Charles Taylor

Thinker
Charles Taylor

¿Qué es la modernidad?

Introducción

Charles Taylor es uno de los filósofos canadienses contemporáneos más populares e influyentes. Su carrera está dedicada a entender cómo formamos nuestras identidades y concepciones de lo que significa ser humano. Ha producido una extensa obra que se inspira en el pensamiento de un amplio abanico de filósofos, políticos y científicos.

Su enfoque histórico del examen del yo ha revolucionado la forma de entender las ideas actuales sobre el "yo". Traza vínculos entre nuestras ideologías actuales y el desarrollo de teorías a lo largo de siglos de civilización. A diferencia de muchos economistas, psicólogos y políticos tradicionales, que consideran a las personas actores racionales que toman decisiones para maximizar la utilidad, Taylor piensa que el comportamiento de las personas refleja su búsqueda de sentido y reconocimiento.1

Nos convertimos en agentes humanos plenos, capaces de comprendernos a nosotros mismos y, por tanto, de definir nuestra identidad, gracias a la adquisición de ricos lenguajes humanos de expresión.


- Charles Taylor, en su libro Multiculturalismo 2

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

Find Out How

Creación del yo

"Saber quién soy es una especie de saber a qué atenerme. Mi identidad se define por los compromisos e identificaciones que proporcionan el marco u horizonte dentro del cual puedo tratar de determinar en cada caso lo que es bueno, o valioso, o lo que debería hacerse, o lo que apoyo o a lo que me opongo. En otras palabras, es el horizonte dentro del cual soy capaz de a
doptar una postura".

- Charles Taylor en su libro Sources of the Self [2]

Taylor es conocido sobre todo por sus reflexiones sobre las distintas fuentes que intervienen en la formación del yo en el mundo moderno. Los defensores del individualismo suelen creer que nos hemos hecho a nosotros mismos, pero en su libro de 1989 Sources of the Self: The Making of Modern Identity, Taylor muestra, desde una perspectiva histórica, que muchos acontecimientos y cambios de paradigma han conformado nuestra idea del yo3.

En Fuentes del yo, Taylor se centra en la época de la Reforma protestante, la Ilustración y el Romanticismo. En cada uno de estos periodos, los pensadores más destacados trataron de encontrar el significado de lo que significa ser humano, y Taylor sugiere que todas estas concepciones históricas del yo están integradas en nuestra concepción actual del yo. Dedica bastante tiempo a hablar de Jean-Jacques Rousseau, un filósofo del siglo XVIII, que incorporó las ideas de las emociones y la estética a su descripción del ser humano.3 Sugiere que Rousseau, junto con otros románticos, han influido en la importancia del amor, el arte y la individualidad, reminiscencias de nuestra idea actual del ser.1

"La hermenéutica (interpretación) nos ayuda a dar sentido a las acciones y reacciones humanas, a las respuestas y actitudes, a las causas y efectos del comportamiento. Este tipo de reflexión los hace humanamente comprensibles, captables y palpables o reales para nosotros. Esta interpretación del yo tiene como telón de fondo todo un "paisaje de significados" en el que opera un agente. Esto incluye toda una constelación de motivos, normas y virtudes. Estos paquetes de interpretación se basan en una antropología filosófica global. Este proceso de búsqueda de coherencia fuera de nosotros mismos, dentro de nuestro marco moral, es esencial para una identidad sana y robusta y e
sencial para nuestra propia integridad."

- Charles Taylor en su libro El animal del lenguaje [
13]

El libro encaja en la tendencia de Taylor a incrustar sus argumentos filosóficos y políticos en la historia porque quiere demostrar que lo que significa ser un ser humano no sólo está determinado por la naturaleza, sino que se encuentra constantemente en un proceso de devenir e incrustado con el pasado tanto como con el presente.3

Taylor critica los modos de pensamiento naturalistas, que se basan en la idea de que todos los fenómenos humanos y sociales (y, por tanto, el yo) se comprenden mejor con referencia a la naturaleza. Taylor cree que hay mucho más en la acción y el comportamiento humanos. En lugar de reducir la humanidad a conceptos como homo economicus, Taylor cree que tenemos que entender las acciones humanas tratando de comprender el mundo en el que existen y al que tratan de encontrar sentido, lo que requiere un salto imaginativo. Aunque Taylor no es partidario del naturalismo, sí cree que su creciente precedencia como modo de pensamiento en los últimos 400 años ha influido en nuestra autocomprensión, pero al señalar sus limitaciones, espera abrir la concepción del yo.4

Taylor también critica el naturalismo porque se presenta como el avance natural de la razón en lugar de entenderse como una postura ideológica. Se presenta como la "verdad" de la humanidad. Taylor ha afirmado que "no hay ninguna escalera mecánica de la historia que nos empuje inevitablemente hacia un pensamiento más racional". 5 En su lugar, adopta un enfoque hermenéutico de la verdad, creyendo que la verdad es interpretación más que un hecho científico. En lugar de que las ideas de la humanidad avancen de lo correcto a lo incorrecto, Taylor sugiere que, aunque tendemos a resolver ciertos puntos débiles de las teorías filosóficas, a menudo introducimos otros problemas potenciales.3

La política de la identidad

"Nos convertimos en agentes humanos plenos, capaces de comprendernos a nosotros mismos y, por tanto, de definir nuestra identidad, gracias a la adquisición de ricos
lenguajes humanos de expresión".

- Charles Taylor en su libro Multiculturalismo [2
]

A partir de su interés más general por la formación de la identidad, Taylor también se interesó mucho por las ideas del multiculturalismo. El individualismo suele consistir en ser "fiel" a uno mismo y tener la libertad de formar una identidad individual. Sin embargo, Taylor hace hincapié en el hecho de que ser fiel a uno mismo no existe en el vacío y no debería significar ni apartarse de los demás ni tratar de compartir una identidad singular con gente como uno mismo.3

El multiculturalismo es en realidad un tema bastante controvertido. Se trata de una idea moral según la cual todos compartimos el compromiso de cambiar los modelos dominantes de representación y comunicación que marginan a determinados grupos y, en su lugar, celebrar a todos por sus diversos intereses y culturas.6 Tiene intereses en las esferas económica y política, así como hace hincapié en la necesidad de políticas correctoras que ayuden a las personas que han sufrido debido a sus identidades marginadas.6

Taylor estuvo de acuerdo, ya en 1994, cuando escribió Multiculturalism and The Politics of Recognition (Multiculturalismo y la política del reconocimiento), en que tenemos que dejar atrás la distinción entre ciudadanos de primera y de segunda.7 Sin embargo, cuando empezamos a reconocer que todo el mundo tiene una identidad única y los mismos derechos, nadie acaba siendo único; todos somos iguales como seres individuales únicos.

"Definimos nuestra identidad siempre en diálogo con, a veces en lucha contra, las cosas que nuestros otros significativos quieren ver en nosotros. Incluso después de que superemos a algunos de estos otros -nuestros padres, por ejemplo, y desaparezcan de nuestras vidas-, la conversación con ellos continúa d
entro de nosotros mientras vivamos."

- Charles Taylor en su libro Multiculturalismo [2
]

Taylor sugiere que esta contradicción se ha producido porque el reconocimiento, un valor que los defensores del multiculturalismo esperan alcanzar, ha llegado a significar dos cosas diferentes. Por un lado, reconocimiento significa la misma dignidad de todos los ciudadanos, haciendo hincapié en la igualdad y la similitud. De este sentimiento se hacen eco los ideales de "daltonismo", que ahora reconocemos como problemáticos, junto con la diferenciación de las personas en función del color de su piel.8 Al mismo tiempo, el reconocimiento tiene que ver con una "política de la diferencia" que hace hincapié en que todo el mundo tiene derecho a ser reconocido como un individuo distinto.9

Para remediar los objetivos contrapuestos, Taylor sugiere que debemos entender la formación de la identidad y del reconocimiento como actividades de base social. Afirma que la identidad se forma con el telón de fondo de aquellos que son importantes para nosotros y entre personas que se interesan unas por otras.8 El diálogo y la interacción con los demás conforman la construcción del multiculturalismo y, por tanto, el reconocimiento no consiste en reconocer a las personas y sus identidades como algo aislado de lo que les rodea, sino como parte de un sistema más amplio. Por eso Taylor dice que no se trata sólo de "tener un yo", porque somos agentes activos en la construcción de los yoes. Por lo tanto, también tenemos el potencial de ser mejores yoes y tratar a los demás de forma más ética.3

Biografía histórica

"El cambio que quiero definir y trazar es el que nos lleva de una sociedad en la que era prácticamente imposible no creer en Dios, a otra en la que la fe, incluso para el creyente más acérrimo, es una posibilidad humana entre otras. Puede que a mí me parezca inconcebible abandonar mi fe, pero hay otras personas, incluidas posiblemente algunas muy cercanas a mí, cuyo modo de vida no puedo tachar, con toda honestidad, de depravado, o ciego, o indigno, que no tienen fe (al menos en Dios, o en lo trascendente). Creer en Dios ya no es axiomático. Hay alternativas. Y esto también significará probablemente que, al menos en ciertos medios, puede ser difícil mantener l
a fe".

- Charles Taylor en su libro Una era secular [
2]

Charles Taylor nació el 5 de noviembre de 1931 en Montreal, Canadá.10 Creció en un hogar bilingüe y bireligioso, siendo el menor de tres hermanos varones. Su madre era católica francófona y su padre protestante anglófono.10 Estas culturas duales podrían haber influido en las ideas de Taylor sobre cómo las personas actúan como buscadores, buscando identificación y eligiendo entre comunidades y culturas existentes.3 Las discusiones políticas eran habituales en la mesa, especialmente en torno a la identidad de Quebec, la única provincia bilingüe real de Canadá, y su lugar en Cana.11

Taylor se quedó cerca de casa para cursar sus estudios universitarios y se licenció en Historia por la Universidad McGill de Montreal en 1952. A continuación, Taylor obtuvo una beca Rhodes en el Balliol College de Oxford. En esta ocasión, Taylor se licenció en Filosofía, Política y Economía en 1955.11 Permaneció en Oxford y se convirtió en miembro del All Souls College, donde obtuvo un máster en 1960 y un doctorado en Filosofía en 1961.11

En 1956 se casó con Alba Romer, trabajadora social y artista, y en diez años tuvieron cinco hijas.11 Durante los veinte años siguientes, Taylor pasó de un puesto en Montreal a otro en Oxford. Dejó Oxford para incorporarse a los departamentos de Ciencias Políticas de McGill y de la Universidad de Montreal en 1963. Durante este tiempo, Taylor también estuvo muy implicado en política. Su interés por el federalismo canadiense le llevó a ocupar la vicepresidencia del Nuevo Partido Democrático (NDP) de Canadá y la presidencia del NDP de Quebec. Se presentó a cuatro elecciones federales11.

Sin embargo, cuando Oxford le nombró Catedrático de Chichele en 1976, considerado el puesto más prestigioso del mundo para la filosofía política, regresó a Inglaterra.11 Fue durante esta época en Oxford cuando Taylor se convirtió en mentor de Michael Sandel, involucrándole en críticas al liberalismo y al individualismo. Ambos se hicieron amigos y Taylor ayudó a Sandel a escribir su primer libro, una crítica de A Theory of Justice, de John Rawls.

"Todo lo que sea un consenso coincidente [sobre los principios fundacionales] es algo por lo que siempre hay que seguir trabajando. Algunos pueden negarlo, pero es algo que debe existir para que todo tipo de sociedades tengan éxito. Creo que hoy podemos llegar a un acuerdo muy amplio
sobre los temas".

- Charles Taylor en una entrevista para New Statesman [
14].

Taylor regresó a McGill en 1982, donde se convirtió en Profesor Emérito, designado a los profesores que han sido catedráticos de la Universidad durante al menos cinco años.12 Sigue siendo miembro del profesorado del departamento de Filosofía.

Fuera del mundo académico, en 2007, Taylor copresidió la Comisión de Consulta sobre Prácticas de Alojamiento en la respuesta del gobierno de Quebec para abordar la definición de alojamiento razonable para grupos religiosos y culturales en la provincia. Fundada junto con el historiador Gérard Bouchard, la Comisión se conoce ahora como la Comisión Bouchard-Taylor.11

2007 fue también el año en que Taylor recibió uno de sus mayores galardones, el Premio Templeton al Progreso en la Investigación o el Descubrimiento de Realidades Espirituales. El Premio Templeton, dotado con 1,8 millones de dólares, lo ganó Taylor por su libro A Secular Age. Éste no es más que uno de los muchos premios que Taylor ha recibido a lo largo de su carrera, con otros como ser el primer receptor de la Medalla de Oro del Consejo de Investigación de Ciencias Sociales y Humanidades por Logros en Investigación, el Premio Berggruen de Filosofía e incluso el Premio Kyoto de Artes y Filosofía de Japón.11

¿Dónde podemos obtener más información?

Taylor ha publicado docenas de libros a lo largo de su carrera. Afortunadamente, aquí encontrará una lista recopilatoria de todos sus libros, pero describiremos brevemente algunos de sus textos más destacados que aún no hemos mencionado:

Hegel, publicado en 1975, es probablemente el libro que dio a conocer el nombre de Taylor en los círculos filosóficos y académicos. Estudió al filósofo del siglo XIX y sugirió que muchas de sus ideas seguían siendo relevantes para la sociedad contemporánea. Fue en este libro donde adoptó por primera vez un enfoque histórico para comprender el desarrollo del concepto de "yo".15

En 1992 publicó La ética de la autenticidad, en el que analiza la tendencia a creer que el mundo está en declive (lo que se conoce como declinismo). Sugiere que, aunque nos enfrentamos a algunas crisis morales y políticas desafiantes, deberíamos sacar el máximo partido de nuestra situación y centrarnos en cómo convertirnos en una versión auténtica de nosotros mismos.

En 2016, Taylor empezó a interesarse por las formas en que el lenguaje configura la identidad de las personas. Publicó The Language Animal: The Full Shape of the Human Linguistic Capacity, en el que critica una concepción filosófica popular del lenguaje como herramienta para codificar y comunicar información. Para Taylor, el lenguaje también da forma a esa información y a nuestro yo.

Taylor también tiene una impresionante lista de artículos publicados que puede consultarse aquí. Varios de sus ensayos más breves se han recopilado en dos libros: Human Agency and Language: Philosophical Papers 1 y Philosophy and Human Sciences: Philosophical Papers 2. No obstante, dado que estos libros se publicaron en 1985, si está interesado en su obra más reciente, consulte el sitio web.

Si prefiere escuchar a Taylor, puede consultar una lista de sus entrevistas aquí. Su entrevista más reciente fue con la cadena australiana ABC News, en la que Taylor habla de la fragilidad de la democracia e intenta responder a la pregunta de si puede resistir la discriminación racial y religiosa. También puede escuchar una versión en podcast de la obra de Taylor Una era secular, en la que Taylor examina cómo fue posible que la sociedad occidental pasara de un lugar en el que era casi imposible no creer en Dios a un lugar en el que creer en Dios es sólo una de las muchas opciones.

Referencias

  1. Rothman, J. (2016, 11 de noviembre). Cómo recuperar la fe en la democracia. The New Yorker. https://www.newyorker.com/culture/persons-of-interest/how-to-restore-your-faith-in-democracy
  2. Goodreads. (s.f.). Charles Taylor Quotes. Extraído el 26 de enero de 2021, de https://www.goodreads.com/author/quotes/14187.Charles_Taylor
  3. Calhoun, C. (2016, 13 de octubre). Este filósofo ha reimaginado la identidad y la moral para una era secular. HuffPost. https://www.huffpost.com/entry/charles-taylor-philosopher_b_
  4. Rogers, B. (2008, 29 de febrero). Charles Taylor. Prospect Magazine. https://www.prospectmagazine.co.uk/magazine/charles-taylor-profile-secular-age
  5. Fitterman, L. (2017, diciembre). Un filósofo del aquí y ahora. McGill News. https://mcgillnews.mcgill.ca/s/1762/news/interior.aspx?sid=1762&gid=2&pgid=1854
  6. Multiculturalismo. (2010, 24 de septiembre). Stanford Encyclopedia of Philosophy. https://plato.stanford.edu/entries/multiculturalism/
  7. Taylor, C. (1994). Multiculturalism: Edición rústica ampliada. Princeton University Press.
  8. Manning, K. (1997). Book review - Multiculturalism and "The politics of recognition". NASPA Journal, 34(2), 157-163. https://doi.org/10.2202/0027-6014.1009
  9. Político y no metafísico. (2016, 27 de mayo). Charles Taylor, "La política del reconocimiento". WordPress. https://politicalnotmetaphysical.wordpress.com/2016/05/27/charles-taylor-the-politics-of-recognition/
  10. Abbey, R. (2020, 1 de noviembre). Charles Taylor: Filósofo canadiense. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/biography/Charles-Taylor
  11. Mathien, T., & Grandy, K. (2007, 24 de junio). Charles Taylor. Enciclopedia canadiense. https://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/charles-taylor
  12. McGill. (s.f.). Emeritus Professors. Obtenido el 26 de enero de 2021, del sitio Web: https://www.mcgill.ca/edu-ecp/people/emeriti.
  13. gcarkner. (2020, 9 de enero). Citas provocadoras de Charles Taylor sobre la identidad. WordPress. https://ubcgcu.org/2020/01/09/provocative-quotes-from-charles-taylor/
  14. Taylor, C. (s.f.). The Books Interview: Charles Taylor. Entrevista realizada por J. Derbyshire. NewStatesMen. https://www.newstatesman.com/books/2012/02/interview-secularism-religion
  15. Taylor, C. (2009, septiembre). Charles Taylor. Interview. Philosophy Now. https://philosophynow.org/issues/74/Charles_Taylor

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