Ernst Fehr

Thinker
Ernst Fehr

El papel de la neurobiología en la toma de decisiones sociales y económicas

Introducción

Ernst Fehr, elegido el economista más influyente de Austria, Alemania y Suiza1, es especialista en neuroeconomía y economía del comportamiento, con especial interés en la justicia y la cooperación social. Sus investigaciones, que incorporan elementos de la teoría de juegos y la economía experimental, han contribuido a comprender las bases evolutivas y neurobiológicas del comportamiento altruista.

Fehr ha sido descrito como un líder en su campo2 , y su trabajo le sitúa en la vanguardia de la investigación en ciencias del comportamiento. Ha arrojado luz sobre los mecanismos que subyacen a importantes áreas del comportamiento humano, haciendo avanzar nuestra comprensión de cómo tomamos las decisiones. Además, el puente que ha tendido entre la biología y la economía ha fomentado un enfoque interdisciplinar del estudio del comportamiento humano, algo que gana cada vez más adeptos entre los investigadores de las ciencias del comportamiento.

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

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Aversión a la desigualdad

Por qué deseamos la equidad y evitamos las desigualdades

La aversión a la desigualdad describe el sesgo cognitivo que hace que evitemos la desigualdad. Comprender este sesgo ofrece a los investigadores la posibilidad de entender por qué tomamos determinadas decisiones, y también puede ayudarnos a tomar decisiones basadas en la lógica y la razón.

La aversión a la inequidad se introdujo por primera vez en el libro de 1978 de Elaine Hatfield, Ellen S. Berscheid y G. William Walster, Equity: Theory and Research.3 En su artículo de 1999, "A theory of fairness, competition, and cooperation",4 Fehr y su colega, Klaus M. Schmidt, se basaron en el trabajo realizado por Hatfield et al. y ofrecieron una definición actualizada del sesgo. Describieron la aversión a la inequidad como una resistencia a los resultados percibidos como inequitativos, que surge de una preferencia por la equidad. Este sesgo puede dar lugar a malas decisiones, ya que puede llevarnos a renunciar a ciertos resultados favorables para evitar que otra persona obtenga un resultado superior.5

Un aspecto importante del modelo de aversión a la desigualdad de Fehr y Schmidt es que las personas varían en la medida en que se resisten a resultados que perciben como injustos.6 Las personas con aversión a la desigualdad valoran la equidad además de su propio interés,7 lo que puede dar lugar a interesantes patrones de comportamiento. Un contexto en el que se suele estudiar este sesgo es el dilema del prisionero, un paradigma experimental que se utiliza a menudo para evaluar el comportamiento. En la premisa básica de este escenario, dos partes están separadas y no pueden comunicarse entre sí. Cada una tiene la opción de cooperar con la otra o desertar. Si ambas partes deciden cooperar, obtendrán resultados igualmente favorables. Si ambas partes desertan, obtienen resultados igualmente desfavorables. En caso de que una de las partes deserte y la otra opte por cooperar, la persona que deserte obtendrá el resultado más favorable posible, superior al que obtendrían los participantes si ambos decidieran cooperar. El individuo que coopera, por otra parte, recibirá el resultado más desfavorable posible, que es incluso menos deseable que el resultado asociado con la deserción de ambas partes.8 Los individuos que son reacios a la desigualdad tienden a cooperar cuando se enfrentan al dilema del prisionero debido a su disgusto por los pagos desiguales. Además, no les gusta la idea de ser explotados o de explotar a otros por interés propio.9 La aversión a la desigualdad explica por qué las personas deciden cooperar, incluso si esta decisión puede conducir al peor resultado posible (en caso de que la otra persona deserte) y garantiza que no obtendrán el mejor resultado posible (que se concede a la persona que deserta si el otro jugador coopera).

Al actualizar y desarrollar la teoría de la aversión a la desigualdad, Fehr y Schmidt ofrecieron una explicación de las motivaciones que subyacen a la reciprocidad. Aunque pueda parecer irracional renunciar a nuestros propios beneficios en beneficio de los demás, las personas que tienen aversión a la desigualdad estarán motivadas para hacerlo con el fin de obtener resultados equitativos para todas las partes.10 Esta comprensión permite a los científicos del comportamiento predecir con mayor precisión el comportamiento social y presenta nuevas posibles direcciones para la investigación sobre la cooperación social.

La aversión a la desigualdad significa que las personas se resisten a resultados no equitativos; es decir, están dispuestas a renunciar a algún beneficio material para avan
zar hacia resultados más equitativos.

- Ernst Fehr y Klaus M. Schmidt en "Una teoría de la equidad, la competencia y la coopera
ción"

Neuroeconomía

Cómo influye la neurobiología en la toma de decisiones económicas

La neuroeconomía tiende un puente entre la economía, la psicología y la neurociencia para comprender mejor cómo tomamos las decisiones económicas. Combina el enfoque más empírico y experimental que adopta la psicología en el estudio del comportamiento con el enfoque más teórico que se asocia a la economía. Históricamente, uno de los principales problemas de la economía ha sido el modelo de seres humanos que toman decisiones racionales. Estos modelos no se sostienen, lo que ha supuesto un gran obstáculo para avanzar en la comprensión de la toma de decisiones económicas. La idea que subyace a la neuroeconomía es que la incorporación de la neurobiología puede ayudar a resolver estas lagunas de la teoría económica.11 Los neuroeconomistas pretenden vincular procesos neuronales específicos con determinadas decisiones económicas observables para comprender mejor por qué las personas se desvían del modelo del agente racional.12

Las aportaciones de Fehr a la neuroeconomía se centran en sus principales áreas de investigación, a saber, la reciprocidad, la equidad y la cooperación social.13 La investigación en este ámbito aplica conceptos de la teoría de juegos,14 que es un modelo para conceptualizar las interacciones, o juegos, entre individuos competidores, o jugadores. El mencionado concepto del dilema del prisionero es uno de los ejemplos más populares de la teoría de juegos. Un ejemplo de investigación en neuroeconomía sería que los participantes en el paradigma del dilema del prisionero se sometieran a imágenes cerebrales o a un análisis de saliva o sangre para medir los niveles hormonales mientras deciden desertar o cooperar con el otro participante. El objetivo sería descubrir los mecanismos neuronales asociados a determinados comportamientos, como la decisión de desertar o cooperar.

Arrojar luz sobre los mecanismos neurobiológicos asociados a distintas decisiones económicas hará avanzar nuestra comprensión de por qué tomamos determinadas decisiones. Esto es especialmente útil cuando las decisiones parecen irracionales. Al combinar los campos de la neurociencia y la economía, hasta ahora separados, los científicos del comportamiento pueden colmar algunas lagunas de la bibliografía que una disciplina por sí sola no puede cubrir. Así, los científicos del comportamiento podrán desarrollar modelos más precisos y completos del comportamiento y la toma de decisiones.

A medida que más científicos del comportamiento empiezan a cuestionar el modelo del decisor racional, más investigadores han empezado a buscar explicaciones alternativas. De ahí el creciente interés por la neuroeconomía. También está estrechamente relacionada con la economía experimental, una rama más reciente de la economía que se centra en la recopilación de pruebas empíricas en apoyo de las teorías existentes.15 La neuroeconomía es simplemente una forma de economía experimental que utiliza técnicas de neurociencia, como imágenes cerebrales, como resonancias magnéticas o tomografías por emisión de positrones y análisis de sangre y saliva, para medir el nivel de hormonas de las personas cuando toman decisiones. Por ejemplo, un aumento del cortisol -la hormona del estrés- indicaría que una determinada decisión es estresante, lo que permitiría comprender mejor el comportamiento humano. Este apasionante avance en economía puede revolucionar nuestra comprensión de la toma de decisiones económicas.

Biografía histórica

Ernst Fehr nació el 21 de junio de 1956 en Hard, Austria.16 Se doctoró en Economía por la Universidad de Viena.17 Desde 1994 es catedrático de la Universidad de Zurich, donde imparte clases de microeconomía y economía experimental. En la Universidad de Zúrich, también es director del Centro Internacional UBS de Economía en Sociedad y, en el pasado, ha ocupado los cargos de director del Instituto de Investigación Empírica en Economía y presidente del Departamento de Economía.18 Fehr también está vinculado a otras universidades, habiendo sido miembro afiliado del profesorado del Instituto Tecnológico de Massachusetts de 2003 a 2011. Desde 2011, es Global Distinguished Professor en la Universidad de Nueva York.19 Como neuroeconomista y economista del comportamiento, la carrera de Fehr se ha dedicado al estudio de la evolución de la cooperación y la socialidad humanas. Sus principales intereses de investigación en este ámbito son la equidad, la reciprocidad y la racionalidad limitada, que es la idea de que los seres humanos toman decisiones basándose en información limitada.20, 21

Como neuroeconomista, Fehr ha centrado gran parte de sus últimas investigaciones en los mecanismos biológicos, hormonales y neuronales que subyacen al comportamiento prosocial. Fehr es partidario de un enfoque interdisciplinar de las ciencias del comportamiento y, como tal, ha aplicado su investigación neurobiológica a la economía, con el objetivo de comprender mejor por qué las personas toman determinadas decisiones económicas, concretamente en relación con el altruismo, la reciprocidad y la cooperación. En sus investigaciones, Fehr utiliza tecnologías de imagen cerebral, como la resonancia magnética funcional, para establecer vínculos entre el comportamiento y la actividad cerebral22.

Fehr, junto con su hermano Gerhard, fundó una empresa de consultoría llamada FehrAdvice & Partners en 2010. Se la conoce como la primera consultora que opera a nivel mundial y que se basa por completo en los principios de las ciencias del comportamiento.23 A través de su empresa, Fehr puede aplicar sus investigaciones y las de sus colegas en el mundo real.

A lo largo de su carrera, Fehr ha colaborado frecuentemente con sus colegas economistas Herbert Gintis y Samuel Bowles. Gintis describió a Fehr en una entrevista como una especie de "discípulo" suyo y de Bowles.24 En la misma entrevista, Gintis afirmó que la investigación de Fehr sobre la equidad le situaba a la vanguardia de su campo.25 En 2004, Gintis, Fehr y Bowles, junto con el antropólogo Robert Boyd y el economista Colin Camerer, actuaron como editores del libro de texto Foundations of Human Sociality: Economic Experiments and Ethnographic Evidence From Fifteen Small-Scale Studies. Volvió a unirse a Gintis, Bowles y Boyd para editar Moral Sentiments and Material Interests: The Foundations of Cooperation in Economic Life, publicado en 2006.

Obra pública

Dan Ariely y Ernst Fehr - La salida de Corona: Por qué importan las pruebas

La pandemia COVID-19 presenta un fascinante caso de estudio del comportamiento humano. En esta retransmisión en directo para la Red de Economía del Comportamiento de Viena, Fehr se une al profesor de psicología y economía del comportamiento de la Universidad de Duke, Dan Ariely, para debatir diversas cuestiones de comportamiento relacionadas con la pandemia. Destacan la importancia de las pruebas generalizadas y abordan temas como el cumplimiento de las medidas de salud pública y las implicaciones conductuales del miedo.

Ernst Fehr | Creencias, valores y éxito empresarial

En esta conferencia para el UBS Center for Economics in Society de la Universidad de Zurich, donde es catedrático de microeconomía y economía experimental, Fehr defiende la importancia de la cultura empresarial. Según él, porque la cultura corporativa da forma a las normas sociales, que a su vez dictan gran parte del comportamiento humano. Fehr utiliza datos empíricos para explicar los procesos de toma de decisiones que subyacen a una buena cultura corporativa con el objetivo de ayudar a los directivos a fomentar la productividad y la cooperación entre sus empleados.

¿Qué puede aportar la neurociencia a la economía?

En 2018, el programa Presidential Scholars in Society and Neuroscience de la Universidad de Columbia invitó a Fehr a dar una conferencia sobre las implicaciones de la neurociencia para la economía. En su presentación ofreció una visión general de la perspectiva neuroeconómica del comportamiento y abordó algunos de los principales retos a los que se enfrenta la neuroeconomía.

Avances en finanzas conductuales, volumen II

Fehr editó este texto junto con el Premio Nobel de Economía Richard Thaler. Publicado en 2005, es una recopilación de artículos fundamentales en el campo de las finanzas conductuales, publicados en los diez años anteriores a la publicación del libro. La impresionante lista de autores incluye a autores de la talla de Shlomo Benartzi, Robert Shiller y Richard Zeckhauser.

Sentimientos morales e intereses materiales: Los fundamentos de la cooperación en la vida económica

Fehr colaboró con el antropólogo Robert Boyd y sus colegas economistas Herbert Gintis y Samuel Bowles en la edición de este libro, publicado en 2006. En él presentan los resultados de la investigación en las distintas disciplinas de las ciencias del comportamiento para explicar el fenómeno de la cooperación social. La literatura demuestra que la cooperación no es el resultado de agentes egoístas que simplemente cooperan por su propio interés. En su lugar, descubren que la cooperación es el resultado de individuos con una fuerte propensión a la reciprocidad, que influyen en el resto de su grupo social.

Referencias

  1. Ernst Fehr. Global Influence. http://www.globalinfluence.world/en/leader/ernst-fehr/
  2. Herbert Gintis. Universidad de Massachusetts Amherst. http://www.umass.edu/preferen/You%20Must%20Read%20This/Gintis%20Colander%20Interview%202004.pdf
  3. Hatfield, E., Berscheid, E. S., y Walster, G.W. (1978). Equity: Theory and Research.
  4. Fehr, E. y Schmidt, K.M. (1999). Una teoría de la equidad, la competencia y la cooperación. The Quarterly Journal of Economics. 114(3), 817-868.
  5. Aversión a la inequidad. Behavioral Economics. https://www.behavioraleconomics.com/resources/mini-encyclopedia-of-be/inequity-aversion/
  6. Fehr, E. y Schmidt, K.M. (2005). The Economics of Fairness, Reciprocity and Altruism - Experimental Evidence and New Theories. Handbook of Reciprocity, Gift-giving and Altruism. https://doi.org/10.5282/ubm/epub.726
  7. Fehr, E. y Gintis, H. (2007). Motivación humana y cooperación social: Experimental and Analytical Foundations. Annual Review of Sociology. 33, 43-64. DOI: 10.1146/annurev.soc.33.040406.131812
  8. Chappelow, J. (2019). Definición del dilema del prisionero. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/p/prisoners-dilemma.asp
  9. Dannengerg, A., Reichmann, T., Sturm, B., y Vogt, C. (2010). Stability and Explanatory Power of Inequality Aversion - An Investigation of the House Money Effect. Centro de Investigación Económica Europea. http://zinc.zew.de/pub/zew-docs/dp/dp10006.pdf
  10. Ver 7
  11. Cohen, J. (2010). ¿Qué es la neuroeconomía? Yale Insights. https://insights.som.yale.edu/insights/what-is-neuroeconomics
  12. Chen, J. (2019). Neuroeconomía. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/n/neuroeconomics.asp
  13. Investigación Ernst Fehr. Departamento de Economía. Universidad de Zurich. https://www.econ.uzh.ch/en/people/faculty/fehr/research.html
  14. Ver 12
  15. Ver 12
  16. Ver 1
  17. Ernst Fehr. Departamento de Economía. Universidad de Zurich. https://www.econ.uzh.ch/en/people/faculty/fehr.html
  18. Ver 17
  19. Ver 17
  20. Ver 1
  21. Racionalidad limitada. Ayuda en Economía. https://www.economicshelp.org/blog/glossary/bounded-rationality/
  22. Ver 17
  23. Ver 1
  24. Ver 2
  25. Ver 2
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