Maya Shankar

Thinker

La ciencia del comportamiento, de la Casa Blanca a Google

Introducción

La doctora Maya Shankar es una neurocientífica cognitiva que fundó y presidió el primer Equipo de Ciencias Sociales y del Comportamiento de la Casa Blanca, un equipo interinstitucional de expertos que utilizaba los conocimientos de la investigación en ciencias del comportamiento para mejorar y rediseñar los programas y políticas gubernamentales. Trabajando bajo la Administración Obama, Shankar y su equipo proporcionaron orientación política a las agencias federales, aplicando los conocimientos de la investigación en ciencias del comportamiento sobre la toma de decisiones a los principales desafíos de las políticas públicas.1 Bajo la dirección de Shankar, el trabajo del equipo SBST ha proporcionado un marco para que las agencias federales implementen enfoques basados en la evidencia para resolver los desafíos políticos y crear programas gubernamentales más eficientes. En 2016, Shankar fue la primera asesora en ciencias del comportamiento de las Naciones Unidas, y sigue aplicando su experiencia en ciencias del comportamiento a la toma de decisiones en su cargo actual de Directora Mundial de Economía del Comportamiento de Google.2

Las ciencias del comportamiento tienen mucho que ofrecer y creo que es especialmente importante que tengamos en cuenta estas ideas que los científicos han ido recogiendo a lo largo de los años para asegurarnos de que, a la hora de diseñar políticas y programas, se optimizan teniendo en cuenta estas ideas.


- Maya Shankar

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

Find Out How

El Equipo de Ciencias Sociales y del Comportamiento (SBST) de la Casa Blanca

"Adoptar los conocimientos de la ciencia del comportamiento contribuirá a que nuestro gobierno entre en el siglo XXI de muy diversas maneras: desde la prestación de servicios de forma más eficiente y eficaz hasta la aceleración de la transición a una economía de energía limpia, pasando por la ayuda a los trabajadores para que encuentren mejores emple
os, accedan a oportunidades educativas y tengan vidas más largas y saludables."

- El Presidente Barack Obama sobre el SBS
T [11]

El Equipo de Ciencias Sociales y del Comportamiento era un equipo interinstitucional fundado en 2014 por Maya Shankar, cuyo objetivo era aplicar los conocimientos de las ciencias del comportamiento a la mejora de las políticas públicas. Establecido bajo el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, el SBST colaboró con más de 20 organizaciones gubernamentales para identificar cómo rediseñar los programas gubernamentales en áreas políticas clave, como la mejora del acceso a la asistencia sanitaria, el aumento de la matrícula universitaria y la promoción de la seguridad de la jubilación. 4,5 La inspiración de Shankar para aplicar la ciencia del comportamiento a la mejora de las políticas públicas surgió por primera vez después de escuchar los exitosos esfuerzos del Departamento de Agricultura para aumentar significativamente la inscripción en un programa de almuerzos gratuitos para familias de bajos ingresos mediante la aplicación de conocimientos de la ciencia del comportamiento.4 Tras unirse a la Casa Blanca en 2014 como Asesor Senior de Ciencia del Comportamiento sin presupuesto ni miembros del equipo, Shankar pasó a formar un equipo de docenas de expertos en ciencias del comportamiento que trabajaron en más de 70 proyectos, llevando a cabo estudios piloto y proporcionando orientación sobre cómo mejorar la eficiencia de los programas y políticas federales.4

Un ejemplo del éxito de los estudios piloto del SBST, entre otros muchos proyectos, fue su colaboración con el Departamento de Asuntos de los Veteranos, donde se modificaron los correos electrónicos que animaban a los veteranos a inscribirse en un programa de prestaciones, pasando de afirmar que los veteranos tenían derecho a las prestaciones a afirmar que los veteranos se habían ganado las prestaciones. Este simple replanteamiento basado en el efecto de dotación (las personas valoran más los objetos si son de su propiedad) se tradujo en un aumento del 9 % de los veteranos que abrieron la solicitud de inscripción.3,5 A raíz de los notables resultados obtenidos por el equipo de Shankar tan solo en su primer año, el presidente Barack Obama emitió una orden ejecutiva en 2015 titulada "Using Behavioral Science Insights to Better Serve the American People" (Uso de los conocimientos de las ciencias del comportamiento para servir mejor al pueblo estadounidense), en la que ordenaba a las agencias federales que aumentaran su uso de los conocimientos del comportamiento para seguir mejorando los programas federales y ofrecer un mayor apoyo al público estadounidense.6 Durante los dos años siguientes bajo la Administración Obama, el SBST continuó completando docenas de proyectos exitosos, demostrando el importante potencial y la capacidad de aplicar conocimientos de las ciencias del comportamiento para resolver retos sociales clave.

Biografía histórica

"Cuando me incorporé a la oficina de Política Científica y Tecnológica, en la primavera de 2013, llegué con el objetivo de traducir los conocimientos de la investigación de estos campos en mejoras de los programas y políticas federales, pero pronto llegué a ver el inmenso valor de tratar realmente de institucionalizar la traducción continua de esta investigación en mejoras y diseño de políticas. Así que propuse la idea de crear un equipo de expertos en ciencias del comportamiento y evaluación que pudieran proporcionar a las agencias apoyo conceptual y técnico que les permitiera diseñar y poner en práctica ensayos rápi
dos e iterativos que utilizaran los conocimientos del comportamiento."

- Maya Shankar [12]

Maya Shankar creció en Cheshire, Connecticut. Sus padres trabajaban (y siguen trabajando) en la Universidad de Yale, donde su padre, Ramamurti Shankar, es catedrático de Física, y su madre, Uma Shankar, es Asesora de Becas Internacionales. 7,8 Shankar fue aceptada en la prestigiosa escuela de música Julliard a los nueve años y empezó a estudiar con el renombrado maestro violinista Itzhak Perlman en noveno curso. Sin embargo, a los 16 años, Shankar sufrió una lesión en un tendón de la mano que puso fin a sus aspiraciones y a sus posibilidades de hacer carrera musical. 9

El verano antes de empezar la licenciatura en la Universidad de Yale, Shankar estaba ayudando a sus padres a limpiar el sótano cuando descubrió el ejemplar de su hermana de "El instinto del lenguaje", de Steven Pinker. Tras leer el libro, Shankar se sintió inmediatamente fascinada por los complejos procesos cognitivos que subyacen al desarrollo del lenguaje, lo que posteriormente la motivó a estudiar Ciencias Cognitivas como asignatura principal de su licenciatura 9. En Yale, Shankar trabajó en el Laboratorio de Percepción y Cognición de Yale, bajo la dirección del Dr. Brian Scholl, y en el Laboratorio de Cognición Comparativa, bajo la dirección de la Dra. Laurie Santos, donde realizó investigaciones sobre la percepción de objetos y fue coautora de múltiples publicaciones de investigación. 7

Tras licenciarse en Yale, Shankar se doctoró en Psicología Cognitiva en la Universidad de Oxford con una beca Rhodes, a lo que siguió una beca posdoctoral en Neurociencia Cognitiva en la Universidad de Stanford.2 Durante su estancia en la Universidad de Stanford para estudiar la ciencia de la toma de decisiones, Shankar no estaba segura de si debía seguir una carrera académica y se puso en contacto con su antigua mentora, la Dra. Laurie Santos. Durante su reunión, Santos le contó a Shankar el éxito de los esfuerzos del Departamento de Agricultura por aplicar los conocimientos del comportamiento a la política, reduciendo las barreras de solicitud con el fin de aumentar significativamente la inscripción en un programa federal que proporciona almuerzos escolares gratuitos a familias con bajos ingresos.4 Inspirada por la forma en que los conocimientos de la ciencia del comportamiento podrían utilizarse para el bien social, Shankar se puso en contacto con Cass Sunstein, autor de "Nudge: Improving Decisions About Health, Wealth, and Happiness", que ya había sido contratado por el Presidente Obama para ayudar a aportar ideas sobre el comportamiento a los planteamientos políticos del Gobierno.4 Sunstein dirigió a Shankar a un contacto en la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, y Shankar envió un correo electrónico frío al director adjunto, solicitando una oportunidad de unirse a la oficina para ayudar a aplicar la ciencia del comportamiento a las políticas públicas. Para sorpresa de Shankar, la entrevistaron y finalmente la contrataron como asesora principal en ciencias del comportamiento. 4

Tras asumir el cargo en 2013, Shankar se incorporó sin presupuesto, mandato ni miembros del equipo. A principios de 2014, Shankar había reunido un equipo interinstitucional de científicos del comportamiento, expertos en políticas y responsables de programas, lo que marcó el inicio del primer Equipo de Ciencias Sociales y del Comportamiento (SBST, por sus siglas en inglés) de la Casa Blanca.9 El éxito generalizado del equipo de Shankar a la hora de traducir los conocimientos sobre el comportamiento en una mejora de los programas federales demostró la importancia de incorporar las ciencias del comportamiento a las políticas públicas, proporcionando un marco para el diseño de futuras políticas.

En 2016, Shankar fue nombrada primera asesora en ciencias del comportamiento de las Naciones Unidas, bajo la presidencia de Ban-Ki Moon. Al final de la administración Obama, Shankar dejó su puesto en el SBST para trabajar en Google como Directora Global de Economía del Comportamiento, donde actualmente aplica su experiencia en ciencias del comportamiento para aumentar el valor de los productos de Google para sus usuarios.

Otros recursos

Mientras trabajaba en la Casa Blanca, Shankar publicó varios artículos en su blog sobre el impacto del SBST en el rediseño de programas y políticas federales, como Empowering Our Children by Bridging the Word Gap, Designing Federal Programs with the American People in Mind y How Behavioral Science Is Serving the American People.

Además, el equipo del SBST también ha publicado varios informes que ofrecen los resultados y el impacto de su trabajo, como el Informe Anual de 2015, el Informe Anual de 2016 y el informe del SBST sobre sus lecciones aprendidas del primer año.

Durante y después de su trabajo en la Casa Blanca, Shankar ha participado en programas de podcast como Freakonomics Podcast y Hidden Brain Podcast de NPR. Shankar también ha sido invitada como ponente para las Naciones Unidas, el Happiness Institute, la Anderson School of Management de la UCLA, Re:Work y el Endwell Project, donde habla de su trabajo en la Casa Blanca y de otros ejemplos de cómo pueden aplicarse los conocimientos sobre el comportamiento para impulsar cambios positivos.

Referencias

  1. Maya Shankar. Archivos de la Casa Blanca. https://obamawhitehouse.archives.gov/blog/author/maya-shankar
  2. Biografía. Maya Shankar. https://mayashankar.com/bio
  3. El director de Behavioral Insights de Google explica por qué hacemos lo que hacemos. Proyecto Endwell. https://endwellproject.org/maya-shankar-phd-why-we-do-what-we-do/
  4. Stilman, S. (2017). Pueden las ciencias del comportamiento ayudar en Flint?". The New Yorker. https://www.newyorker.com/magazine/2017/01/23/can-behavioral-science-help-in-flint
  5. Congdon, W.J., y Shankar, W.J. (2015). El Equipo de Ciencias Sociales y del Comportamiento de la Casa Blanca: Lecciones aprendidas del primer año. Behavioral Science & Policy, 1, 77 - 86. https://behavioralpolicy.org/wp-content/uploads/2017/05/BSP_vol1is2_Congdon.pdf
  6. Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de los Estados Unidos (2016). Equipo de ciencias sociales y del comportamiento: Informe Anual 2016. La Casa Blanca, Oficina Ejecutiva del Presidente. https://obamawhitehouse.archives.gov/sites/whitehouse.gov/files/images/2016%20Social%20and%20Behavioral%20Sciences%20Team%20Annual%20Report.pdf
  7. Gonzalez, S. (2006) Un antiguo músico ha encontrado una nueva pasión en la investigación científica. Boletín y calendario de Yale. http://archives.news.yale.edu/v35.n7/story3.html
  8. Uma Shankar. Oficina de Estudiantes Internacionales y Becarios de la Universidad de Yale. https://oiss.yale.edu/about/oiss-staff/uma-shankar
  9. Dubner, S.J. (Presentador). (2016, 2 de noviembre). La Casa Blanca se mete en el negocio de los codazos. (Ep. 265) [Episodio de podcast de audio]. En Freakonomics. Freakonomics LLC. https://freakonomics.com/podcast/white-house-gets-nudge-business/
  10. Casa Blanca, Oficina del Secretario de Prensa (2016). FICHA TÉCNICA: Nuevos avances en el uso de los conocimientos de las ciencias del comportamiento para servir mejor al pueblo estadounidense. Archivos de la Casa Blanca. https://obamawhitehouse.archives.gov/the-press-office/2016/09/15/fact-sheet-new-progress-using-behavioral-science-insights-better-serve
  11. Nesterak, E (2014). La jefa de la "Unidad Nudge" de la Casa Blanca, Maya Shankar, habla sobre el recién formado equipo de ciencias sociales y del comportamiento. Behavioral Scientist. https://behavioralscientist.org/head-of-white-house-nudge-unit-maya-shankar-speaks-about-newly-formed-us-social-and-behavioral-sciences-team/
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