Microéconomie

L'idée de base

La microéconomie est une branche de l'économie qui étudie la manière dont les individus, les ménages et les entreprises prennent des décisions sur l'utilisation et la répartition des ressources. En étudiant les mécanismes qui sous-tendent ces décisions, la microéconomie nous permet de comprendre des concepts tels que la détermination des prix, les facteurs qui influencent notre décision d'acheter des biens et la manière dont les entreprises peuvent allouer leurs ressources pour accroître leur efficacité.2

L'étude de la microéconomie adopte une approche ascendante en examinant la manière dont les décisions économiques sont prises au niveau individuel, contrairement à la macroéconomie, qui se concentre sur l'activité économique à grande échelle, telle que la croissance économique, l'emploi et les politiques gouvernementales.3 L'un des principaux thèmes autour desquels tourne la microéconomie est le concept de l'offre et de la demande. La loi de l'offre et de la demande explique la relation entre le prix d'un bien ou d'un service et la volonté des gens de l'acheter ou de le vendre.4 D'une manière générale, si le prix d'un bien/service augmente, les entreprises seront disposées à en fournir davantage, tandis que les acheteurs en demanderont moins. L'inverse est également vrai : lorsque le prix diminue, les fournisseurs sont moins disposés à fournir et les acheteurs sont plus disposés à acheter. Ensemble, l'offre et la demande interagissent pour déterminer l'équilibre du marché, c'est-à-dire le prix optimal auquel la quantité demandée par les acheteurs est égale à la quantité fournie par les producteurs.4

Nous voyons constamment des concepts tels que l'offre et la demande dans notre vie quotidienne, même si nous ne sommes pas conscients qu'il s'agit des éléments constitutifs de la microéconomie. Par exemple, si un magasin de vêtements a trop de vestes d'hiver parce que les clients ne les achètent pas, il peut décider d'offrir une réduction sur les vestes d'hiver, ce qui peut augmenter la demande des consommateurs et donc résoudre le problème de l'offre excédentaire. En comprenant les concepts et les mécanismes microéconomiques, les économistes peuvent prédire le comportement des individus et des entreprises en réponse à des changements de prix, de ressources ou d'incitations.2

Nous pourrions tout aussi bien nous demander si c'est la lame supérieure ou inférieure d'une paire de ciseaux qui coupe un morceau de papier, que si la valeur est régie par l'utilité ou le coût de production.


- Alfred Marshall, Principes d'économie

L'histoire

La microéconomie trouve ses racines dans la théorie du marché libre d'Adam Smith, qui a été appliquée pour expliquer comment la concurrence sur le marché conduit à l'ajustement des prix jusqu'à ce qu'un point d'équilibre soit atteint. De nombreuses idées de Smith, tirées de son célèbre ouvrage, La richesse des nations (1776), ont été développées pour devenir des idées couramment discutées dans la microéconomie contemporaine, telles que la division du travail, les externalités et les défaillances du marché.5 Son travail est souvent comparé à la philosophie de l'utilitarisme, qui suggère que les êtres humains sont motivés par la recherche du plaisir et l'évitement de la douleur. Cette philosophie a été appliquée à l'économie, à travers l'idée que les individus sur un marché agissent pour maximiser leur bénéfice lorsqu'ils participent à des transactions économiques.

Une autre figure clé de la microéconomie est Alfred Marshall, dont l'ouvrage de 1890, Principles of Economics, a établi des modèles et des théories économiques qui sont encore utilisés aujourd'hui. Marshall a notamment mis au point la courbe de l'offre et de la demande, qui est encore largement utilisée aujourd'hui pour comprendre l'équilibre du marché. Marshall est également connu pour avoir apporté des concepts microéconomiques clés tels que l'élasticité de la demande par rapport au prix, qui est une mesure de la sensibilité de la demande des clients aux changements de prix.5

En 1933, Ragnad Frisch a été le premier à faire une distinction explicite entre la microéconomie et la macroéconomie. Bien qu'il n'ait pas utilisé ces termes exacts et qu'il ait plutôt parlé des différences entre l'analyse économique "micro-dynamique" et "macro-dynamique", il est la première personne connue à décrire les distinctions entre ces deux branches de l'économie.6 En 1941, Pieter de Wolff a développé la distinction de Fricsh entre les deux branches de l'économie, en élargissant l'utilisation de Frisch de "micro-dynamique" au terme plus général de "microéconomie", ce qui a été la première utilisation connue de ce terme.7

Conséquences

L'étude de la manière dont les individus prennent des décisions économiques, répartissent les ressources et réagissent aux incitations peut nous permettre de mieux comprendre comment les consommateurs et les entreprises interagissent avec le marché économique. Cela peut s'appliquer à de nombreux aspects de notre vie quotidienne, ainsi qu'à un large éventail d'autres domaines et disciplines. Par exemple, l'économie du travail est un domaine d'étude spécialisé qui reprend les concepts de la microéconomie et les applique aux marchés du travail ou de l'emploi. Dans l'économie du travail, les lois de l'offre et de la demande peuvent être étendues à l'interaction entre les travailleurs et les employeurs, les employés étant représentés par l'offre de travail et les employeurs par la demande de travail.8 Par conséquent, en étudiant l'interaction entre les deux, nous pouvons mieux comprendre les questions relatives au revenu et à l'emploi.

Un autre exemple d'application de la microéconomie se trouve dans le domaine des politiques publiques, lorsqu'il s'agit de déterminer si le gouvernement doit intervenir pour résoudre des problèmes tels que les externalités, qui sont un exemple de défaillance du marché.9 Les externalités se produisent lorsque la consommation d'un individu ou la production d'une entreprise a un effet externe sur d'autres personnes. Les externalités se produisent lorsque la consommation d'un individu ou la production d'une entreprise a un effet externe sur les autres. Un exemple courant est celui de la pollution produite par les usines, qui représente un coût négatif pour la société, mais que le producteur ne paie pas. Par conséquent, les gouvernements peuvent intervenir en imposant des taxes sur les émissions de carbone aux usines, afin d'augmenter leurs coûts et de les inciter à réduire leurs émissions.9

Les externalités ne sont pas toujours négatives. Il existe également des externalités positives, lorsque la consommation ou la production d'une personne a un effet bénéfique plus large sur la société9 . Il s'agit également d'exemples de défaillance du marché, car dans le cas d'externalités positives, le bien ou le service est sous-consommé ou sous-produit. Un exemple d'externalités positives pertinent dans le cadre de la pandémie actuelle de Covid-19 est la question de la vaccination. En se faisant vacciner, on ne se protège pas seulement soi-même, mais la société en bénéficie également, surtout si un nombre suffisant de personnes se font vacciner afin d'obtenir une immunité collective. Par conséquent, les gouvernements peuvent essayer d'augmenter le nombre de personnes vaccinées, car la vaccination d'un individu a un effet plus important sur la société dans son ensemble. L'un des moyens de lutter contre les externalités positives consiste à réduire les prix afin d'encourager la consommation. Dans le cas des vaccins, les gouvernements peuvent subventionner les vaccins et les offrir gratuitement au public, afin d'encourager un plus grand nombre de citoyens à se faire vacciner, ce qui entraînera de plus grands bénéfices pour la société dans son ensemble.

Limites

Si la microéconomie est bien établie comme l'une des branches clés de l'économie, l'une de ses principales limites est que nous sommes incapables d'expliquer le fonctionnement d'une économie en examinant uniquement les décisions économiques au niveau individuel. Par conséquent, la microéconomie n'est pas en mesure d'expliquer certains des sujets traités par la macroéconomie concernant le fonctionnement de l'économie dans son ensemble, tels que les questions de chômage.

La microéconomie repose également sur l'hypothèse que les individus sont rationnels et agissent de manière à maximiser leur utilité. Toutefois, comme le montre le développement du domaine de l'économie comportementale, les individus n'agissent pas toujours de manière "rationnelle" et de nombreux autres facteurs interviennent dans le processus de prise de décision.

En outre, de nombreuses théories microéconomiques partent du principe que le marché est parfaitement concurrentiel, ce qui signifie qu'il y a de nombreux acheteurs et de nombreux vendeurs, et qu'aucun d'entre eux ne peut influencer individuellement le prix des biens ou des services. Toutefois, dans la réalité, ce n'est souvent pas le cas, et ces théories et modèles peuvent donc ne pas être applicables à des environnements dans lesquels des consommateurs ou des entreprises individuels peuvent réellement influencer le prix des biens/services.

Ressources TDL connexes

Un profil d'Alfred Marshall, détaillant son parcours et la façon dont il a développé les idées qui ont transformé le domaine de l'économie moderne, y compris son célèbre ouvrage, Principles of Economics.

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Sources d'information

  1. Alfred Marshall. The Decision Lab. https://thedecisionlab.com/thinkers/economics/alfred-marshall/
  2. Personnel d'Investopedia (2020). Microéconomie. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/m/microeconomics.asp
  3. Guide de la microéconomie. Investopedia. https://www.investopedia.com/articles/economics/08/understanding-microeconomics.asp
  4. Fernando, J. (2020). Loi de l'offre et de la demande. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/l/law-of-supply-demand.asp
  5. Investopedia. (2019). Qui a découvert la loi de l'offre et de la demande ? Investopedia. https://www.investopedia.com/ask/answers/030415/who-discovered-law-supply-and-demand.asp
  6. Frisch, R. (1933). Propagation problems and impulse problems in dynamic economics. Economic Essays in Honour of Gustav Cassel, Allen & Unwin, London, 1933, pp. 171-3, 181-90, 197-203. https://doi.org/10.1017/CBO9781139170116.032
  7. De Wolff, P. (1941). Income Elasticity of Demand, a Micro-Economic and a Macro-Economic Interpretation (Élasticité de la demande en fonction du revenu, interprétation microéconomique et macroéconomique). The Economic Journal. 51 (201) : 140–145. https://www.jstor.org/stable/2225666?
  8. Kenton, W. (2020). Marché du travail. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/l/labor-market.asp
  9. Kenton, W. (2020). Externalité. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/e/externality.asp
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