Michael Sandel

Thinker
Michael Sandel

El célebre filósofo político

Introducción

Michael Sandel es uno de los filósofos políticos modernos más influyentes. Se ha dicho que tiene el "perfil global de una estrella del rock" 1. Ha pronunciado discursos sobre algunas de las cuestiones morales y políticas más interesantes y controvertidas de nuestras vidas no sólo en salas de conferencias, sino también en estadios.1 Sus libros, que abarcan multitud de temas como la justicia, los mercados financieros y la ética, se han traducido a más de 27 idiomas.2 ¿Qué ha hecho de Sandel una figura tan popular?

Sandel ha revolucionado la forma en que pensamos sobre los mercados económicos tradicionales; mientras que normalmente se los sitúa como desvinculados de las esferas sociales, Sandel ha argumentado que el pensamiento y las instituciones del mercado se han colado en múltiples aspectos de la vida moderna y que merecen un cierto análisis crítico.3 Trata de utilizar la filosofía para mejorar la perspectiva de las sectas que, en su opinión, no dedican suficiente tiempo a pensar en las implicaciones morales de sus mecanismos, ya sea en relación con la investigación con células madre, la inmigración, la actual crisis COVID-19 o la política.

La filosofía nos aleja de lo familiar, no proporcionando nueva información, sino invitando y provocando una nueva forma de ver. Pero, y aquí está el riesgo, una vez que lo familiar se vuelve extraño, nunca vuelve a ser lo mismo.


- Michael Sander, en su conferencia pública "Justices "4

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

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La perfección puede no ser ética

"En primer lugar, los derechos individuales no pueden sacrificarse en aras del bien general y, en segundo lugar, los principios de justicia que especifican estos derechos no pueden basarse en ninguna visión particular de la vida buena. Lo que justifica los derechos no es que maximicen el bienestar general o promuevan de otro modo el bien, sino que comprenden un marco justo dentro del cual los individuos y los grupos pueden elegir sus propios valores y fines, en consonancia
con una libertad similar para los demás."

- Michael Sandel critica el liberalismo en su artículo "The Procedural Republic and the Unencumbered Self"
[4].

A medida que la ciencia sigue avanzando y desarrollando nuevos procedimientos, Sandel empezó a cuestionarse el componente ético de la mutación genética. En su libro de 2009 El caso contra la perfección, Sandel explora los dilemas morales que la promesa de la ciencia biomédica saca a la luz. Aunque la biogenética puede ayudarnos a tratar e incluso prevenir una serie de enfermedades, también conlleva la posibilidad de editar genéticamente las imperfecciones de nuestros genes para conseguir el "bebé de diseño" perfecto. Su libro actúa como respuesta al desasosiego que estas posibilidades infundían en la gente, pero a la que le resultaba difícil articular su aprensión.5 Para Sandel, estas posibilidades representan la necesidad de volver a introducir nociones espirituales en la cuestión de la ciencia y la moral.

A Sandel le preocupa que la tentación de mejorar la naturaleza humana a través de tecnologías científicas conlleve el riesgo de una especie de dominio sobre la vida que no comprende la belleza del carácter humano y sus logros y poderes.5 Insta a la gente a comprender que el deseo de perfección eclipsa las capacidades y dones naturales que se otorgan a los individuos. Podemos ver que su educación religiosa desempeña un papel en sus puntos de vista sobre la bioética, ya que sugiere que los niños deben entenderse como una bendición y no como algo con lo que deberíamos jugar.6 Cree que los niños son una creación de Dios y que los humanos no deberían intentar obtener este mismo tipo de poder divino. El libro examina otras situaciones en las que la modificación genética se utiliza para "mejorar" aparentemente a la humanidad, como cuando los atletas utilizan drogas o modificaciones genéticas para obtener rasgos más deseables para su deporte6.

"Al final, la cuestión de los mercados es realmente una cuestión sobre cómo queremos vivir juntos. ¿Queremos una sociedad en la que todo esté en venta? ¿O hay ciertos bienes morales y cívicos que los mercados no honran y el dinero no puede
comprar?".

- Michael Sandel en Lo que el dinero no pued
e comprar [4]

Sandel continuó su crítica a la ingeniería genética en un artículo posterior de 2014 para The Atlantic con el mismo título.7 Se adentra en cuatro ejemplos de bioética que ya circulan: el aumento de la masa muscular, el aumento de la memoria, el tratamiento con hormonas del crecimiento y las tecnologías reproductivas que permiten a los padres elegir el sexo (y otros rasgos genéticos) de sus hijos. Aunque muchos filósofos modernos rehúyen el tema por rozar la teología, para Sandel no hay ningún ámbito de nuestras vidas en el que no debamos discutir las implicaciones filosóficas y morales de nuestros actos.7

Su crítica contra el liberalismo

A Sandel se le suele llamar comunitarista, aunque él mismo no se identifica plenamente con el término.8 El comunitarismo es una filosofía social y política que hace hincapié en la ciudadanía, las virtudes cívicas y el bien común; en otras palabras, el comunitarismo cree en el esfuerzo comunitario.9 Se opone al liberalismo tradicional, que da prioridad a los derechos y libertades individuales sobre el bien común. Aunque Sandel cree que hay que dar más importancia a lo colectivo, rechaza la parte del comunitarismo que sugiere que la gente tiene que ajustarse ciegamente a la jerarquía o la tradición.8

A veces hay que cuestionar las jerarquías y las tradiciones. A Sandel, en cambio, le interesa cómo las personas se las ingenian para vivir juntas incluso cuando tienen opiniones y valores diferentes sobre lo que es el bien común. Su propio interés por los ideales comunitarios tiene más que ver con la crítica al exceso de individualismo que prevalece en Estados Unidos, que, en su opinión, debe ser sustituido por una mayor importancia de los lazos morales de la familia y la comunidad. 8 El libro que dio a conocer el nombre de Sandel fue una crítica de la Teoría de la Justicia de John Rawls. El libro de Rawls sugería que la principal tarea del gobierno es distribuir equitativamente las libertades y los recursos económicos necesarios para permitir a los individuos llevar vidas libremente elegidas.10 En su crítica de 1982 Liberalism and the Limits of Justice, Sandel argumentaba que Rawls se basaba demasiado en concepciones del individualismo en sus teorías de la moralidad y la justicia. Sandel sugería que nuestro yo está muy influido y moldeado por diversos vínculos comunitarios y que, por tanto, no deberían sacrificarse en aras del beneficio personal o la libertad. La crítica de Sandel sugería que la política no debería consistir únicamente en garantizar las condiciones para hacer posible la elección autónoma, sino que también debería promover vínculos sociales vitales para el yo.10 El énfasis de Sandel en la comunidad ha sido una parte destacada de su carrera.

"Los mercados son instrumentos útiles para organizar la actividad productiva. Pero a menos que queramos dejar que el mercado reescriba las normas que rigen las instituciones sociales, necesitamos un debate público sob
re los límites morales de los mercados."

- Michael Sandel en Justicia [4
]

Más de 20 años después de su crítica a Rawls, Sandel sigue publicando trabajos que abogan por una menor comprensión de los beneficios del individualismo. En septiembre de 2020, Sandel publicó La tiranía del mérito: What's Become of the Common Good, en el que propone que el individualismo y el liberalismo podrían ser algunas de las razones de la creciente polarización de la gente en Estados Unidos.11 Sugiere que el individualismo lleva a la gente a creer que todo su éxito es obra suya y que, por lo tanto, el fracaso de los demás también se debe a su propia obra. Los ricos siguen triunfando sin preocuparse (e incluso con aversión) por los que fracasan, lo que provoca una mayor desigualdad. En su lugar, Sandel propone que reformulemos nuestra idea del éxito para entender que la suerte tiene mucho que ver y que debemos solidarizarnos con nuestros semejantes.11

Los límites (inexistentes) del dinero y el mercado

A menudo, cuando los economistas debaten sobre el dinero y los mercados financieros, no se preocupan demasiado por la moralidad de sus implicaciones en los distintos sectores de la vida. La economía tradicional se desentiende especialmente de la ética y sólo se interesa por la forma en que los consumidores toman decisiones basadas en la maximización de la utilidad. Para la economía tradicional, la elección correcta es la que proporciona a las personas la mayor satisfacción tras sus decisiones económicas. Sin embargo, Sandel cree que el dinero ha ocupado un lugar demasiado importante en nuestra vida cotidiana y que los principios del mercado se han inmiscuido en ámbitos en los que no deberían.

En su libro What Money Can't Buy (Lo que el dinero no puede comprar), publicado en 2012, Sandel sugiere que los mercados no son mecanismos moralmente neutros y que, por tanto, la economía debe prestar atención a las implicaciones éticas de su campo. El libro de Sandel fue impulsado por algunas características controvertidas de los seguros de vida. Aunque se supone que el seguro de vida mitiga el impacto económico que sufren las personas dependientes de un individuo tras su fallecimiento, ha sobrepasado esta función. En el libro, Sandel esboza la historia de un empleado de Walmart que se desplomó tras ayudar a llevar un televisor al coche de un cliente y murió una semana después. No fue la familia de este hombre la que recibió dinero de una compañía de seguros, sino que Walmart recibió 300.000 dólares gracias a una póliza de seguro de vida que tenía sobre sus empleados. Este escenario no es único - se conoce como el seguro del campesino muerto.

"La economía quiere presentarse como una ciencia libre de valores. Y esa idea tiene su encanto, pero es imposible de defender".

- Michael Sandel en una entrevista en The Guardian [15]
.

Sandel muestra que éste es un ejemplo de cómo el pensamiento de mercado penetra en un sector en el que no tiene cabida, al menos desde el punto de vista ético.12 En su libro, escribe que "en las últimas tres décadas, los mercados -y los valores de mercado- han llegado a regir nuestras vidas como nunca antes". 12 En el libro plantea otras cuestiones éticas intrigantes sobre la invasión del mercado, como si es ético, o beneficioso, pagar a los niños para que lean libros o saquen buenas notas (lo que podría provocar el efecto de sobrejustificación).13 ¿Es ético pagar a la gente para que participe en ensayos clínicos o done sus órganos? ¿Deberíamos poder comprar nuestra forma de saltarnos la cola pública?14 Todas estas cuestiones se basan en el intento de Sandel de responder a una pregunta global: ¿cuáles son los límites morales de los mercados? Aunque Sandel no está totalmente en contra de los mercados, cree que sólo deberían imponer sus valores en determinadas circunstancias y ámbitos. Aunque los valores del mercado pueden ser eficientes, demuestra que lo son a costa de la moralidad. Para Sandel, hay cosas que el dinero no debería poder comprar.

Biografía histórica

Michael Sandel nació en 1953 en Minneapolis en el seno de una familia judía. La religión sigue desempeñando un papel importante en su vida y en la de su familia, ya que, según él, proporciona un marco de moralidad para las mentes jóvenes.15 En su juventud, Sandel disfrutaba yendo a los partidos de béisbol. En su juventud, Sandel disfrutaba yendo a los partidos de béisbol. Sentía que formaba parte de una comunidad en el campo y lamenta la comercialización de los deportes como ejemplo de que los valores del mercado están demasiado arraigados en otras esferas sociales.15 Su familia se trasladó a Los Ángeles cuando él tenía 13 años y Sandel asistió al instituto Palisades, donde llegó a ser presidente del cuerpo estudiantil.

"El cambio tiene que arraigar en la mente de la gente antes de poder legislarse. Mi fe en la reversibilidad de la idea de que todo está en venta se pone en tela de juicio cada día. Pero frente a eso hay un hambre real de otra forma de organizar
las cosas".

- Michael Sandel en una entrevista en The Guardian [15]
.

Desde muy joven, Sandel asumió riesgos, como demuestra el hecho de que a los 18 años desafiara a Ronald Reagan a un debate. Por aquel entonces, Reagan era gobernador del estado de California y vivía en la misma ciudad que Sandel. Para sorpresa de Sandel, Reagan aceptó el debate, en el que ganó a más de 2.400 adolescentes de izquierdas.16 Fue el primero de muchos debates en los que Sandel participaría a lo largo de su vida. Tras su paso por Reagan, Sandel decidió dedicarse a la política en la universidad. Mientras estudiaba, Sandel tuvo la oportunidad de hacer prácticas en el Houston Chronicle y, por casualidad, pudo cubrir las (ahora famosas) audiencias del Watergate. Aunque en un principio su intención era dedicarse al periodismo político, creía que nunca podría experimentar algo tan emocionante como las audiencias del Watergate en ese campo.17 Se licenció en 1975 por la Universidad de Brandeis, donde pronunció el discurso de graduación.18 A continuación, pasó a estudiar economía del bienestar como becario Rhodes en el Balliol College.17

De nuevo, otra casualidad hizo que Sandel cambiara de carrera. El filósofo Alan Montefiore le sugirió que dedicara sus vacaciones a adquirir una base teórica para sus estudios, y fue entonces cuando leyó Una teoría de la justicia, de John Rawls. 17 Así nació la pasión de Sandel por la filosofía, que se vio reforzada por sus interacciones con un destacado pensador en filosofía política que enseñaba en Oxford, Charles Taylor. Taylor también era partidario del comunitarismo e influyó en gran parte de lo que Sandel escribió en su crítica a Rawls.17

En la actualidad, Sandel enseña filosofía política en Harvard. Todos los años imparte el curso "Justicia", al que hasta la fecha han asistido 15.000 estudiantes, lo que lo convierte en una de las clases más populares de Harvard.19 También es el primer curso de Harvard que está disponible en línea, probablemente siguiendo el propio planteamiento de Sandel sobre la filosofía política: que debe aplicarse fuera del aula. El curso ha sido visto por millones de personas en todo el mundo y le valió a Sandel el título de "figura extranjera más influyente del año" en China en 2010.19 Para tender puentes entre el mundo académico y el mercado, Sandel también ha formado parte del Consejo Presidencial de Bioética y es miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias.2 Sandel se casó con una colega de Harvard, Kiku Adatto, profesora de Sociología y Gobierno.20 Ambos tienen dos hijos juntos que ya son mayores.

¿Dónde podemos obtener más información?

Comprometido con la aplicación de la filosofía fuera del ámbito académico, Sandel ha hecho pública su conferencia de Harvard "Justicia'', que consta de 12 partes y puede consultarse aquí. También escribió un libro con el mismo título en el que sigue reflexionando sobre cuestiones complejas y controvertidas relacionadas con la moral. Además, Sandel ha grabado multitud de vídeos para la BBC. Su primera serie de conferencias se tituló "The Public Philosopher" (El filósofo público) y abarca una serie de temas que van desde el análisis de la moralidad de la democracia hasta si los populares juegos de pub son éticos.

En una serie más reciente, "The Global Philosopher", Sandel dirige debates con líderes y pensadores de todo el mundo sobre el componente ético de cuestiones como el cambio climático y el éxito. Sandel también ha pronunciado varias charlas TED. En la primera, de 2009, Sandel sondea una serie de cuestiones sobre la moralidad de la justicia y el papel que desempeña en nuestras vidas. En la segunda, lamenta la pérdida del arte del debate democrático, mientras que en la tercera avanza muchas de sus ideas sobre la injerencia de los mercados en todos los aspectos de la vida, que inició en Lo que el dinero no puede comprar.

Su última charla TED en 2020 versó sobre su libro más reciente, La tiranía del mérito. Dos libros que aún no hemos mencionado son Democracy's Discontent (El descontento de la democracia) y Public Philosophy (Filosofía pública), de Sandel, de 1998. Democracy's Discontent examina el panorama político estadounidense de la época, pero sus ideas sobre cómo la pérdida de voz cívica en la política ha llevado a la polarización siguen siendo relevantes hoy en día. Filosofía pública es una colección de ensayos de Sandel sobre el papel de la moral en la política, que abarca desde temas como los derechos LGBTQ+ hasta el suicidio asistido.

Referencias

  1. Sandel, M. (2013, 14 de mayo). Michael Sandel: Quiero que la política trate de grandes cosas. Entrevista realizada por T. Frank. BBC. https://www.bbc.com/news/av/world-radio-and-tv-22516173
  2. Biografía de Michael J. Sandel. (s.f.). Scholars at Harvard. Obtenido el 26 de enero de 2021, del sitio Web: https://scholar.harvard.edu/sandel/bio.
  3. Los límites morales de los mercados. (2010, 20 de abril). Harvard Magazine. https://harvardmagazine.com/2010/04/moral-limits-of-markets
  4. Goodreads. (s.f.). Michael J. Sandel Quotes. Extraído el 26 de enero de 2021, de https://www.goodreads.com/author/quotes/90763.Michael_J_Sandel
  5. Sandel, M. J. (2009). El caso contra la perfección: La ética en la era de la ingeniería genética. Harvard University Press.
  6. Antonios, N. (2011, 18 de abril). El caso contra la perfección: Ethics in the Age of Genetic Engineering (2007), de Michael J. Sandel. Enciclopedia del Proyecto Embrión. https://embryo.asu.edu/pages/case-against-perfection-ethics-age-genetic-engineering-2007-michael-j-sandel
  7. Sandel, M. J. (2014, abril). El caso contra la perfección. The Atlantic. https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2004/04/the-case-against-perfection/302927/
  8. Sandel, M. (2017, 1 de enero). Entrevista con el filósofo político Michael J. Sandel. Entrevista realizada por G. Schneider. Egon Zehnder. https://www.egonzehnder.com/insight/interview-with-political-philosopher-michael-j-sandel
  9. Etzioni, A. (2011, 4 de agosto). Communitarianism. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/topic/communitarianism
  10. Comunitarismo. (2020, 5 de mayo). Stanford Encyclopedia of Philosophy. https://plato.stanford.edu/entries/communitarianism/
  11. La tiranía del mérito. (2016, 14 de junio). US Macmillan. https://us.macmillan.com/books/9780374289980
  12. Lanchester, J. (2012, 17 de mayo). What Money Can't Buy by Michael Sandel - review. the Guardian. https://www.theguardian.com/books/2012/may/17/what-money-cant-buy-michael-sandel-review
  13. Goodreads. (s.f.). Lo que el dinero no puede comprar: Los límites morales de los mercados. Obtenido el 26 de enero de 2021, del sitio Web: https://www.goodreads.com/book/show/13221379-what-money-can-t-buy.
  14. Montanye, J. A. (2013). Book Review: Lo que el dinero no puede comprar Los límites morales de los mercados. The Independent Review, 18(1). https://www.independent.org/publications/tir/article.asp?id=951
  15. Sandel, M. (2013, 27 de abril). Michael Sandel: Esto es lo que sé. Entrevista realizada por T. Adams. The Guardian. https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2013/apr/27/michael-sandel-this-much-i-know
  16. Sandel, M. (2020, 6 de septiembre). Michael Sandel: 'La reacción populista ha sido una revuelta contra la tiranía del mérito'. Interview. The Guardian. https://www.theguardian.com/books/2020/sep/06/michael-sandel-the-populist-backlash-has-been-a-revolt-against-the-tyranny-of-merit
  17. Anthony, A. (2012, 8 de abril). Michael Sandel: maestro de las grandes preguntas de la vida. The Guardian. https://www.theguardian.com/theobserver/2012/apr/08/observer-profile-michael-sandel
  18. Famous professor Michael Sandel '75 to deliver 'Justice' March 1. (2010, February 26). Brandeis NOW. https://www.brandeis.edu/now/2010/february/sandel.html
  19. Friedman, T. L. (2011, 14 de junio). Justice Goes Global. The New York Times. https://www.nytimes.com/2011/06/15/opinion/15friedman.html
  20. Biografía de Kiku Adatto. (sin fecha). Becarios en Harvard. Obtenido el 26 de enero de 2021, del sitio Web: https://scholar.harvard.edu/kikuadatto/bio.
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