Su teléfono es el futuro de la sanidad: Entrevista con un científico del comportamiento

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Jul 31, 2023

Durante décadas, los investigadores sanitarios han estado anticipando un "tsunami plateado": el impacto inminente del envejecimiento y el gran tamaño de la población boomer.

Sin un cambio significativo en la forma de prestar asistencia sanitaria, nuestros sistemas se verán desbordados en los próximos años. En 2030, el número de consultas médicas de la generación de la posguerra se habrá duplicado y el 60% de esta población padecerá al menos una enfermedad crónica1.

De hecho, nuestros sistemas sanitarios ya están empezando a sentir la presión, según la Dra. Sarah Watters, destacada científica del comportamiento y experta en la toma de decisiones sanitarias. "Nuestro enfoque habitual de la gestión de las enfermedades crónicas no es muy eficaz: Compartimos mucha información con los pacientes de una sola vez con la esperanza de que actúen sobre la base de estos conocimientos y se autogestionen". Pero, en general, no lo hacen.

La ciencia del comportamiento puede explicar por qué. Saber no es la mitad de la batalla: nuestro comportamiento depende del contexto. Depende de factores sociales y ambientales, no sólo de nuestras buenas intenciones. La sanidad necesita contextualizar sus peticiones a los pacientes, con una solución accesible y escalable. ¿Y qué llevas siempre contigo? Tu teléfono.

La tecnología móvil permite a los profesionales sanitarios atender a los pacientes allí donde se encuentren, ya necesiten información, atención continuada o incluso una palabra de ánimo. Nos hemos reunido con la Dra. Sarah Watters, experta en el uso de la ciencia del comportamiento en la salud digital, para saber más sobre la intersección entre la ciencia del comportamiento y la atención sanitaria móvil.

Gracias por acompañarnos, Sarah. Para empezar, ¿puede explicarnos cómo la tecnología sanitaria móvil puede salvar las distancias entre la atención sanitaria y el contexto del mundo real?

Sin duda. Una de las grandes ventajas del móvil es que este ordenador que llevas en el bolsillo te acompaña en todo tipo de contextos: en casa por la mañana, en el trayecto al trabajo, cuando estás en la oficina. Siempre está contigo en estos diferentes entornos y ambientes sociales.

Por ejemplo, imagínese un feed en una aplicación que le muestre la siguiente acción relevante para cuidar de su salud. "Los pacientes disponen de esa información en cuanto abren la aplicación. Lo ideal es que la aplicación vaya acompañada de recordatorios "justo a tiempo" que avisen a los pacientes en el momento justo y en el contexto adecuado.

El Dr. Patel habló de esto en su entrevista con TDL: de cómo las nuevas formas de tecnología pueden personalizar la atención sanitaria. No sólo podemos alinear aspectos como el sexo, la etnia, la raza y la edad, sino que la tecnología puede ofrecer comportamientos contextualmente relevantes. Tenemos visibilidad de dónde está el paciente, la hora del día, sus rutinas. En definitiva, podemos ayudarles en todo momento, eliminando para ellos la parálisis de la elección.

Mejorar la experiencia del paciente con teléfonos móviles

¿Qué tipos de ayuda puede ofrecer la tecnología móvil para mejorar la experiencia del paciente en la atención sanitaria?

Hay dos tipos principales de apoyo: el primero es informativo, para reducir la ambigüedad. Mucha gente no está familiarizada con lo que ocurre entre bastidores en la atención sanitaria. Dar a los pacientes una línea directa con sus servicios sanitarios elimina parte de esa fricción: reservar citas, esperar a un especialista, llamar y que te desvíen y desvíen. Puede ser una experiencia frustrante. Pero el móvil facilita el intercambio de información.

Por otro lado, está el apoyo emocional. "Gracias por hacerte la mamografía o la colonoscopia". Esas pequeñas cosas marcan una gran diferencia, sobre todo cuando se trata de acciones que no nos entusiasma realizar. Si no hay una retroalimentación positiva, no hay un fuerte impulso para querer hacerlas de nuevo. En realidad, toda acción necesita algún tipo de reacción (positiva) para impulsar un comportamiento continuado. Soy muy optimista en este punto.

El aspecto informativo y el emocional son igual de importantes. Hoy en día, la atención sanitaria se rige normalmente por la información. Pero nuestro comportamiento se basa en las emociones. Por el camino, hemos perdido de vista que los pacientes también son personas. La atención centrada en el paciente implica incorporar un poco más el aspecto emocional. Tenemos que crear situaciones en contexto, para que la gente pueda tomar medidas que sean buenas para su salud.

Y este tipo de tecnologías móviles son más accesibles para muchas personas que controlan sus enfermedades crónicas, ¿es así?

Definitivamente. Es muy sexy cuando se habla de estos anillos Oura y Fitbits y. . . Quiero decir, el Apple Watch es simplemente una bestia tecnológica en este momento. Están en todas las noticias; a la gente le encanta hablar de tendencias en salud digital. Pero nos estamos olvidando de una gran, gran parte de la gente.

La mayoría de la gente no tiene acceso a estos wearables, y a menudo son las personas que más cuidados y atención necesitan. Ahí es donde el móvil ofrece una ventaja real. Todos llevamos un miniordenador en el bolsillo. ¿Cómo podemos aprovechar algo que está con nosotros todo el tiempo -y, lo que es más importante, que está en nuestro contexto- para mejorar la atención sanitaria? ¿O simplemente para ayudar a la gente a tomar las medidas adecuadas en el momento oportuno? Es estupendo que cada vez seamos más sofisticados y avanzados con nuestras tecnologías sanitarias, pero debemos tener en cuenta que, mientras avanzamos, no podemos dejar atrás la cola. Tenemos que traer a todo el mundo con nosotros.

Tecnología móvil para mejorar la salud

¿Cuáles son las causas de las lagunas en la atención sanitaria y cómo pueden contribuir a colmarlas unos circuitos de información más inmediatos?

Las lagunas en la atención sanitaria son cosas sobre las que nadie tiene un gran modelo mental, al menos nadie que yo conozca. Sabemos que tenemos que hacernos exámenes físicos anuales, mamografías y análisis de sangre. Y, en general, no lo hacemos. No hay normas sociales para ese tipo de cosas. Cuando miro a mi grupo de amigas, no pienso: 'Oh, soy la rara porque no me he sometido a un determinado procedimiento'. Es un tema íntimo. Así que nos quedamos con estos recordatorios poco a poco - a menudo piezas literales de correo de nuestros proveedores de atención médica que dicen: "Usted es debido para este procedimiento". Y ese papel se queda en el mostrador durante tres semanas.

Necesitamos establecer bucles de retroalimentación; de nuevo, proporcionar una reacción a cada acción, por así decirlo. Para obligar a la gente a repetir los comportamientos, necesitamos un refuerzo positivo al final. En la atención sanitaria, alguien de su equipo podría enviar un simple mensaje diciendo: "¡Eh, buen trabajo cerrando esta brecha en la atención!", haciéndoles saber que alguien se está dando cuenta, y para obligar al paciente a repetir la acción.

Hay pruebas científicas muy sólidas en neurobiología de que nos gusta repetir las cosas que nos hacen sentir bien. Si salimos con amigos y nos sentimos bien, queremos seguir saliendo con ellos. Así que si completamos una atención y alguien nos reconoce, nos sentimos bien; la próxima vez que surja la oportunidad, no querremos defraudarles.

¿Cómo puede ayudarnos el cambio de contexto de la asistencia sanitaria típica a los sistemas móviles de apoyo a hacer frente a nuestros propios prejuicios conductuales?

Podemos aprovechar un montón de sesgos psicológicos diferentes compartiendo la información gradualmente a lo largo del tiempo. El efecto avestruz desempeña un papel muy importante en las lagunas asistenciales. Por ejemplo, mucha gente tiene esta apreciación común de lo que creen que implica una colonoscopia. Y, en realidad, ¡no es tan agradable! Cuando no sabemos mucho sobre algo, o sabemos que no es tan agradable, tendemos a ignorarlo. Lo mismo ocurre con los comportamientos cotidianos, como no querer medir la tensión arterial o los niveles de azúcar en sangre porque no queremos saber cómo vamos. Metemos la cabeza en la arena; no queremos saber nada más.

Goteando información a través del móvil, podemos hacer que el paciente se familiarice poco a poco con la información. Podemos preguntarles si saben lo que es una colonoscopia y, a continuación, ir desglosando la información poco a poco, hasta que acaben completando la conducta por sí mismos.

Pero no es una sola petición. Es una campaña orquestada que, en última instancia, les lleva a realizar este comportamiento. El efecto de mera exposición se refiere al hecho de que la gente se siente más positiva hacia la información con la que está más familiarizada. Se trata de educarles poco a poco sobre qué es ese vacío en la atención y no pedirles que lo cierren de buenas a primeras.

Y si nos fijamos en el efecto espaciador, sabemos que la gente retiene la información si la espaciamos en el tiempo. Si podemos enseñar a alguien lo que es una carencia de atención específica a lo largo del tiempo, es más probable que recuerde esa información. Se van a sentir más positivos, y potencialmente incluso capacitados, dependiendo de cómo se enmarque la información.

Mayor eficacia para los pacientes y los profesionales sanitarios

¿Cómo pueden estos programas móviles aumentar la eficiencia para los pacientes?

Está muy bien informar a alguien de una carencia en la atención sanitaria y animarle a reservar una cita, pero el paciente puede tener muchas otras barreras que le impidan actuar. Ahí es donde entra en juego el móvil. Podemos encuestar periódicamente a las personas sobre sus posibles necesidades o barreras, desde el transporte hasta las responsabilidades de los cuidadores.

La telefonía móvil puede ayudar a identificar estos obstáculos y, a continuación, hacer aflorar recursos útiles en el momento oportuno. Al menos aquí en Estados Unidos, los planes médicos suelen ofrecer bastantes prestaciones. Pero la gente no sabe de qué dispone. Esto es algo que también me ocurre a mí. Cuando entras en el portal de tu seguro, hay mucha fricción. Cuando es muy confuso y tenemos parálisis por análisis, simplemente no acabamos buscando.

Podemos ser mucho más eficientes a la hora de impulsar el cumplimiento de las conductas. Podemos utilizar el móvil como una herramienta de escucha, ¡y no lo digo de forma espeluznante! Simplemente para asegurarnos de que el proveedor está al día de cómo se siente. Adelanta el hecho de que el paciente no tendrá que esperar dos o tres meses antes de su próxima cita para compartir esta información con su equipo asistencial. Es más probable que los problemas se detecten antes que dejar que se prolonguen y puedan agravarse.

Por otro lado, ¿cómo pueden estos programas móviles aumentar la eficiencia de los profesionales sanitarios?

La otra cara de la moneda es igualmente beneficiosa. Los proveedores conocen mejor lo que ocurre a lo largo del tiempo. Y sí, son muchos datos. Desde luego, habrá que trabajar para filtrar los datos y el ruido. Pero si un médico o una enfermera tiene una mejor visión de cómo está alguien a lo largo del tiempo, no sólo aumenta la probabilidad de que tengan mejores resultados de salud, sino que el propio paciente se va a sentir más apoyado.

¿Qué ocurre a menudo cuando vas al médico? En realidad no saben mucho sobre ti. Tienes que recapitular lo que recuerdas de una visita anterior. En última instancia, obtienen una información muy limitada sobre ti y basan su tratamiento en esa información tan limitada. Los equipos clínicos tienen más información con la que trabajar. Es una visión menos sesgada de la salud de la persona; un punto de vista longitudinal para que puedan entender mejor el mejor tratamiento. Eso es lo que necesita la sanidad en el futuro.

Por supuesto. Gracias por tomarte el tiempo de compartir tu experiencia con nosotros, Sarah. Esperamos seguir contando con tu trabajo en el ámbito de la salud digital.

El futuro de la tecnología sanitaria móvil

Aunque las prácticas sanitarias suelen estar descontextualizadas de nuestro comportamiento, la tecnología móvil ofrece una solución accesible a los pacientes que sufren dolor crónico. Los teléfonos móviles ya están integrados en nuestra vida cotidiana y son capaces de recordarnos cuándo debemos tomar la medicación, comprar una cena saludable antes de llegar a casa, reservar una cita o encontrar prestaciones sanitarias que no sabíamos que teníamos.

El futuro de la sanidad pasa por la tecnología móvil, un tema que nos interesa mucho. TDL se asoció con la empresa de terapias digitales Chronwell para diseñar una aplicación móvil de atención sanitaria para pacientes con enfermedad hepática grasa no alcohólica (EHGNA), una dolencia crónica que afecta a más de 85 millones de estadounidenses. Nuestro trabajo ayudó a los pacientes con NAFLD a seguir más de cerca sus planes de tratamiento, sin sobrecargar de trabajo a sus profesionales sanitarios.

La asistencia sanitaria no se limita a transmitir información. Tenemos que asegurarnos de que los profesionales están preparados para atender a los pacientes en el momento en que se encuentran, ya sea proporcionándoles los siguientes pasos o creando bucles de retroalimentación positiva con una nota de agradecimiento. El diseño conductual centrado en el ser humano puede aumentar la autoeficacia, los conocimientos y la confianza de los pacientes, garantizando que cada vez seamos más los que nos mantenemos al tanto de nuestra salud.

References

  1. HealthManagement. (2019). Infografía del tsunami de plata. HealthManagement, vol. 19, nº 5. Recuperado de: https://healthmanagement.org/c/hospital/issuearticle/silver-tsunami-infographic

About the Author

Sarah Chudleigh

Sarah Chudleigh

Sarah Chudleigh es una apasionada de la distribución accesible de la investigación académica. Ha tenido la oportunidad de ponerlo en práctica como organizadora de conferencias TEDx, redactora jefe de su revista académica de licenciatura y redactora jefe del Blog de Política Social de la LSE. Sarah adquirió un profundo aprecio por la investigación interdisciplinar durante su licenciatura en artes liberales en la Universidad Quest de Canadá, donde se especializó en la toma de decisiones políticas. Su actual investigación de posgrado en la London School of Economics and Political Science examina el impacto de los valores nacionales en las motivaciones para patrocinar privadamente a refugiados, una continuación de su interés por el análisis político, la identidad y la política de migración. Los fines de semana, Sarah se dedica a la jardinería en su granja urbana.

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