L'intoxication au gaz

L'idée de base

Imaginez que vous vous disputez avec votre partenaire après avoir découvert qu'il vous a menti sur l'endroit où il se trouvait. Vous essayez d'aborder calmement la conversation pour tenter de comprendre ce qui s'est passé, mais la dispute dégénère rapidement. Votre partenaire agressé commence à faire des déclarations qui n'ont pas de sens ou qui ne sont pas pertinentes, en disant des choses comme :

  • "Je n'ai aucune idée de ce dont tu parles, j'étais à la salle de sport."
  • "Tu es fou ! C'est comme si tu me traquais et que tu avais besoin de savoir où je suis tout le temps."
  • "Eh bien, où étiez-vous l'autre jour ?"
  • "Vous réagissez de façon excessive."

Chacune de ces réponses représente une forme différente de "gaslighting", une forme de manipulation psychologique qui vous amène à remettre en question vos propres sentiments et pensées. Dans le premier exemple, votre partenaire vous ment. Dans le second, il vous discrédite en vous traitant de fou. Dans le troisième, il vous distrait et rejette la faute sur vous. Dans le dernier, il minimise vos sentiments.1

Il existe d'autres formes de "gaslighting" que nous examinerons plus en détail dans cet article, mais l'idée principale est que la personne qui vous "gaslighting" tente de miner votre sens de la réalité et donc de remettre en question la validité de vos émotions. Il s'agit d'une forme de violence psychologique qui survient le plus souvent dans les relations amoureuses et qui donne à la victime l'impression d'être la seule à blâmer.1

Illustration of a man holding a lamp and saying "Gaslighting isn't real, it's all in your head!"

Vous êtes maltraité si vous vous retrouvez à vous excuser alors que vous n'avez rien fait.


- Tracy A. Malone, coach en abus de narcissisme et auteur de nombreux ouvrages sur la manière de gérer les individus narcissiques.2

Termes clés

La violence psychologique : une façon de contrôler une autre personne en manipulant ses émotions. Elle est souvent plus subtile que la violence physique, mais peut être tout aussi néfaste. Elle peut entraîner un attachement dangereux à l'agresseur, la victime étant trop blessée ou trop effrayée pour couper les ponts avec son agresseur, car elle doute de ses perceptions et de ses sentiments. 3

Le narcissisme est un trouble de la personnalité qui se caractérise par une perception exagérée de soi, un besoin excessif d'attention et d'admiration et un manque d'empathie à l'égard des autres, ce qui conduit à des relations difficiles. 4 Ces personnes adoptent souvent des comportements de type "gaslighting", car elles admettent rarement leurs propres défauts et deviennent agressives lorsqu'elles sont critiquées. Elles sont susceptibles de rejeter la faute sur les autres, de mentir et d'essayer de manipuler les émotions des autres, ce qui est une forme de "gaslighting". 5

L'éclairage médical : selon la définition de la fondation CPTSD, qui cherche à doter les survivants de traumatismes complexes des compétences et des connaissances nécessaires pour surmonter leurs traumatismes, on parle d'éclairage médical lorsqu'un professionnel de la santé banalise les préoccupations d'une personne en matière de santé. Il peut lui dire qu'elle est hypocondriaque (quelqu'un qui se préoccupe excessivement de sa santé) ou rejeter ses inquiétudes.6

L'éclairage à l'aune de la race (ou racelighting) : il s'agit de techniques d'éclairage à l'aune de la race employées à l'encontre d'un groupe de personnes en raison de leur appartenance raciale. Par exemple, quelqu'un peut minimiser les épreuves subies par une minorité raciale entière.6

Gaslighting politique : lorsqu'une personnalité politique utilise des techniques de gaslighting pour manipuler les individus afin qu'ils se comportent ou votent comme elle le souhaite. Par exemple, elle peut essayer de discréditer un opposant en mettant en doute sa santé mentale.6

Le gaslighting institutionnel : lorsque le gaslighting se produit au niveau de l'organisation. Par exemple, le PDG peut cacher certaines informations ou mentir sur des détails particuliers.6 Un collègue peut également nier ou minimiser vos réalisations afin que vous ne vous sentiez pas digne d'une promotion.

L'histoire

Le Gaslighting tire son nom d'une pièce de 1938, Gaslight, du dramaturge britannique Patrick Hamilton.7 Dans cette pièce, qui a fait l'objet d'un film en 1944, le mari souhaite que sa femme soit admise dans un établissement psychiatrique afin de pouvoir accéder à sa fortune, ce qui l'amène à essayer de la convaincre qu'elle est en train de devenir folle.8

Dans une scène, Paula, la femme, remarque que les lampes à gaz de leur maison s'éteignent et s'allument sans raison et en parle à son mari, Gregory. Gregory la convainc qu'elle se fait des idées et qu'elle voit des choses, alors qu'il allumait et éteignait les lumières du grenier pour faire vaciller les becs de gaz. À plusieurs reprises au cours de la pièce, Gregory utilise des stratégies similaires pour discréditer la perception de la réalité de Paula.9

Le terme a commencé à être utilisé dans les milieux cliniques et dans les revues universitaires dans les années 1980, le plus souvent en référence à la dynamique du pouvoir entre les sexes, en particulier lorsque les hommes adoptent des comportements d'éclairage au gaz après avoir eu des liaisons extraconjugales afin d'éviter d'être blâmés. Ils suggéraient que leurs femmes réagissaient de manière irrationnelle ou exagérée, ou leur disaient qu'elles souffriraient de la honte de la société si les gens savaient que leur mari avait eu une liaison. Le gaslighting ne figure toutefois pas dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux.10

Depuis les années 1980, le terme "gaslighting" est devenu plus populaire et est parfois utilisé en dehors de sa définition correcte. Cela peut être problématique, car lorsqu'il est utilisé pour décrire des comportements qui ne relèvent pas du gaslighting, les effets du gaslighting sont minimisés. L'utilisation édulcorée du gaslighting a en fait pour effet d'éclairer les victimes!11

Le terme "gaslighting" est entré dans le langage courant lorsque le journaliste Ben Yagoda a qualifié le comportement politique de Trump de "gaslighting" en 2017. Selon M. Yagoda, M. Trump avait l'habitude de nier avoir dit des choses qu'il avait pourtant déclarées. Les journalistes et les autres politiciens l'interrogeaient continuellement sur ce qu'il avait déjà dit, et il le niait, perpétuant ainsi la réalité qu'il voulait que les gens croient. D'une certaine manière, Trump a eu recours à l'éclairage au gaz pour convaincre les Américains d'accepter sa réalité.11

En 2018, Oxford Dictionaries a déclaré que le gaslighting était l'un de ses mots les plus populaires de l'année, et son utilisation et sa popularité dans les recherches Google n'ont fait qu'augmenter depuis. Le terme est utilisé par à peu près tout le monde - même l'ancienne bachelorette Katie Thurston a qualifié l'une des candidates de "gaslighting".11

Nous avons déjà mentionné quelques techniques d'éclairage par les gaz ci-dessus. D'autres techniques consistent à utiliser des mots de compassion comme une arme. Par exemple, une personne qui pratique le gaslighting peut dire qu'elle vous aime et qu'elle ne vous ferait jamais de mal intentionnellement, ce qui vous pousse à remettre en question votre perception des événements après avoir été blessé. Il peut également essayer de réécrire l'histoire - il peut déformer les détails d'un événement pour vous faire douter que vous vous en souvenez correctement.1 Les gaslighters peuvent également essayer d'isoler leurs victimes de leur famille et de leurs amis, car ces personnes pourraient valider des pensées qui vont à l'encontre de la narration du gaslighter. Une autre technique qui fait qu'il est difficile de se libérer d'une personne qui allume des gaz est un cycle de comportement chaud-froid, caractérisé par des changements rapides entre la gentillesse et la malveillance, qui déstabilise la personne et la laisse incertaine de ce qui l'attend.12

Bien qu'il existe de nombreux comportements associés à l'éclairage par les gaz, les cinq énumérés par le National Domestic Violence Hotline sont les suivants :

  1. Retenir : refuser de comprendre ou d'écouter.
  2. Contrer : mettre en doute la mémoire des événements de la victime.
  3. Blocking/Diverting : changement de sujet.
  4. Banaliser : minimiser les émotions de la victime.
  5. Oubli/déni : l'agresseur donne l'impression d'avoir oublié ce qui s'est passé.12

Conséquences

Le gaslighting a de graves conséquences sur la santé mentale des victimes. Il peut amener les gens à douter de leurs sentiments et de la réalité, à remettre en question leur jugement et à se sentir peu sûrs d'eux, confus, seuls et impuissants. Pensez-y : si une personne de confiance, comme un partenaire romantique, vous dit constamment que vous êtes trop sensible ou que vous êtes "fou", il vous sera difficile de prendre des décisions rationnelles ou de vous faire confiance.1

La violence psychologique, comme le "gaslighting", peut être tout aussi nocive que la violence physique, car elle prive une personne d'un sentiment de validité et de valeur. Le gaslighting peut entraîner un traumatisme, qui peut déboucher sur un syndrome de stress post-traumatique complexe (SSPT). Outre le traumatisme psychologique, les effets à long terme du gaslighting comprennent l'anxiété, la dépression et l'isolement.6 Pour rompre avec la relation dans laquelle le gaslighting se produit et pour guérir, les personnes victimes de gaslighting doivent généralement demander une aide professionnelle.

Souvent, il faut beaucoup de temps pour qu'une personne se rende compte qu'elle est victime de gaslighted, car les comportements qui y sont associés sont des formes subtiles et cachées de maltraitance. Robin Stern, directeur du Yale Center for Emotional Intelligence, a déclaré : "Lorsque les gens sont maltraités, il y a des signes qui sont beaucoup plus évidents. Quelqu'un qui a été frappé ou menacé, par exemple, il est facile de voir et de comprendre comment cette personne a été blessée. Mais lorsque quelqu'un vous manipule, vous finissez par vous remettre en question et par vous considérer comme la personne à blâmer". 13

Le gaslighting a des effets si néfastes sur la santé mentale que la personne qui en est victime se sent tellement dévalorisée qu'elle n'a pas l'impression de mériter d'être mieux traitée. En outre, les personnes qui adoptent des comportements de gaslighting le font souvent en raison de leur propre insécurité et de leur besoin insatiable d'attention et d'admiration. Ainsi, lorsque quelqu'un essaie de quitter un gaslighter, il utilise la technique de l'aspirateur : le gaslighter s'excuse, dit à sa victime qu'il l'aime et lui promet de ne plus jamais se comporter de la sorte.14

Controverses

Peu de gens nieraient qu'il existe des comportements manipulateurs qui peuvent être classés dans la catégorie du "gaslighting", mais la définition exacte de ce type de comportement fait l'objet de nombreux débats. Le gaslighting est un comportement manipulateur, mais tous les comportements manipulateurs ne sont pas du gaslighting.

Dans une interview accordée à Psychology Today, le Dr Stephanie Sarkis, thérapeute qui a mené des recherches approfondies sur le sujet, reconnaît que, même si la frontière entre la manipulation et le "gaslighting" est ténue, les deux sont clairement distincts. Selon Stephanie Sarkis, la manipulation couvre un éventail plus large de comportements utilisés dans différents domaines. Par exemple, les techniques de manipulation subtile sont souvent utilisées dans la publicité pour inciter les gens à acheter quelque chose. Selon elle, la manipulation devient du gaslighting "lorsqu'elle devient une série de comportements dont le seul but est de prendre le contrôle de quelqu'un d'autre, alors on entre dans des comportements de gaslighting". 15

Cela ne veut pas dire que toute personne qui essaie de vous contrôler utilise des techniques de gaslighting. Par exemple, un policier peut essayer de vous contrôler s'il vous a vu faire quelque chose d'illégal, mais il n'utilise pas la technique du gaslighting à moins que son comportement ne vous fasse douter de votre compréhension de la réalité. En effet, si vous saviez que vous avez commis le crime, son comportement serait compréhensible. À l'inverse, si un policier déposait de la drogue sur une personne et la convainquait qu'il s'agissait de la sienne, il s'agirait d'un exemple de "gaslighting" (éclairage au gaz).

Gaslighting et genre

Le "gaslighting" a été utilisé pour la première fois dans des revues universitaires lors de l'exploration de la dynamique du pouvoir entre les sexes, et il continue d'être un comportement qui favorise les victimes féminines. Dans différents domaines de la vie, ce gaslighting conduit les femmes à être qualifiées de "folles" ou de "trop émotives", ce qui peut avoir des conséquences psychologiques, médicales et juridiques très préjudiciables.

Par exemple, les femmes sont deux fois plus susceptibles d'être diagnostiquées comme souffrant de dépression ou de troubles anxieux que les hommes.16 Par ailleurs, elles sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic erroné pour des affections médicales majeures, car même les médecins en viennent à croire aux stéréotypes selon lesquels les femmes sont trop sensibles ou décrivent mal leur douleur. En fait, l'hypocondrie a d'abord été connue sous le nom d'hystérie, car les femmes croyaient que leur utérus "vagabondait" et qu'il s'agissait donc d'une maladie réservée aux femmes.17

Sachant qu'elles sont susceptibles d'être mises sous tension, les femmes peuvent éviter de consulter leur médecin - une étude suggère que la raison pour laquelle les femmes sont deux fois plus susceptibles de mourir d'une crise cardiaque est que les médecins ne les croient pas et ne leur prodiguent pas les soins nécessaires pour sauver leur vie.18

Les femmes sont souvent exposées publiquement et légalement à la lumière des gaz. En général, cela se manifeste par le fait que les femmes sont qualifiées d'erratiques en raison de leurs réactions à un comportement traumatisant. Lorsque Debbie Baptise a appris que son fils, Colten Boushie, avait été tué, elle s'est agenouillée en hurlant. Les policiers lui ont demandé si elle avait bu, jugeant irrationnelle sa réaction à la mort de son fils.19 Alors qu'elle se battait pour que justice soit rendue à son fils, elle a été qualifiée d'hystérique au tribunal, par le public et par les médias. Souvent, les femmes qui déclarent avoir été victimes d'une agression sexuelle sont considérées comme des personnes qui font toute une histoire pour rien ou qui n'assument pas la responsabilité de leurs actes, ce qui les amène à remettre également en question leur perception des événements12.

Gaslighting et Donald Trump

Comme nous l'avons mentionné, le gaslighting est devenu plus courant dans le discours populaire lorsque Donald Trump s'est lancé dans la politique. Trump a utilisé diverses techniques de gaslighting tout au long de son élection, en mentant constamment sur la réalité. Il a affirmé qu'il faisait mieux que son adversaire Hilary Clinton dans les sondages à New York en 2016 (ce n'était pas le cas), qu'il n'encourageait jamais la violence lors de ses rassemblements (il encourage les foules à utiliser la force contre les manifestants) et qu'il était le premier candidat à évoquer l'immigration. En recourant au "gaslighting", il a fortement popularisé le terme "fake news" (fausses nouvelles). 20

La campagne la plus soutenue de Donald Trump a sans doute été sa tentative de discréditer les résultats de l'élection de 2020. Pour faire face à sa défaite, il a répandu des conspirations sur une fraude massive par courrier organisée par le candidat à la présidence Joe Biden. Avant même le début du scrutin, il a commencé à semer lentement et stratégiquement le doute dans l'esprit des Américains en soulevant des questions sur le vote par correspondance. Après le vote, il a demandé de nombreux recomptages, diffusant de fausses informations pour s'assurer que ces recomptages iraient dans son sens. Pourtant, lorsque les avocats de Trump ont été invités à fournir des preuves de la fraude présumée, ils n'ont rien eu à produire21.

Le 6 janvier 2021, lorsque ses partisans ont pris d'assaut le Capitole des États-Unis, le président Trump a une nouvelle fois tenté d'utiliser le gaslighting pour essayer de convaincre le public de percevoir l'insurrection. Il a prétendu que les émeutiers étaient légitimement en colère, car ils avaient été traités injustement. Il a même comparé, à tort et de manière inexacte, leur action au traitement réservé aux manifestants du mouvement Black Lives Matter. Dans l'ensemble, il a tenté de minimiser la violence de l'événement et de convaincre les gens que sa perception de la journée était la vraie réalité.22

Il est évident qu'il peut être très dangereux qu'une personne disposant d'une tribune aussi importante que l'ancien président des États-Unis commence à utiliser les techniques du gaslighting, car ses effets peuvent être ressentis par tout un pays. Malheureusement, cette forme de "gaslighting" politique a rendu l'Amérique plus divisée que jamais sur le plan politique. Les partis opposés ont des conceptions de la réalité tellement différentes qu'il est impossible de parler au-delà des différences. Sans un sens solide de la réalité, il est difficile d'avoir une démocratie.

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Le pouvoir des récits dans la prise de décision

Le gaslighting consiste à manipuler la compréhension de la réalité d'une personne, ce qui implique généralement d'amener la victime à croire un récit particulier. Les histoires que nous racontons ont un impact profond sur nos décisions, car elles influencent la façon dont nous percevons le monde qui nous entoure. Nous aimons que les choses aient un sens. Par conséquent, lorsque quelqu'un nous met sous tension et menace notre sens de l'identité, cela peut être très préjudiciable. Dans cet article, notre collaborateur Constantin Huet examine les raisons pour lesquelles les êtres humains aiment créer ces récits chronologiques et l'impact que cela a sur notre prise de décision dans la vie quotidienne.

Médias sociaux et indignation morale

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Références

  1. Gordon, S. (2022, 5 janvier). Qu'est-ce que le Gaslighting ? Verywell Mind. https://www.verywellmind.com/is-someone-gaslighting-you-4147470
  2. Citations de Gaslighting. (n.d.). Goodreads. https://www.goodreads.com/quotes/tag/gaslighting
  3. Gordon, S. (2020, 17 septembre). Qu'est-ce que la violence psychologique ? Verywell Mind. https://www.verywellmind.com/identify-and-cope-with-emotional-abuse-4156673
  4. Personnel de la clinique Mayo. (2017, 18 novembre). Le trouble de la personnalité narcissique. Clinique Mayo. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/narcissistic-personality-disorder/symptoms-causes/syc-20366662
  5. Ni, P. (2017, 30 juillet). 6 Traits communs aux narcissiques et aux gaslighters. Psychology Today. https://www.psychologytoday.com/ca/blog/communication-success/201707/6-common-traits-narcissists-and-gaslighters
  6. Huizen, J. (2020, 14 juillet). Qu'est-ce que le "gaslighting" ? Medical News Today. https://www.medicalnewstoday.com/articles/gaslighting
  7. Lindsay, J. (2018, 5 avril). Qu'est-ce que le gaslighting ? La signification et l'origine du terme expliquées. Métro. https://metro.co.uk/2018/04/05/what-is-gaslighting-7443188/
  8. Hendriksen, E. (2018, 28 février). Comment reconnaître les 5 tactiques du Gaslighting. Scientific American. https://www.scientificamerican.com/article/how-to-recognize-5-tactics-of-gaslighting/
  9. Voici d'où vient le nom de "gaslighting". (2016, 14 octobre). The World. https://theworld.org/stories/2016-10-14/heres-where-gaslighting-got-its-name
  10. Gass, G. Z. et Nichols, W. C. (1988). Gaslighting : A marital syndrome. Contemporary Family Therapy, 10(1), 3-16. https://doi.org/10.1007/bf00922429
  11. Holland, B. (2021, 1er septembre). Pourquoi l'utilisation abusive du Gaslighting est problématique. Well+Good. https://www.wellandgood.com/misuse-gaslighting/
  12. Conrad, M. (2021, 22 juin). What Is Gaslighting And How Do You Deal With It ? Forbes Health. https://www.forbes.com/health/mind/what-is-gaslighting/
  13. Leve, A. (2017, 16 mars). Comment survivre au gaslighting : quand la manipulation efface votre réalité. The Guardian. https://www.theguardian.com/science/2017/mar/16/gaslighting-manipulation-reality-coping-mechanisms-trump
  14. Gaslighting. (2017, 7 novembre). Psychology Today. https://www.psychologytoday.com/us/basics/gaslighting
  15. Gillihan, S. J. (2018, 14 novembre). Quand est-ce que c'est du gaslighting et quand est-ce que ce n'est pas le cas ? Psychology Today. https://www.psychologytoday.com/ca/blog/think-act-be/201811/when-is-it-gaslighting-and-when-is-it-not
  16. Dusenbery, M. (2018, 29 mai). Tout le monde me disait qu'il n'y avait rien de mal. BBC. https://www.bbc.com/future/article/20180523-how-gender-bias-affects-your-healthcare
  17. Seegert, L. (2018, 16 novembre). Les femmes sont plus souvent mal diagnostiquées en raison des lacunes en matière de confiance et de connaissances. Association des journalistes des soins de santé.
  18. Dusenbery, M. (2015, 23 mars). Les préjugés sexistes de la médecine tuent-ils les jeunes femmes ? Pacific Standard. https://psmag.com/social-justice/is-medicines-gender-bias-killing-young-women
  19. Giese, R. (2018, 20 février). Pourquoi la mère de Colten Boushie a-t-elle dû travailler si dur pour prouver l'humanité de son fils ? Châtelaine. https://www.chatelaine.com/opinion/colten-boushie-mother/
  20. Hemmer, N. (2016, 15 mars). Trump is Gaslighting America (Trump éclaire l'Amérique au gaz). US News. https://www.usnews.com/opinion/blogs/nicole-hemmer/articles/2016-03-15/donald-trump-is-conning-america-with-his-lies
  21. Pottratz, R. (2021, 15 janvier). Donald Trump and gaslighting. St. Cloud Times. https://www.sctimes.com/story/opinion/2021/01/15/donald-trump-and-gaslighting/4167553001/
  22. Cillizza, C. (2021, 17 septembre). Donald Trump nous éclaire sur l'émeute du 6 janvier. CNN. https://www.cnn.com/2021/09/17/politics/donald-trump-september-18-january-6/index.html
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