Psychologie de la Gestalt

L'idée de base

Lorsque vous attendez de tourner à gauche au feu de circulation et que celui-ci se met soudain à clignoter en vert, vous n'interprétez probablement pas chaque ampoule verte individuellement. Vous percevez probablement la configuration des feux dans son ensemble, sous la forme d'une flèche.

De même, lorsque vous entendez une chanson transposée dans une autre tonalité, vous êtes toujours en mesure d'identifier la même chanson, même si chaque note est différente de la version originale.

Notre cerveau a l'incroyable capacité de percevoir de grandes configurations de stimuli malgré l'unicité de leurs composants, et il peut le faire de manière très prévisible. Cette constatation est à la base de la psychologie de la Gestalt, une école de pensée qui met l'accent sur l'idée que les "ensembles" - les motifs que nous créons à partir de stimuli individuels - façonnent l'organisation perceptive et transcendent la somme de leurs parties.

Il existe des ensembles dont le comportement n'est pas déterminé par celui de leurs éléments individuels, mais où les processus partiels sont eux-mêmes déterminés par la nature intrinsèque de l'ensemble. L'espoir de la théorie de la Gestalt est de déterminer la nature de ces ensembles.


- Max Wertheimer

Termes clés

Le structuralisme wundtien : Considéré comme la première école de pensée en psychologie, le structuralisme wundtien propose que la structure de l'expérience consciente puisse être mieux comprise en analysant les éléments de base des pensées et des sensations.

Atomisme : Croyance centrale de la pensée structuraliste, suggérant que la conscience devrait être décomposée en éléments les plus petits possibles, comme des paires de pensées connectées sur la base de l'expérience.1

Gestalten : Un modèle perceptif, une configuration ou un champ organisé ayant des propriétés spécifiques en tant qu'ensemble qui ne peut être décrit simplement comme la somme de ses parties.2

Phénomène Phi : Mouvement apparent résultant d'une séquence ordonnée de stimuli (comme des lumières clignotant en succession rapide à une courte distance les unes des autres sur un panneau) sans qu'aucun mouvement réel ne soit présenté à l'œil.3

Isomorphisme : L'idée que la perception et la représentation physiologique sous-jacente sont similaires en raison de qualités Gestalt apparentées, se référant à une correspondance entre une configuration de stimulus et l'état cérébral créé par ce stimulus.4

L'histoire

Issue de la pensée psychologique allemande et autrichienne, l'école de la Gestalt a vu le jour en 1912. Wertheimer a cherché à expliquer l'illusion optique d'un mouvement apparent lorsque deux points lumineux statiques, comme des ampoules, sont frappés en succession rapide, l'un traînant l'autre à une légère distance.

Ce qu'il décrivait était le phénomène phi, reconnu plus tard comme le principe fondamental du cinéma. Lorsque nous allons au cinéma, le film n'apparaît pas à nos yeux comme si la bobine passait d'une image à l'autre en succession rapide. Il s'agit d'une image complète.

blue circles flickering in cycle

Figure 1 : Exemple du phénomène phi, où des points lumineux statiques se déplaçant en succession rapide donnent l'impression d'un mouvement circulaire.

Notre capacité à percevoir le mouvement à partir d'images immobiles a conduit Wertheimer à remettre en question la façon dont nous étudions la perception. En fait, le phénomène phi défie un aspect central du structuralisme, le modèle de pensée psychologique prédominant à l'époque. Alors que l'hypothèse atomiste du structuralisme suggérait que la conscience pouvait être décomposée en éléments de base supposés, l'expérience de Wertheimer a montré que la configuration de ces éléments pouvait modifier entièrement la perception de l'ensemble.

Cette première expérience a incité à redéfinir la manière dont l'analyse scientifique était effectuée et a inspiré une approche plus holistique. Après la découverte du phénomène phi, Köhler et Koffka (qui avaient contribué de manière significative aux expériences de Wertheimer) ont entrepris de produire une analyse scientifique systématique des lacunes des explications atomistes et structuralistes de l'expérience.5

En physique et en chimie, les corps sont constitués de molécules, d'atomes et de particules. Il semblait naturel pour le structuralisme wundtien de déterminer d'abord les parties constitutives les plus simples de la psyché, de les étudier isolément et d'établir comment elles se combinent pour former les objets perceptifs dont nous faisons l'expérience.

La psychologie étant une science nouvelle au début des années 1900, les scientifiques ont présumé que son étude devait suivre le modèle des sciences naturelles plus mûres. Ils ont adopté ce que Wertheimer a appelé "la doctrine mosaïque" : la préférence pour l'analyse qui décompose la réalité psychique en ses éléments constitutifs élémentaires et l'hypothèse atomistique qui en découle.6

La psychologie de la Gestalt a remis en question cette méthodologie en suggérant que certaines propriétés ne peuvent pas être reflétées par un élément spécifique, mais sont plutôt des propriétés de l'ensemble. Par exemple, la décomposition d'une chanson en notes individuelles rendrait la mélodie incompréhensible, faisant ainsi de la propriété de la mélodie une qualité de la Gestalt.

En fait, son nom allemand, Gestalttheorie - Gestalt signifiant (en allemand) structure organisée, configuration globale, organisme - reflète cette approche et contraste fortement avec le statu quo de l'époque.

Conséquences

Tout comme la rugosité ne peut être perçue en touchant un seul point d'une surface, ou qu'une mélodie ne peut être formée par une seule note, les psychologues de la Gestalt ont soutenu que certaines qualités existent indépendamment de la qualité de leurs parties.

Ce type de qualités perceptives (une mélodie, une ligne, voire un visage humain) peut rester inchangé, même si la plupart ou la totalité de ses éléments ont changé (tonalité, taille, emplacement spatial).7 La simple existence de ces qualités a démontré l'inadéquation de l'approche atomistique. Les psychologues de la Gestalt ont suggéré que nous ne voyons pas le monde en morceaux, mais que nous percevons plutôt des ensembles ou des configurations.8

La recherche suggère que cette école de pensée peut être extrêmement efficace en thérapie. La Gestalt-thérapie est centrée sur l'idée que notre perception globale dépend des interactions entre de nombreux facteurs individuels. Nos expériences antérieures, notre environnement immédiat, nos pensées, nos sentiments et nos besoins façonnent notre perception dans son ensemble. La Gestalt-thérapie incite les participants à prendre conscience de ce qu'ils vivent et font ici et maintenant en revivant leur traumatisme passé dans le présent. Au lieu de simplement parler d'un traumatisme d'enfance, les participants sont encouragés à devenir l'enfant blessé en rejouant leur expérience.9

Les praticiens de la Gestalt-thérapie encouragent les patients à se concentrer sur ce qui se passe dans leur vie au moment présent, plutôt que de se focaliser sur leurs expériences passées. L'objectif est de mettre l'accent sur le "ici et maintenant". Elle s'est avérée efficace pour traiter les symptômes de la dépression et de l'anxiété, accroître la confiance en soi et encourager les sentiments d'auto-efficacité et de bienveillance.10

Les personnes

Max Wertheimer

Le père de la pensée Gestalt. D'abord intéressé par le droit, il finit par préférer la philosophie et rejoint l'Institut de psychologie de l'université de Francfort, où il s'intéresse à la perception humaine. Il publie son article fondateur en 1912 : "Experimental Studies of the Perception of Movement" (Études expérimentales de la perception du mouvement), qui marque le début du mouvement de la psychologie de la Gestalt.

Wolfgang Kohler

Bien qu'il se soit d'abord intéressé à la résolution de problèmes par les animaux, Kohler est surtout connu pour sa contribution à la Gestalt grâce à son étude de l'isomorphisme psychophysique. Il a suggéré que, le cerveau et l'esprit étant identiques, la structure de l'expérience consciente lorsque nous percevons, nous souvenons ou résolvons des problèmes, reflète la structure physique de l'activité dans le cerveau.11

Kurt Koffka

Koffka a joué un rôle central dans la promotion de la psychologie de la Gestalt en Europe et l'a introduite aux États-Unis. Il a contribué à systématiser la pensée de la Gestalt en un ensemble de théories, influençant les théories et les politiques éducatives américaines pour les années à venir.12

Controverses

Le cadre de Gestalten a été fortement critiqué pour son manque de description quantitative. Les critiques affirment que les suppositions de la Gestalt semblent n'être que des descriptions qualitatives qui n'expliquent pas vraiment les phénomènes, et que les théories holistiques des Gestaltistes étaient souvent vagues et peut-être même obscures.13

Une critique particulièrement célèbre de la théorie a été formulée par Merleau-Ponty, philosophe phénoménologue français du début du 20e siècle. Merleau-Ponty s'est opposé aux hypothèses philosophiques naturalistes et physicalistes de la théorie. Il a soutenu que la traduction des gestalten psychologiques en gestalten physiologiques, et donc en gestalten physiques, est trop réductionniste.

Sa principale objection à cette méthodologie était son manque de différenciation. S'il n'y avait pas de différence structurelle entre les ordres mental, vital et physique, il n'y aurait pas de différence du tout - la conscience serait simplement ce qui se passe dans le cerveau.14 Au lieu de cela, Merleau-Ponty suggère qu'il existe une indétermination fondamentale dans l'expérience perceptive, et que les qualités perçues ne peuvent exister qu'en tant que parties d'ensembles complexes et structurés.15

Étude de cas

La Gestalt comme principe de structuration des organisations

En 2015, Brigitte Biehl-Missal, professeur de gestion des médias et de la communication, a mené une étude pour explorer comment l'esthétisation moderne de l'économie mondiale a fait croître de manière significative l'importance des éléments esthétiques et sensuellement perceptibles sur le lieu de travail. Par conséquent, la théorie de la Gestalt a un potentiel prometteur dans le domaine des études de gestion liées à l'esthétique et aux atmosphères sur le lieu de travail.16 Biehl-Missal soutient que la théorie de la Gestalt peut être facilement appliquée au bureau par le biais d'interventions basées sur l'art.

Du point de vue de la théorie de la Gestalt, les organisations peuvent être perçues comme "gestalten". Il peut être utile d'encourager les membres d'une organisation à "donner forme" à leur perception de la vie organisationnelle par le biais d'interventions de ce type. Des méthodes telles que la sculpture et la peinture peuvent aider les membres d'une organisation à "trouver une forme" sur le lieu de travail. L'expérience de Biehl-Missal a demandé au service de communication d'une grande entreprise allemande de transport d'utiliser des Legos pour modéliser leur perception de l'organisation. Les participants ont été encouragés à modéliser leur perception de la nature du travail d'équipe et des processus de travail et, plus spécifiquement, du thème des "barrières" dans leur organisation. En groupes de cinq à sept personnes, ils ont modélisé leurs expériences, donnant forme à leurs perceptions en utilisant des techniques esthétiques à travers des structures métaphoriques, telles que le "mur de séparation" dans la photo ci-dessous. Un bonhomme Lego représentant le client a été placé loin du centre de la scène, démontrant que l'orientation du client n'est pas centrale, tandis qu'un autre bonhomme Lego est vu sans tête, suggérant que les questions peuvent être décidées sans réflexion et sans planification adéquate.

lego blocks

Figure 1 : L'utilisation de duplo (Lego) dans un atelier pratique avec des employés.17

En utilisant la capacité des sens humains à générer des formes, les participants ont pu donner forme à leur expérience personnelle, émotionnelle et atmosphérique du travail et visualiser les possibilités de changement positif.

Contenu connexe de TDL

Mise à niveau et affûtage

Les psychologues de la Gestalt ont apporté des contributions significatives à l'étude de la perception. Le nivellement-affûtage se produit lorsque nous oublions les détails d'un souvenir, en exagérant certains détails et en en omettant d'autres pour qu'ils correspondent à nos hypothèses et à nos objectifs cognitifs.

Déductions

L'interprétation des stimuli individuels sous la forme d'une configuration plus large et cohérente est une idée clé de l'école de Gestalt. La formation d'inférences est nécessaire à la perception et influence les étapes du raisonnement.

Sources d'information

  1. Yasnitsky A. (2014) Théorie des champs. In : Teo T. (eds) Encyclopédie de la psychologie critique. Springer, New York, NY. https://doi.org/10.1007/978-1-4614-5583-7_685
  2. Dictionnaire Collins. (n.d) Gestalten. Dans le dictionnaire Collins. Consulté le 7 novembre 2021 à l'adresse suivante : https://www.collinsdictionary.com/us/dictionary/english/gestalten
  3. Dictionnaire Merriam-Webster. (n.d) Phi Phenomenon. Dans le dictionnaire Merriam Webster. Consulté le 7 novembre 202, à l'adresse suivante : https://www.merriam-webster.com/dictionary/phi%20phenomenon
  4. Isomorphisme. (2015, 11 juin). Dans Wikipédia.
    https://en.wikipedia.org/wiki/Isomorphism_(Gestalt_psycholo
    gie)
  5. Harding, D. W. (1969, 18 décembre). How's Your Gestalt ? The New York Review, p. 50.
  6. Hassan, M. S. (2007). Cassirer and structuralism of perception : an application of group theory to Gestalt psychology (Thèse de doctorat, Université de Durham).
  7. Kanizsa, G. (1994). La théorie de la Gestalt a été mal interprétée mais a aussi connu de réelles difficultés conceptuelles. Philosophical Psychology, 7(2), 149-162.
  8. Sokal, M. M. (1984). The Gestalt Psychologists in Behaviorist America. The American Historical Review, 89(5), 1242. https://doi.org/10.2307/1867042
  9. Grant, S. Gestalt Therapy. California State University Northridge. http://www.csun.edu/~hcpsy002/Psy460_Ch08_Handout_ppt.pdf
  10. Brennan, D. (2021, 22 avril). Qu'est-ce que la gestalt-thérapie ? WebMD. https://www.webmd.com/mental-health/what-is-gestalt-therapy
  11. Neisser, U. (2002). Wolfgang Kohler. Dans Mémoires biographiques (p. 186). Académie nationale des sciences.
  12. Garraty, J. et Carnes, M. (1999). Koffka, Kurt. American National Biography, vol. 12, 861-863.
  13. Jäkel, F., Singh, M., Wichmann, F. A. et Herzog, M. H. (2016). Un aperçu des approches quantitatives dans la perception de la Gestalt. Vision research, 126, 3-8.
  14. Embree, L. (1980). Merleau-Ponty's Examination of Gestalt Psychology. Research in Phenomenology, 10, 109. http://www.jstor.org/stable/24654310
  15. Ward, D. (2017, 14 février). III : Merleau-ponty sur la psychologie gestaltiste et la phénoménologie. Gestalt Structure & Phénoménologie. https://www.blogs.hss.ed.ac.uk/gestalt-structure-phenomenology/2017/02/14/iii-merleau-ponty-gestalt-psychology-phenomenology/
  16. Biehl-Missal, B. (2015). Finding Form : La théorie de la Gestalt comme développement des approches esthétiques de l'organisation et du management. Dialogue et Universalisme, (4), 163-172.
  17. Biehl-Missal, B. (2015). Finding Form : La théorie de la Gestalt comme développement des approches esthétiques de l'organisation et du management. Dialogue et Universalisme, (4), 169
Notes illustration

Vous souhaitez savoir comment les sciences du comportement peuvent aider votre organisation ?