans les industries à cols bleus.

"La mécanisation de l'agriculture est l'une des plus grandes réussites de l'économie américaine, mais elle a été extrêmement perturbante pour des millions de personnes qui se
sont retrouvées sans emploi"[7].

Acemoglu affirme que les décideurs politiques peuvent se préparer aux bouleversements technologiques en investissant dans un enseignement flexible qui place la main-d'œuvre dans une meilleure position pour faire face aux turbulences du marché de l'emploi et lui permet de développer des compétences "complémentaires" dans la nouvelle ère technologique. Il admet que cette transition ne se fera pas sans heurts et qu'elle nécessite une grande prévoyance de la part des pouvoirs publics et une collaboration avec l'industrie.7

Biographie

"Les institutions économiques façonnent les incitations économiques : les incitations à s'instruire, à épargner et à investir, à innover et à adopter de nouvelles technologies, etc. C'est le processus politique qui détermine les institutions économiques dans lesquelles les gens vivent, et ce sont les institutions politiques
qui déterminent le fonctionnement de ce processus"[2].

Daron Acemoglu est né à Istanbul, en Turquie, en 1967. Sa famille est d'origine arménienne. Il a obtenu une licence en économie à l'université de York en 1989, puis une maîtrise en économie mathématique et en économétrie à la London School of Economics, et un doctorat en économie, également à la London School of Economics. Le titre de sa thèse de doctorat était "Essays in Microfoundations of Macroeconomics : Contracts and Economic Performance "1.

Acemoglu a commencé à donner des cours à la LSE en 1991 jusqu'à ce qu'il déménage deux ans plus tard pour occuper un poste au MIT, où il continue d'enseigner aujourd'hui. Il a été titulaire de la chaire Charles P. Kindleberger d'économie appliquée de 2004 à 2010, date à laquelle il est devenu titulaire de la chaire Elizabeth et James Killian d'économie.

"Tout le monde réagit aux incitations. Pour la grande majorité des gens, il existe un continuum entre l'ambition et la cupidité, et c'est là que les institutions jouent un rôle. Les institutions peuvent mettre un terme aux excès par des fonctions telles que la réglementation des monopoles afin qu'ils n'écrasent pas l'opposition. La cupidité n'est mauvaise que si elle est canalisée pour faire de mauv
aises choses. Les institutions peuvent canaliser la cupidité vers l'excellence"[12].

Alors que la plupart des premiers travaux d'Acemoglu portaient sur les tendances macroéconomiques, en particulier sur le travail et le capital humain, au milieu des années 1990, il a commencé à se concentrer sur le sujet qui allait dominer sa carrière, à savoir l'interaction entre les institutions politiques dans le développement économique. C'est à cette époque qu'il a établi une relation de travail avec le politologue James A. Robinson, qu'Acemoglu qualifie de "moment transformateur".

Acemoglu et Robinson ont publié leur premier livre en 2006, intitulé Economic Origins of Dictatorship and Democracy (Origines économiques de la dictature et de la démocratie). C'est toutefois leur livre Why Nations Fail : The Origins of Power, Prosperity, and Poverty (Pourquoi les nations échouent : les origines du pouvoir, de la prospérité et de la pauvreté), publié en 2012, qui a attiré le plus d'attention sur le duo, tant dans les milieux universitaires que dans le grand public. Ce livre est devenu un best-seller du New York Times et a été nommé pour plusieurs prix, notamment le livre d'affaires de l'année du Financial Times et de Goldman Sachs et le prix Lionel Gelber 2013. Le duo a publié un autre livre en 2019, The Narrow Corridor : States, Societies, and the Fate of Liberty.

"L'évolution technologique n'est que l'un des moteurs de la prospérité, mais c'est peut-être le plus importa
nt"[2].

Acemoglu s'est exprimé ouvertement sur une série de questions relatives à l'économie politique moderne, notamment l'inégalité des revenus8, les syndicats9 et la pandémie de COVID-1910.

Il a reçu plusieurs prix et bourses, notamment le Global Economy Prize de l'Institut Kiel, le Distinguished Science Award de l'Association des sciences turques, le T. W. Shultz Prize de l'Université de Chicago et le Sherwin Rosen Award pour sa contribution à l'économie du travail. Il a été nommé Carnegie fellow en 2017 et est membre élu de l'Académie nationale des sciences (États-Unis), de l'Académie turque des sciences, de la Société économétrique, de l'Association économique européenne et de la Société des économistes du travail. Le magazine Foreign Policy l'a désigné à deux reprises comme l'un des "Top 100 Global Thinkers" et, selon l'organisation Research Papers in Economics (RePEc), M. Acemoglu était l'économiste le plus cité de la décennie en 2015. Il est également titulaire de doctorats honorifiques décernés par plusieurs universités dans le monde.

"Je suis en fait très préoccupé par la taille d'entreprises comme Apple, Amazon, Netflix et Facebook, en particulier parce qu'elles contrôlent des choses que nous ne considérions pas comme essentielles dans le passé, mais dont nous comprenons aujourd'hui qu'elles sont vitales pour le fonctionnement de la vie moderne et du disco
urs social et politique moderne. Cela a des implications"[13].

Contenu supplémentaire

Principaux documents universitaires
  • Acemoglu, D. et Robinson, J. A. (2012). Pourquoi les nations échouent : Les origines du pouvoir, de la prospérité et de la pauvreté. La monnaie.
  • Acemoglu, D. (2012). Introduction à la croissance économique. Journal of economic theory, 147(2), 545-550.
  • Acemoglu, D. et Autor, D. (2011). Compétences, tâches et technologies : Implications for employment and earnings. Dans Handbook of labor economics (Vol. 4, pp. 1043-1171). Elsevier.
  • Acemoglu, D. (2002). Technical change, inequality, and the labor market (Changement technique, inégalité et marché du travail). Journal of economic literature, 40(1), 7-72.
Conférences
Interviews
Articles

Références

  1. Curriculum Vitae (2020). Daron Acemoglu. Consulté en ligne le 13/01/2021 : https://economics.mit.edu/faculty/acemoglu/cv
  2. Acemoglu, D. et Robinson, J.A (2013). Pourquoi les nations échouent : Les origines du pouvoir, de la prospérité et de la pauvreté. Londres
  3. Acemoglu, D. et Robinson, J. A. (2006). Economic origins of dictatorship and democracy (Origines économiques de la dictature et de la démocratie). Cambridge University Press.
  4. Acemoglu, D. (2009). Introduction à la croissance économique moderne. Princeton : Princeton University Press.
  5. Acemoglu, D. et Robinson, J. A. (2020). The narrow corridor : States, societies, and the fate of liberty. Penguin Books.
  6. MIT News (2018). 3Q : Daron Acemoglu sur la technologie et l'avenir du travail. Consulté en ligne le 13/01/2021 : https://news.mit.edu/2018/3q-daron-acemoglu-technology-and-future-work-0201
  7. CIFAR (2018). Daron Acemoglu : La robotique, l'IA et l'avenir du travail. Consulté en ligne le 13/01/2021. https://www.youtube.com/watch?v=vgT5kh-aJGI
  8. Freakonomics (2011) : Daron Acemoglu on Inequality. Consulté en ligne le 12/01/2021 : https://freakonomics.com/2011/12/16/daron-acemoglu-on-inequality/
  9. Acemoglu, D., Aghion, P. et Violante, G. L. (2001, décembre). Deunionization, technical change and inequality. In Carnegie-Rochester conference series on public policy (Vol. 55, No. 1, pp. 229-264). North-Holland.
  10. Project Syndicate (2020) Quatre trajectoires possibles après COVID-19. Consulté en ligne le 13/01/2021 : https://www.project-syndicate.org/onpoint/four-possible-trajectories-after-covid19-daron-acemoglu-2020-06?barrier=accesspaylog
  11. MIT (2012). Daren Acemoglu sur les raisons de l'échec des nations. Consulté en ligne le 13/01/2021 : https://www.youtube.com/watch?v=2z5RAZlv2UQ
  12. Finance & Développement (2010). Les gens dans l'économie" https://www.imf.org/external/pubs/ft/fandd/2010/03/pdf/people.pdf
  13. The Politic.org. Entretien avec Daron Acemoglu. Consulté en ligne le 13/01/2021 : https://thepolitic.org/an-interview-with-daron-acemoglu-mit-economist/
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