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Mieux ensemble

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Cela peut paraître évident, mais l'alcool est plus qu'une simple boisson. Pour beaucoup d'entre nous, il s'agit d'une pierre angulaire de la vie sociale, d'un élément clé des traditions culturelles et même d'une partie de notre identité (demandez à ceux qui aiment la bière artisanale... si vous l'osez). Nous utilisons l'alcool - et l'ivresse qu'il procure - pour nous rapprocher les uns des autres, pour nous détendre après une longue journée et, bien sûr, pour nous amuser comme il se doit.

Mais comme nous le savons tous, lorsqu'il s'agit de boire, il n'est pas toujours facile de rester dans des limites saines. Les raisons qui poussent les gens à abuser de l'alcool sont nombreuses et complexes, qu'elles soient biologiques, psychologiques ou sociales. Mais quelle qu'en soit la cause, l'excès peut avoir des conséquences dévastatrices.

En Afrique du Sud, l'alcool a une histoire longue et complexe, liée à celle du colonialisme et du racisme dans le pays. Du XVIIe siècle à la fin des années 1900, de nombreux travailleurs noirs sud-africains étaient payés en alcool plutôt qu'en argent1, ce qui a jeté les bases d'une dépendance généralisée à l'alcool. Plus tard, pendant l'apartheid, les résidents noirs n'avaient pas le droit de vendre ou même de boire de l'alcool2 et étaient interdits d'accès à de nombreux commerces. Dans un acte de résistance, de nombreux Sud-Africains noirs ont commencé à gérer des pubs illégaux appelés "shebeens", qui sont devenus des centres communautaires et des lieux de discussion politique. Aujourd'hui, l'alcool reste un élément important de la vie sociale et un moteur économique : l'industrie emploie des centaines de milliers de personnes3.

Mais l'omniprésence de l'alcool a de graves conséquences pour la santé et la sécurité des Sud-Africains. La consommation excessive d'alcool alimente la violence (y compris la violence fondée sur le sexe), entraîne des accidents de la circulation et exacerbe un large éventail de problèmes de santé. Au cours de la pandémie de COVID-19, l'Afrique du Sud a connu quatre interdictions distinctes de consommer de l'alcool afin de décourager les rassemblements sociaux et de libérer des lits d'hôpitaux. Ces politiques ont permis de réduire considérablement le nombre d'hospitalisations2, mais elles ont également porté un coup dur à l'économie du pays et mis en péril les moyens de subsistance de milliers de personnes.

TDL s'est associé à Distell, une société multinationale de brassage et de boissons basée en Afrique du Sud, pour s'attaquer à ce problème d'un point de vue comportemental. Ce partenariat nous a amenés à développer et à piloter un programme numérisé pour lutter contre la consommation excessive d'alcool, avec des résultats initiaux extrêmement prometteurs : à la fin de nos tests initiaux, les participants au programme avaient réduit leur consommation d'alcool de deux tiers.

L'autonomisation par la communauté

Notre partenariat a commencé par un travail sur le terrain à Soweto, en Afrique du Sud. TDL a interrogé plus de six cents habitants sur leurs habitudes de consommation et le rôle de l'alcool dans leur vie. Nous avons ensuite travaillé en étroite collaboration avec l'équipe de Distell pour développer les idées qui nous semblaient les plus prometteuses dans le cadre d'un programme pilote visant à réduire la surconsommation d'alcool.

L'un des thèmes qui est revenu à plusieurs reprises au cours de notre travail sur le terrain est la nature sociale de la consommation excessive d'alcool. Une minorité de nos participants ont déclaré boire à la maison ; la plupart d'entre eux buvaient dans des contextes sociaux tels que les bars, les boîtes de nuit et d'autres rassemblements. Ils ne considèrent pas cette question comme un problème personnel à régler en privé, mais comme un défi commun à relever ensemble.

chart on alcohol use in South Africa

Fig. 1 : Ce que notre recherche a révélé sur les facteurs de la consommation excessive d'alcool en Afrique du Sud

Il est facile de comprendre comment la dynamique sociale et la "pression des pairs" peuvent finir par avoir un effet négatif sur nos habitudes de consommation d'alcool. Mais notre équipe s'est demandé s'il était possible de tirer parti de ces forces pour faire le bien, c'est-à-dire pour inciter les gens à ne pas adopter des comportements excessifs. Si nous considérons la surconsommation comme un problème à résoudre en tant que communauté, plutôt que seul, pourrions-nous utiliser les normes sociales comme un outil pour réduire la surconsommation ?

C'est de cette question qu'est né le programme BetterTogether. BetterTogether est un programme numérique qui s'appuie sur la communauté et le soutien des pairs pour aider les participants à réduire leur consommation d'alcool. Les personnes qui se sont inscrites au projet pilote ont été placées dans un petit groupe de 4 à 5 personnes, ainsi que dans un coordinateur qui a travaillé individuellement avec les membres pour fixer des objectifs. Les coordinateurs ont également dirigé leurs groupes dans des activités communes basées sur la psychologie positive, où les membres pouvaient se féliciter mutuellement de leurs succès et de leur persévérance.

La nature numérique de BetterTogether a permis de s'attaquer à un autre obstacle majeur apparu au cours de nos recherches : l'omniprésence de l'alcool. L'une des raisons pour lesquelles il est si facile de tomber dans des habitudes de consommation est que l'alcool est consommé dans de nombreux endroits, que ce soit dans des tavernes, dans des parcs ou sur le lieu de travail. En optant pour une connexion en ligne, nous avons donné aux participants l'accès à des connexions qu'ils peuvent emporter partout avec eux. Cette portabilité rend BetterTogether abordable et évolutif.

Se concentrer sur les aspects positifs

La nature sociale de la consommation d'alcool signifie que la décision de renoncer à l'alcool implique souvent de renoncer également à la socialisation, ce qui suscite des sentiments d'oisiveté et de déconnexion. Par ailleurs, de nombreux programmes traditionnels visant à réduire la consommation d'alcool s'appuient sur la culpabilité, la honte ou la peur pour obtenir des résultats. Malheureusement, les émotions négatives peuvent en fait inciter à adopter davantage le comportement que nous essayons de décourager - et même lorsque les tactiques de peur ont un impact, elles ne sont pas viables à long terme.

L'alcool étant souvent utilisé pour gérer des émotions négatives, les programmes fondés sur la honte ou la culpabilité peuvent également finir par alimenter le désir de boire. Le stress a tendance à augmenter les envies d'alcool, comme nous l'avons constaté lors de notre travail de terrain à Soweto. Si les interventions comportementales sont stressantes, elles pourraient se retourner contre elles en induisant le désir de s'en sortir par la consommation.

Pour éviter cela, BetterTogether se concentre sur la positivité et l'affirmation, et sur la fourniture d'une communauté alternative sur laquelle s'appuyer lorsque d'autres événements sociaux risquent de menacer les objectifs des participants. Les groupes ont été conçus pour être un espace sans jugement : si une personne dépasse son objectif de consommation ou doit en fixer un nouveau, ses pairs la soutiendront, quelle que soit l'étape du processus à laquelle elle se trouve.

Notre essai pilote de BetterTogether a été un franc succès, entraînant une diminution de 27,9 % de l'envie de boire chez les participants. Plus important encore, la consommation d'alcool par personne a diminué de 66,3 % parmi les participants, ce qui signifie que même lorsque les participants avaient envie de boire, beaucoup d'entre eux ont pu se retenir grâce au soutien de leur groupe de pairs BetterTogether.

chart on rolling average of standard drinks consumed per day

Fig. 2 : Le programme BetterTogether a réduit le nombre moyen quotidien de boissons consommées par les participants de 10,72 à 4,39.

BetterTogether en est maintenant à sa deuxième phase de test : nous avons créé une application qui regroupe toutes les fonctionnalités nécessaires au programme en un seul endroit, et nous l'avons étendue à 360 participants dans trois régions supplémentaires d'Afrique du Sud (Eastern Cape, Western Cape et KwaZulu-Natal). Au fur et à mesure que le programme prend de l'ampleur, nous espérons que BetterTogether pourra devenir un havre de sécurité pour les personnes de tout le pays qui cherchent à changer leur relation à l'alcool.

fieldwork photo 2 Distell

Fig. 3 : Membres de l'équipe de Distell et de l'organisation partenaire SANCA

Références

  1. Larkin, A. (2015). Ramifications of South Africa's Dop System (Ramifications du système Dop d'Afrique du Sud). South African History Online. https://www.sahistory.org.za/article/ramifications-south-africas-dop-system-alexandra-larkin
  2. Peralta, E. (2021, 16 avril). Why South Africa Banned Booze - And What Happened Next. npr. https://choice.npr.org/index.html?origin=https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2021/04/16/987399442/south-africa-banned-booze-to-stop-covid-a-harsh-truth-was-revealed
  3. Writer, S. (2021, 19 février). Les trois interdictions d'alcool en Afrique du Sud ont fait perdre 52 milliards de rands à l'économie. BusinessTech. https://businesstech.co.za/news/finance/469354/south-africas-three-alcohol-bans-wiped-r52-billion-from-the-economy/

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