Winston Churchill

Thinker

El valor de decidir

Introducción

Desde muy joven, Winston Churchill fue un pensador independiente. Como excelente comunicador, audaz arriesgado y oportunista, Winston Churchill es considerado uno de los Primeros Ministros más importantes del Reino Unido y una de las principales fuerzas que contribuyeron a la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial. La capacidad de Churchill para tomar decisiones audaces y aprender de sus fracasos es gran parte de lo que le distingue como líder histórico. Como Primer Ministro, comprendió la necesidad de tomar decisiones francas que no sentarían bien a todo el mundo, pero que él podía predecir que serían las mejores para su país y, en última instancia, para el mundo. Por esta razón, Winston Churchill fue un valiente modelo de toma de decisiones.

Nunca me preocupa la acción, sino la inacción.


- Winston Churchill

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

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Idea/Legado

"La crítica puede no ser agradable, pero es necesaria. Cumple la misma función que el dolor en el cuerpo humano; llama la atención sobre el desarrollo de un estado de cosas malsano. Si se le presta atención a tiempo, puede evitarse el peligro; si se reprime, puede desarrollarse un
trastorno fatal".

-Winston Churchill

Como político, la idea más escandalosa de Churchill fue no permitir que el apaciguamiento se interpusiera en el camino de su país.

Como seres humanos, estamos predispuestos a preocuparnos por lo que piensen los demás, ya que nuestra supervivencia solía depender -y a veces sigue dependiendo- de la opinión que los demás tengan de nosotros. El problema hoy es que, con demasiada frecuencia, nuestra preocupación por la aprobación de los demás y sus sentimientos hacia nosotros obstaculiza nuestra capacidad para tomar las decisiones que mejor nos convienen a nosotros mismos o, en el caso de un político, a nuestros países.

Los políticos caminan por la cuerda floja. Su trabajo consiste en preocuparse por las opiniones de los demás, ya que su función es representar a sus electores y responder de lo que quieren. Sin embargo, es inevitable que complacer a algunos electores suponga decepcionar a otros, ya que no todos tienen los mismos objetivos o valores. Los políticos no pueden contentar a todo el mundo; lo hemos visto una y otra vez a lo largo de nuestra vida, especialmente durante la pandemia de coronavirus.

"Antes de que puedas inspirar con emoción, tú mismo debes estar inundado de ella. Antes de que puedas conmover sus lágrimas, las tuyas deben fluir. Para convencerlos, tú mism
o debes creer".

-Winston Churchill

Churchill, sin embargo, era un revolucionario en el sentido de que no se empeñaba en apaciguar a la gente, sino que luchaba por lo que creía y por lo que sabía que era correcto.

Cuando Hitler anunció su plan de apoderarse de parte de Checoslovaquia en 1938, los líderes de Francia, Italia y el Reino Unido apoyaron legalmente la anexión mediante la firma del Acuerdo de Múnich.

Aunque puede que no apreciaran realmente la decisión de Hitler, estos líderes -uno de ellos el británico Neville Chamberlain- firmaron el Acuerdo de Múnich, dando así su visto bueno a Hitler. Lo más probable es que Chamberlain quisiera apaciguar a Hitler para evitar futuras relaciones negativas.

"La política es casi tan emocionante como la guerra, y tan peligrosa. En la guerra sólo te pueden matar una vez, pero en polític
a muchas veces".

-Winston Churchill

A su regreso de Munich, Chamberlain se jactó de su logro, diciendo a sus electores: "Mis buenos amigos, por segunda vez en nuestra historia, un Primer Ministro británico ha regresado de Alemania trayendo la paz con honor. Creo que es la paz de nuestro tiempo".

Por supuesto, Chamberlain estaba muy equivocado. Él, al igual que los líderes de Francia e Italia, había respaldado y permitido el enfoque violento y agresivo de Hitler. Hitler tenía ahora la confianza para apoderarse de otros países europeos en los años venideros.

Entró Winston Churchill, que se convirtió en Primer Ministro dos años más tarde. Churchill dejó claro desde el principio que no estaba interesado en "apaciguar" a Hitler y a los nazis. Churchill inspiró a los electores de su país con un poderoso discurso, "Lucharemos en las playas", que presumía de integridad y voluntad de luchar contra Hitler, en lugar de la intención de quedarse de brazos cruzados.

"Mejorar es cambiar, así que ser perfecto es cambiar a menudo".

-Winston Churchill

La capacidad de Churchill para asumir riesgos, tomar decisiones audaces y actuar con integridad en lugar de cobardía resultó extremadamente valiosa mientras el nazismo seguía extendiéndose por Europa. Aunque las fuerzas aliadas tardaron seis años en ganar la guerra, muchos creen que no habría sido posible sin la valentía, la integridad y la audaz toma de decisiones de Churchill.

En el libro de Steven Hayward Churchill on Leadership, Hayward escribe que Churchill tenía tres reglas para la toma de decisiones: tener siempre a la vista el quid principal del problema; saber equilibrar ambos lados de una decisión; y tener la capacidad de cambiar el curso de la acción si se presenta nueva información.

A Churchill le entusiasmaba la toma de decisiones, no le asustaba, y estaba dispuesto a aceptar las consecuencias y aprender de ellas, en lugar de encogerse ante el fracaso. Churchill ofrecía oportunidades para que la gente asumiera riesgos y aprendiera de sus experiencias, y medía la fuerza de los demás con esta misma métrica, en lugar de por la frecuencia con la que tenían éxito.

"Cada día puedes progresar. Cada paso puede ser fructífero. Sin embargo, se extenderá ante ti un camino cada vez más largo, cada vez más ascendente, cada vez mejor. Sabes que nunca llegarás al final del camino. Pero esto, lejos de desanimarte, sólo aumenta la alegría y la gloria de la ascensió
n".

-Winston Churchill

Por suerte, no todos tenemos la tarea de liderar una superpotencia mundial frente a una dictadura brutalmente amenazadora. Sin embargo, quizá podamos aprender algunas lecciones importantes de la valentía de Churchill: hagas lo que hagas, no complacerás a todo el mundo, y el apaciguamiento no es lo que debes perseguir de todos modos. Debes actuar con integridad y guiarte por tus valores y creencias. Sólo entonces te convertirás en un líder eficaz y en una persona sensata a la hora de tomar decisiones.

"Un apaciguador es quien da de comer a un cocodrilo, esperando que le c
oma a él el último".

-Winston Churchill

Biografía histórica

Churchill nació en una familia acomodada de Inglaterra en 1874. De niño asistió a un lujoso internado, donde sufrió el ostracismo de los demás alumnos por su mal comportamiento y su rendimiento académico. Tras cambiar varias veces de colegio, Churchill se instaló en el Harrow School, donde se preparó, en sus últimos años allí, para ingresar en el ejército. Tras dos intentos fallidos, fue admitido en la Real Academia Militar en su tercer intento.

Churchill comenzó su carrera militar como subteniente del ejército británico. Le interesaba la guerra y viajó a Cuba, América y la India para presenciar distintas batallas. Mientras viajaba, Churchill se convirtió en un gran lector y conocedor de la política, y se formó unas creencias matizadas que se alineaban en algún punto entre los ideales liberales y conservadores. De vuelta a Inglaterra, empezó a dar discursos y fue elegido candidato parlamentario por el Partido Conservador en 1899, pero no salió elegido.

A lo largo de la década siguiente, Churchill ejerció de periodista, cubriendo noticias por todo el mundo, e incluso fue hecho prisionero de guerra en Sudáfrica. Volvió a Inglaterra de forma intermitente como base de operaciones, donde se presentó de nuevo como candidato conservador en las elecciones generales de 1900. Esta vez ganó, convirtiéndose en miembro del Parlamento (MP) a la edad de 25 años.

"La política es la capacidad de predecir lo que va a ocurrir mañana, la semana que viene, el mes que viene y el año que viene. Y tener después la capacidad de explicar por qué
no ha ocurrido".

-Winston Churchill

Churchill no sabía que su carrera política duraría los 55 años siguientes, durante los cuales sería Ministro del Interior, Primer Lord del Almirantazgo, Secretario de Estado británico para la Guerra, Ministro de Hacienda y Primer Ministro durante dos mandatos.

Aunque estos primeros años fueron formativos, Churchill es más conocido por su actuación como Primer Ministro del Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial.

Antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial, Churchill advirtió al gobierno británico del ascenso de Hitler al poder y de los peligros de la Alemania nazi. Cuando el Primer Ministro Neville Chamberlain dimitió en 1940, Churchill tomó las riendas e inspiró a sus ciudadanos a luchar contra la Alemania nazi, costase lo que costase.

Churchill era un luchador, y se le conoce como uno de los Primeros Ministros británicos más duros hasta la fecha. Su actitud influyó en sus electores para que fueran audaces en su lucha contra la Alemania nazi y nunca se rindieran ante el enemigo. Como resultado de su retórica extremadamente influyente, Gran Bretaña fue conducida con éxito a través de uno de los períodos más duros de la historia, y las fuerzas aliadas lograron finalmente derrotar a la Alemania nazi.

"Los que pueden ganar bien una guerra rara vez pueden hacer una buena paz, y los que podían hacer una buena paz nunca habrían ga
nado la guerra".

-Winston Churchill

Churchill en los medios de comunicación

Libros de Churchill

Por el libre comercio (1906): En las elecciones generales de 1906, Churchill cambió de partido y se presentó como liberal, centrando su campaña en la cuestión del libre comercio. Este libro era su defensa del libre comercio, donde argumentaba que el libre comercio fomenta las relaciones internacionales, la interdependencia y la paz.

La crisis mundial (1923): Este libro es el relato de Churchill sobre la Primera Guerra Mundial, publicado en una vasta obra de seis volúmenes.

Mi vida temprana (1930): Este libro detalla los primeros años de la vida de Churchill hasta su matrimonio, describiendo los cimientos establecidos por su infancia para una carrera política exitosa e impactante.

Marlborough: His Life and Times (1933): John Churchill fue el primer duque de Marlborough y antepasado de Winston Churchill. El libro de Churchill de 1933 es su biografía, que más tarde inspiró volúmenes posteriores en 1934, 1936 y 1938.

Grandes Contemporáneos (1937): Este libro es una antología de Churchill de 25 breves ensayos biográficos de personajes famosos.

Carta del Atlántico (1941): Escrita con Franklin D. Roosevelt, este libro establece los objetivos estadounidenses y británicos para el mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial.

La Segunda Guerra Mundial (1948-53): Se trata de una serie de cuatro volúmenes escritos por Churchill sobre la Segunda Guerra Mundial.

A History of the English Speaking Peoples (1956): La historia británica de Churchill está escrita en cuatro volúmenes. Detalla las colonias y posesiones británicas en todo el mundo, hasta llegar al papel actual de Gran Bretaña como superpotencia en la escena mundial.

Libros sobre Churchill

Churchill: Four Faces and the Man (1969): Este libro es una colección de ensayos escritos por cinco autores, que describen sus cinco identidades diferentes: estadista, político, historiador, estratega militar y ser humano (hombre). Este libro fundó la escuela británica de los "Churchillianos".

Winston Churchill: Su vida como pintor (1990): Escrito por la hija de Churchill, Mary Soames, este libro es un refrescante vistazo a la vida privada de Churchill y a los vicios que le mantuvieron cuerdo como estimado Primer Ministro y político: su pintura.

En busca de Churchill (1994): Escrita por su biógrafo oficial Martin Gilbert, esta serie textual de seis volúmenes y 7.285 páginas profundiza en la vida, la identidad y los puntos fuertes de Winston Churchill. No existe una biografía mejor documentada.

El hombre del siglo: Winston Churchill y su leyenda desde 1945 (2002): Escrito por el autor John Ramsden, este libro estudia biográficamente la construcción y perpetuación de la reputación de Winston Churchill en la posguerra. Aborda en particular cómo se llegó a una percepción común de Churchill y cómo el mantenimiento de esta percepción influye en las actitudes mundiales sobre el actual Reino Unido.

Películas sobre Churchill

Segunda Guerra Mundial: Cuando rugían los leones (1994): Esta absorbente película sigue las representaciones ficticias de Churchill, Joseph Stalin y Franklin D. Roosevelt mientras abren el camino para que los Aliados se conviertan en vencedores de la Segunda Guerra Mundial.

The Gathering Storm (2002): Esta película de ficción histórica narra las muchas dificultades que Churchill sufrió durante 1934, en los ámbitos profesional y personal de su vida.

Hacia la tormenta (2009): Esta película es una dramatización del reinado del Primer Ministro Churchill como Primer Ministro durante la Segunda Guerra Mundial.

Winston Churchill: Caminando con el destino (2010): En este documental se examina la vida y obra de Winston Churchill.

Darkest Hour (2017): Esta película de drama bélico estudia el proceso de toma de decisiones de Churchill, que elige si firmar un tratado de paz con Hitler o seguir luchando contra los nazis.

Referencias

Biografía. (2018, 13 de febrero). Biografía de Winston Churchill: En la hora más oscura [Vídeo]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=PrqkhCsLwDA&ab_channel=Biographics

Blech, B. (2017, 2 de diciembre). Winston Churchill: Tres ideas definitivas que cambiaron el curso de la historia. aishcom. https://www.aish.com/ci/s/Winston-Churchill-Three-Definitive-Ideas-that-Changed-the-Course-of-History.html

Ghosh, P. (2015, 23 de enero). Winston Churchill y su pasión por la ciencia en tiempos de guerra. BBC News. https://www.bbc.com/news/science-environment-30915445

Greenspan, J. (2014, 9 de abril). 10 cosas que quizá no sepas sobre Winston Churchill. HISTORIA. https://www.history.com/news/10-things-you-may-not-know-about-winston-churchill

Sus discursos: Cómo lo hacía Churchill. (2009, 6 de abril). The International Churchill Society. https://winstonchurchill.org/resources/speeches/speeches-about-winston-churchill/his-speeches-how-churchill-did-it/

Kindy, D. (2020, 24 de febrero). Cómo Winston Churchill soportó el bombardeo y enseñó al pueblo de Inglaterra a hacer lo mismo. Revista Smithsonian. https://www.smithsonianmag.com/history/how-winston-churchill-endured-blitzand-taught-people-england-do-same-180974229/

Murray, S. (2019, 9 de abril). 7 lecciones de liderazgo de Winston Churchill. https://www.realtimeperformance.com/7-leadership-lessons-from-winston-churchill/

Nicholas, H. G. (2021, 20 de enero). Winston Churchill. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/biography/Winston-Churchill

Los 10 mejores libros de Paul Addison sobre Churchill. (2018, 22 de febrero). the Guardian. https://www.theguardian.com/books/2005/apr/11/top10s.churchill

Strauss, V. (2012, 18 de mayo). Los mejores discursos de graduación jamás pronunciados. The Washington Post. https://www.washingtonpost.com/blogs/answer-sheet/post/best-commencement-speeches-never-given/2012/05/18/gIQAvaRQZU_blog.html

Los 5 datos más curiosos sobre Winston Churchill | Liderazgo en la Segunda Guerra Mundial | Viñeta educativa. (2019, 2 de enero). YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=V_E1LdQDERM&ab_channel=EducationalVideosforStudents%28CartoonsonBullying%2CLeadership%26More%29

Quién fue Winston Churchill y por qué fue importante (2019, 14 de febrero). BBC. https://www.bbc.co.uk/newsround/31043477#:~:text=Churchill%20es%20mejor%20recordado%20por,el%20más%20famoso%20primer%20ministro%20británico.

Winston Churchill (2001, 30 de octubre). Wikipedia, la enciclopedia libre. Obtenido el 17 de febrero de 2021, de https://en.wikipedia.org/wiki/Winston_Churchill

Winston Churchill en la política, 1900-1939. (2008, 12 de enero). Wikipedia, la enciclopedia libre. Consultado el 17 de febrero de 2021, en https://en.wikipedia.org/wiki/Winston_Churchill_in_politics,_1900%E2%80%931939.

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