Théorie de l'état d'esprit

L'idée de base

Pour certains, il semble que le ciel soit la limite, alors que pour d'autres, le plafond est un peu plus bas, plus proche de la terre. Cette dichotomie se traduit parfois par l'opposition entre optimistes et pessimistes, entre ambitieux et moins motivés. Les classiques du folklore qui commencent par "il y a deux types de personnes dans ce monde" ne tiennent généralement pas compte des personnes intermédiaires, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas exister sur un continuum de deux perspectives.

L'un de ces spectres de perspectives uniques est la mentalité : l'idée que les gens ont des croyances différentes concernant la malléabilité des attributs humains.1 D'un côté, il y a l'opinion que ces attributs, tels que l'intelligence ou la personnalité, peuvent être modifiés par l'effort et la détermination, tandis que de l'autre, il y a l'opinion que ces attributs sont innés et restent fixes au fil du temps. La recherche a exploré ces deux formes de mentalités et a constaté que ces croyances profanes peuvent prédire toute une série de résultats personnels.

Dans un certain monde, l'effort est une mauvaise chose. Tout comme l'échec, il signifie que vous n'êtes pas intelligent ou talentueux. Si c'était le cas, vous n'auriez pas besoin d'effort. Dans l'autre monde, l'effort est ce qui vous rend intelligent ou talentueux.


- Carol Dweck

La théorie au service de la pratique

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Termes clés

Théories implicites : Croyances sur la nature des attributs et des capacités humaines.

Esprit de croissance : La croyance que les attributs et les capacités humaines peuvent évoluer avec le temps ; ils peuvent être acquis avec suffisamment d'efforts et de détermination (également appelée parfois théorie de l'incrémentation).

Attitude fixe : La croyance selon laquelle les attributs et les capacités humaines sont pour la plupart statiques et innés (parfois aussi appelée théorie de l'entité).

L'histoire

La théorie de l'état d'esprit est attribuée à la psychologue Carol Dweck. Ses travaux sur l'état d'esprit ont débuté dans les années 1970, après avoir observé des différences marquées dans les réactions des enfants face aux défis et aux échecs.2 Dweck a remarqué que certains enfants étaient plutôt réfractaires aux défis, tandis que d'autres les recherchaient activement. Ces observations ont ensuite conduit Dweck, ainsi que sa collègue Mary Bandura, à se demander si l'approche des défis dépend de la manière dont les gens interprètent la signification de l'échec : si ce point de vue est lié à la croyance que la capacité est quelque chose de statique et de permanent, ou quelque chose qui peut être développé. En d'autres termes, il s'agit de savoir si les gens sont découragés ou motivés par l'échec. Cette idée a donné lieu à un large éventail de recherches de la part de Dweck et de ses collègues, qui ont exploré ces théories implicites dans divers domaines, de la réussite scolaire et professionnelle aux relations interpersonnelles.1

Les personnes

Carol Dweck

Psychologue américaine et professeur à l'université de Stanford, les travaux de Mme Dweck sur l'état d'esprit ont été largement popularisés à la suite de la publication de son livre de 2006, Mindset : The New Psychology of Success. Sa conférence TED sur le sujet a été visionnée plus de 11 millions de fois.

Conséquences

L'état d'esprit a été qualifié de révolution dans le domaine de la psychologie, car il a eu un impact profond sur l'éducation, le gouvernement et les entreprises. Dans un article pour BuzzFeed, Tim Chivers a souligné l'importance de l'état d'esprit de croissance dans les organisations en mettant en avant les pratiques d'embauche de la NASA et de Google, qui tiennent compte de l'état d'esprit de croissance, ainsi qu'une recommandation du gouvernement britannique d'embaucher des personnes dotées d'un état d'esprit de croissance. Il a également cité un article de la Harvard Business Review intitulé "How Companies Can Profit from a Growth Mindset" (Comment les entreprises peuvent tirer profit d'un état d'esprit de croissance) et a noté que Bill Gates avait approuvé le livre de Mme Dweck. On peut dire sans risque de se tromper que la théorie de l'état d'esprit a attiré l'attention de nombreuses personnes.

L'engouement pour l'état d'esprit est presque entièrement dû aux recherches de Carol Dweck et à la promotion de cette théorie. Dweck et ses partisans affirment que les personnes ayant un état d'esprit de croissance croient que leurs caractéristiques et leurs capacités peuvent être modifiées au prix d'efforts, et qu'avec le temps, ces personnes sont plus susceptibles d'adopter des objectifs d'apprentissage, de choisir des tâches stimulantes et d'employer des stratégies adaptatives pour améliorer leurs capacités.3 Les personnes ayant un état d'esprit fixe, en revanche, sont plus susceptibles d'adopter des objectifs de performance et de donner la priorité à l'évaluation positive plutôt qu'à l'apprentissage.4,5

Ces différences de comportement peuvent avoir des ramifications considérables tant au niveau individuel que systémique, car elles peuvent avoir un impact direct sur le processus de prise de décision d'une variété de parties prenantes au sein d'une organisation. Dans leur étude sur l'état d'esprit de croissance pour le développement des ressources humaines, Soo Jeoung Han et Vicki Stieha, de la Boise State University, citent des études qui ont identifié l'état d'esprit de croissance comme un facteur d'amélioration de l'engagement sur le lieu de travail, de la productivité des employés, du mentorat, du leadership, de l'ouverture au retour d'information et de la créativité au sein des organisations.6

Bien que l'état d'esprit ne soit généralement pas associé aux capacités cognitives, un grand nombre d'ouvrages ont exploré les effets de l'état d'esprit sur les résultats, en particulier dans le domaine de l'éducation. Comme le suggère une grande partie des recherches de Dweck, les personnes ayant un état d'esprit de croissance sont plus susceptibles d'avoir de bonnes notes, ce qui a conduit à la mise en œuvre d'une formation à l'état d'esprit dans les écoles du monde entier dans le but d'accroître l'état d'esprit de croissance chez les étudiants. Il est toutefois intéressant de noter qu'une étude portant sur la relation entre les théories implicites relatives à l'intelligence et à la réussite scolaire a révélé que cette relation est plus nuancée si l'on tient compte des différences culturelles7 . Les auteurs de l'étude estiment que ces différences culturelles peuvent découler de la tendance des cultures orientales, collectivistes, à encourager les étudiants à valoriser le processus d'apprentissage plutôt que la réussite scolaire, tandis que les cultures occidentales, individualistes, peuvent accorder une plus grande importance à l'évaluation positive, en donnant la priorité aux résultats individuels.

Controverses

Les critiques qui entourent la théorie de l'état d'esprit sont sans doute aussi nombreuses que les recherches sur l'état d'esprit lui-même. Certains universitaires ont souligné qu'un grand nombre d'études populaires sur l'état d'esprit provenaient d'une petite cohorte de chercheurs et que les méta-analyses étaient remplies d'articles de Dweck.8 Des questions ont également été soulevées concernant les méthodes statistiques douteuses utilisées par Dweck et ses collègues. Andrew Gelman, statisticien à l'université de Columbia, a déclaré que "leurs modèles de recherche comportent suffisamment de degrés de liberté pour que leurs données puissent étayer à peu près n'importe quelle théorie".9 En dehors des travaux de Dweck, les preuves des effets de l'état d'esprit de croissance sont peu convaincantes. Une étude de 2018, par exemple, a révélé de faibles corrélations entre l'état d'esprit et les résultats scolaires, les interventions fondées sur l'état d'esprit n'ayant qu'un effet minime sur les résultats10.

Yue Li et Timothy Bate, de l'Université d'Édimbourg, ont publié en 2019 une étude qui remet encore en question la validité de la théorie de l'état d'esprit. "Nous avons trouvé peu ou pas de soutien à l'idée que les mentalités de croissance sont bénéfiques pour les réponses des enfants à l'échec ou à la réussite scolaire", ont écrit les auteurs. "Nos résultats dans de multiples études substantielles avec des contrôles actifs ainsi que des résultats dans la vie réelle à travers le temps suggèrent que l'état d'esprit n'a pas d'impact sur les notes scolaires, la réponse aux défis ou l'orientation vers un objectif.11 Toujours en 2019, un essai contrôlé randomisé en Angleterre qui comprenait plus de 100 écoles n'a pas trouvé d'effets significatifs d'une intervention sur l'état d'esprit de croissance pour améliorer les résultats scolaires.12

Outre les questions d'intégrité scientifique qui entourent la théorie de l'état d'esprit, certains ont également formulé des critiques morales à l'encontre de ce phénomène. Dans un essai pour aeon, Carl Hendrick, directeur de l'apprentissage et de la recherche au Wellington College, a écrit : "Une critique persistante de la théorie de l'état d'esprit de croissance est qu'elle sous-estime l'importance des capacités innées, en particulier de l'intelligence. Si un élève joue avec une main plus faible, est-il juste de lui dire qu'il ne fait pas assez d'efforts ? L'état d'esprit de croissance - comme son cousin en psychologie de l'éducation, le "grit" - peut avoir pour conséquence involontaire de faire en sorte que les élèves se sentent responsables de choses qui ne sont pas sous leur contrôle : leur manque de réussite est un échec moral. Cela va bien au-delà des questions de capacités innées et concerne les effets de la marginalisation, de la pauvreté et d'autres désavantages socio-économiques".

À la lumière des propos de Hendrick, l'état d'esprit de croissance commence à ressembler terriblement au concept de méritocratie, une idéologie qui suppose que les gens sont récompensés pour leur talent et leurs efforts plutôt que pour leur richesse ou leur classe sociale. Il a été démontré que les croyances en une méritocratie favorisent les comportements égoïstes et discriminatoires13, ce qui ne semble pas totalement hors contexte dans un système qui promeut un état d'esprit de croissance où les individus se sentent autorisés à réussir et supposent que les autres sont moins chanceux parce qu'ils n'ont pas de valeur interne dans l'effort et le processus d'apprentissage. Il est possible que Dweck ne soit pas d'accord avec cette analogie - elle a répondu aux critiques en affirmant que son travail est souvent mal appliqué ou mal compris - cependant, étant donné l'étendue des applications de l'état d'esprit dans une variété de contextes organisationnels et éducatifs, il faut s'attendre à ce que les détails les plus fins derrière l'état d'esprit puissent être perdus, laissant place à des implications morales problématiques où qu'elles puissent se manifester.

Études de cas

Google

Comme indiqué précédemment, Google a intégré un état d'esprit de croissance dans ses pratiques de recrutement. Dans leur livre de 2017, How Google Works, l'ancien PDG Eric Schmidt et le conseiller d'Alphabet Inc. Jonathan Rosenberg écrivent que leurs "candidats idéaux sont ceux qui préfèrent les montagnes russes, ceux qui ne cessent d'apprendre, ces "animaux apprenants" ont l'intelligence de gérer des changements massifs et le caractère pour les aimer "14 . Ces "animaux apprenants" ont l'intelligence nécessaire pour faire face à des changements massifs et le caractère pour les aimer".14 L'idée de mettre en œuvre un état d'esprit de croissance dans leur culture est née d'un vaste programme de recherche appelé Project Oxygen, qui a examiné plus de 10 000 impressions de managers afin d'identifier les attributs clés des meilleurs patrons.15 L'un de ces attributs, qui ne surprendra pas les lecteurs, est d'avoir un état d'esprit de croissance.

Cigna

Lorsque la compagnie d'assurance maladie a commencé à renforcer l'état d'esprit de croissance dans sa culture d'entreprise, elle a fait passer le message par le biais de divers mécanismes internes, depuis les réunions publiques jusqu'aux sessions "déjeuner et apprendre", en demandant aux employés de faire part de leurs réflexions et de leurs commentaires. L'état d'esprit de croissance a depuis été intégré dans les lignes directrices de l'entreprise en matière de gestion des talents, où les cadres et les employés fixent désormais des objectifs qui dépassent les capacités de chacun. Cigna communique également une attente de croissance et de progrès, ainsi qu'une passion pour la curiosité et l'apprentissage dans ses offres d'emploi. Ces postes vacants sont destinés à attirer plus que des compétences et une expertise données. Selon l'entreprise, depuis ces initiatives, les employés font preuve d'un état d'esprit de croissance plus visible, ce qui suggère que la mise en œuvre d'un état d'esprit de croissance s'est traduite par un changement de comportement durable.16

Ressources connexes

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Cet article s'appuie sur l'idée que les croyances implicites peuvent se traduire par des différences dans le comportement organisationnel.

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Sources d'information

  1. Bernecker, K. et Job, V. (2019). La théorie de l'état d'esprit. Dans La psychologie sociale en action (pp. 179-191). Springer, Cham.
  2. Dweck, C. S. (2012). Implicit Theories. In P. A. M. Van Lange, A. W. Kruglanski, & E. T. Higgins (Eds.), Handbook of theories of social psychology (Vol. 2, pp. 23-42). Londres, Royaume-Uni : SAGE Publications Ltd.
  3. Dweck, C. S. (1999). Self-Theories : Their Role in Motivation, Personality, and Development. Philadelphie, PA : Psychology Press.
  4. Dweck, C. S. et Leggett, E. L. (1988). A social-cognitive approach to motivation and personality. Psychological review, 95(2), 256.
  5. Elliott, E. S. et Dweck, C. S. (1988). Goals : An approach to motivation and achievement. Journal of personality and social psychology, 54(1), 5.
  6. Han, S. J. et Stieha, V. (2020). L'état d'esprit de croissance pour le développement des ressources humaines : A scoping review of the literature with recommended interventions. Human Resource Development Review, 19(3), 309-331.
  7. Costa, A. et Faria, L. (2018). Théories implicites de l'intelligence et de la réussite scolaire : A meta-analytic review. Frontiers in Psychology, 9, 829.
  8. Chivers, T. (2017, janvier). Une "révolution" de l'état d'esprit qui balaie les salles de classe britanniques pourrait être basée sur une science incertaine. BuzzFeed News. Consulté sur https://www.buzzfeed.com/tomchivers/what-is-your-mindset
  9. Gelman, A. (2016, mai). Une conversation joyeuse : Meet the Eldin factor. Modélisation statistique, inférence causale et sciences sociales. Extrait de https://statmodeling.stat.columbia.edu/2016/05/12/happy-talk-meet-the-edlin-factor/#comment-272996
  10. Sisk, V. F., Burgoyne, A. P., Sun, J., Butler, J. L. et Macnamara, B. N. (2018). Dans quelle mesure et dans quelles circonstances les états d'esprit de croissance sont-ils importants pour la réussite scolaire ? Deux méta-analyses. Psychological science, 29(4), 549-571.
  11. Li, Y. et Bates, T. C. (2019). Vous ne pouvez pas changer votre capacité de base, mais vous travaillez sur les choses, et c'est ainsi que nous obtenons des choses difficiles : Tester le rôle de l'état d'esprit de croissance sur la réponse aux revers, la réussite scolaire et la capacicognitive. Journal of Experimental Psychology : General, 148(9), 1640.
  12. Foliano, F., Rolfe, H., Buzzeo, J., Runge, J. et Wilkinson, D. (2019). Changer les mentalités : Essai d'efficacité. Institut national de recherche économique et sociale.
  13. Mark, C. (2019, mars). La croyance en la méritocratie n'est pas seulement fausse : elle est mauvaise pour vous. Aeon. Consulté sur https://aeon.co/ideas/a-belief-in-meritocracy-is-not-only-false-its-bad-for-you
  14. Schmidt, E. et Rosenberg, J. (2014). How google works. Hachette UK.
  15. Schneider, M. (2018, mars). Google a passé des années à étudier les managers efficaces. Les leaders les plus performants avaient cet état d'esprit. Inc.com. Consulté à l'adresse https://www.inc.com/michael-schneider/googles-best-managers-have-growth-mindsets-not-fixed-mindsets-heres-how-to-tell-difference.html
  16. Derler, A. et Baer, D. (2019). Comment quatre entreprises ont construit une culture de l'état d'esprit de croissance. NeuroLeadership Institute. Consulté sur https://cdn2.hubspot.net/hubfs/1927708/Growth%20Mindset%20Case%20Study%20Collection%20PDF.pdf
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