Eldar Shafir

Thinker
Eldar Shafir

Las consecuencias mentales de no tener suficiente

Introducción

Eldar Shafir es un científico del comportamiento israelí-estadounidense cuyas investigaciones exploran las diversas formas en que el contexto afecta a nuestro razonamiento y nuestros juicios. En particular, Shafir se ha centrado en la toma de decisiones en situaciones de escasez, conflicto e incertidumbre. Actualmente es catedrático William Stewart Tod de Psicología y Asuntos Públicos en la Woodrow Wilson School of Public and International Affairs de la Universidad de Princeton.1 Shafir es conocido sobre todo por su trabajo sobre las implicaciones conductuales de la pobreza, que constituye la base de su libro de 2013 Scarcity: Why Having Too Little Means So Much (en coautoría con Sendhil Mullainathan). Además, la investigación de Shafir abarca temas más amplios de interés en el campo de la economía conductual, como la sobrecarga de opciones, la "ilusión del dinero" y el impacto de los sesgos cognitivos en la toma de decisiones.

Mientras los líderes del pensamiento y los responsables políticos estadounidenses insisten en la "responsabilidad personal", hay una incapacidad colectiva para apreciar hasta qué punto el comportamiento está determinado por factores contextuales que, como en el caso de la pobreza, pueden ser persistentes y abrumadores.2


- Herbert Gintis en "Cinco principios para la unificación de las ciencias del comportamiento"

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

Find Out How

Principales conceptos/legados

Evangelista de la economía conductual

Shafir ha colaborado con algunos de los académicos más influyentes en el campo de la economía conductual, como Amos Tversky y Richard Thaler. Sus estudios de los años 90 y principios de los 2000 contribuyeron al argumento más amplio de que los seres humanos no siempre se comportan como "ecónomos" racionales y a menudo hacen juicios y toman decisiones que distan mucho de ser racionales. Por el contrario, tendemos a dejarnos llevar por sesgos cognitivos e influencias externas. Los trabajos de Shafir han explorado varios temas populares de la economía del comportamiento, como la sobrecarga de opciones3, la contabilidad mental<strong4 y la ilusión del dinero5.

"Cuando se gestionan recursos escasos, hay que hacerlo con mucho cuidado. No se tiene el lujo que da la abundancia de poder cometer errores. Se requiere una vigilancia constante, ya que cualquier error de cálculo o distracción puede tener consecuencias nefastas..... Así, los persistentes retos financieros se convierten también en
imponentes retos mentales"[2].

El efecto disyunción

Shafir y Amos Tversky publicaron su teoría del "efecto disyunción" en 19926. Pongamos un ejemplo para ilustrar la idea. Supongamos que tenemos que elegir entre ir al cine o a la bolera. El cine está a cinco minutos en coche, mientras que la bolera está a cuarenta y cinco. Como te da pereza, prefieres ir al cine. Sin embargo, te frenas a la hora de tomar una decisión porque no sabes qué películas están dando. Irónicamente, en realidad no te importa qué películas estén en cartelera: digamos que te encanta todo tipo de cine y sabes que irás a ver lo que echen. Pero, por alguna razón, no te comprometes con el cine hasta que no sabes qué van a proyectar.

Se trata del Efecto Disyunción. Nos lleva a retrasar una decisión sobre un curso de acción debido a la incertidumbre que rodea a un factor que, en realidad, no influye en nuestra decisión. Suele ocurrir porque tenemos miedo de tomar la decisión equivocada, y se observa a menudo en las empresas y el gobierno cuando los líderes posponen decisiones ante la incertidumbre. Tiene importantes implicaciones para la toma de decisiones estratégicas, y el conocimiento del efecto disyunción ha impulsado la popularidad de la "planificación de escenarios" en diversos sectores.

"Resolver las necesidades acuciantes de hoy puede acarrear nuevos y más graves problemas financieros mañana. Cuando la gente hace un 'túnel' centrándose en lo urgente, otras cosas q
uedan fuera de su mente"[2].

Escasez, pobreza y "por qué tener poco significa tanto

El trabajo de Shafir sobre el papel que desempeña nuestro entorno en la toma de decisiones le llevó al tema por el que es más conocido: la psicología de la escasez y, en particular, la pobreza. Gran parte de su investigación de los últimos 15 años se ha centrado en los efectos psicológicos de lo que él denomina "mentalidad de escasez". Sostiene que nuestra capacidad mental se sobrecarga cuando nos enfrentamos a la escasez y, como resultado, acabamos tomando peores decisiones. En otras palabras, como nuestra mente está ocupada lidiando con la escasez, no podemos dedicar tanto tiempo o cognición a otros problemas7. Esto es especialmente cierto cuando se trata de la pobreza, a la que Shafir se refiere como un contexto de toma de decisiones que "todo lo consume". En uno de sus experimentos, Shafir descubrió que los agricultores obtenían peores resultados en un ejercicio estandarizado antes de una cosecha que después de ella. Controlando una amplia gama de factores (por ejemplo, el estrés que precede a una cosecha), Shafir y sus colegas descubrieron que, como los agricultores eran más pobres al principio de la cosecha, les resultaba más difícil hacer juicios precisos que después de la cosecha, cuando estaban significativamente mejor y no se veían tan afectados por la escasez2. En 2013, Shafir y Sendhil Mullainathan coescribieron un libro dedicado a este concepto: Scarcity: Por qué tener muy poco significa mucho. Uno de los experimentos del libro muestra cómo dedicar recursos mentales a los retos financieros disminuía en trece puntos el coeficiente intelectual de las personas con bajos ingresos8. Se trata de una lectura muy recomendable para cualquier persona interesada en el impacto de la pobreza en nuestro bienestar mental y explora algunas formas prácticas en que los individuos y la sociedad en general pueden mejorar la gestión de la escasez y ayudar a quienes se encuentran en situaciones de pobreza a tomar mejores decisiones.

Biografía

"A pesar de la exigente lucha con circunstancias difíciles, las personas en situación de pobreza encuentran desdén en lugar de admiración, y obstáculos en lugar d
e apoyo"[7].

Eldar Shafir nació en Israel en 1959 y se trasladó a Estados Unidos en la década de 1980. Se licenció en Ciencias Cognitivas por la Universidad de Brown en 1984 y se doctoró por el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 1988. Shafir pasó gran parte de su carrera en Princeton, donde actualmente es Catedrático William Stewart Tod de Psicología y Asuntos Públicos en la Escuela Woodrow Wilson de Asuntos Públicos e Internacionales. No obstante, ha ocupado varios puestos de profesor visitante en la Universidad de Chicago, la Universita` Ca` Foscari de Venecia, la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, la Universidad Torcuato Di Tella de Buenos Aires y la DUXX Graduate School of Business Leadership de Monterrey (México).9

Uno de los temas principales de la investigación de Shafir ha sido la influencia de los factores ambientales y contextuales en nuestra capacidad para tomar decisiones. En la década de 1990, Shafir fue coautor de varios artículos con el prestigioso psicólogo Amos Tversky en los que exploraba cómo factores como el riesgo, la incertidumbre y el conflicto pueden ayudar a explicar nuestro comportamiento, a veces "irracional". A partir de mediados de la década de 2000, Shafir dedicó su atención al papel que la escasez y la pobreza tienen en la configuración de nuestras decisiones.

Creyente desde hace tiempo en el poder de los conocimientos sobre el comportamiento para mejorar la sociedad, Shafir cofundó la organización de investigación sin ánimo de lucro Ideas42 en 2008. Desde entonces, Ideas42 ha llevado a cabo cientos de proyectos destinados a mejorar el bienestar de las personas en todo el mundo. Algunas de sus intervenciones incluyen proporcionar información a los consumidores de energía sobre cómo su consumo de energía se compara con el de sus vecinos y modificar la estructura de las pensiones en el lugar de trabajo para animar a más personas a ahorrar para la jubilación.10

Shafir ha recibido varios premios y distinciones, como la Beca Guggenheim, el Chase Memorial Award y el Hillel Einhorn New Investigator Award. También fue uno de los 100 Pensadores Globales Líderes de 2013 de la revista Foreign Policy. Fue Presidente de la Society for Judgment and Decision Making, miembro de la Russell Sage Foundation Behavioral Economics Roundtable y Senior Fellow del Canadian Institute for Advanced Research. En 2012, fue nombrado miembro del Consejo Asesor Presidencial sobre Capacidad Financiera por Barack Obama.

Otros recursos

Conferencias
Entradas de blog
Radio/Podcasts

Referencias

  1. Princeton University, Department of Psychology Website, Extraído el 21 de diciembre de 2020, de https://psych.princeton.edu/person/eldar-shafir
  2. Shafir, E. (2017). Decisiones en contextos de pobreza. Current Opinion in Psychology, 18(1), 131-136. https://doi.org/10.1016/j.copsyc.2017.08.026
  3. Redelmeier DA, Shafir E. Medical Decision Making in Situations That Offer Multiple Alternatives. JAMA. 1995;273(4):302–305. doi:10.1001/jama.1995.03520280048038
  4. Shafir, E., y Thaler, R. H. (2006). Invertir ahora, beber después, no gastar nunca: On the mental accounting of delayed consumption. Journal of economic psychology, 27(5), 694-712. https://doi.org/10.1016/j.joep.2006.05.008
  5. Shafir, E., Diamond, P., y Tversky, A. (1997). Money illusion. The Quarterly Journal of Economics, 112(2), 341-374. https://doi.org/10.1162/003355397555208
  6. Tversky, A., y Shafir, E. (1992). El efecto de disyunción en la elección bajo incertidumbre. Psychological science, 3(5), 305-310.
  7. Mani, A., Mullainathan, S., Shafir, E., & Zhao, J. (2013). Poverty impedes cognitive function. science, 341(6149), 976-980. https://doi.org/10.1111/j.1467-9280.1992.tb00678.x
  8. Mullainathan, S., y Shafir, E. (2013). Scarcity: Por qué tener muy poco significa tanto. Macmillan.
  9. Curriculum vitae de Eldar Shafir (2013). Consultado en línea el 23/12/2020: https://spia.princeton.edu/sites/default/files/person/cvfiles/Shafir-CV.pdf
  10. Ideas42, Quiénes somos. Versión en línea del 23/12/2020: https://www.ideas42.org/learn/
Notes illustration

Eager to learn about how behavioral science can help your organization?