Philip Tetlock

Thinker
Philip Tetlock

Conocer la prospectiva

Introducción

Hacemos predicciones sobre los posibles resultados de determinadas acciones para fundamentar nuestra toma de decisiones. Parece un proceso eficaz hasta que nos damos cuenta de que la mayoría de nosotros somos incapaces de prever con exactitud los resultados de nuestras elecciones. Fue el psicólogo Philip Tetlock quien demostró que, por lo general, la exactitud de nuestras predicciones no es mejor que el azar, lo que significa que lanzar una moneda al aire es tan bueno como nuestra mejor suposición. Tetlock también se dio cuenta de que ciertas personas son capaces de hacer predicciones mucho más precisas que la población general. A estas personas las llamó "superpronosticadores".

Tetlock es un profesor de psicología e investigador fascinado por los procesos de toma de decisiones y los atributos necesarios para el buen juicio. Su carrera ha tenido una gran repercusión en los procesos de toma de decisiones en todo el mundo, ya que su descubrimiento de los superpronosticadores le ha permitido descubrir los atributos y metodologías necesarios para hacer predicciones acertadas. A través de consultas y talleres, Tetlock y sus colegas han trabajado para mejorar la toma de decisiones fomentando las cualidades necesarias para prever con exactitud los resultados de determinadas decisiones.

En una de las grandes ironías de la historia, los científicos de hoy saben mucho más que sus colegas de hace un siglo y poseen mucha más capacidad de procesamiento de datos, pero confían mucho menos en las perspectivas de una predictibilidad perfecta.


- Philip Tetlockin Superprevisión: El arte y la ciencia de la predicción

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

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Ideas innovadoras

Superpronosticadores: cómo unas pocas personas pueden predecir con exactitud los resultados futuros

La carrera de Tetlock se ha basado en la evaluación del buen juicio. Este interés por la investigación le llevó a descubrir que las predicciones que la mayoría de las personas -incluidos los expertos- hacen sobre los resultados futuros no suelen ser significativamente mejores que el azar. En otras palabras, bien podrían haberse limitado a adivinar. Basamos nuestras decisiones en predicciones, por lo que estos descubrimientos ponen en duda la exactitud de nuestra toma de decisiones. Esto es especialmente preocupante para personas como los responsables políticos, cuyas decisiones afectan a poblaciones enteras. Sin embargo, en el mismo estudio que arrojó estos resultados un tanto aleccionadores, Tetlock observó que unos pocos expertos destacaban entre la multitud y demostraban una verdadera capacidad de previsión. Después de publicar este estudio en 2005, pasó años intentando descubrir qué diferencia a estos "superpronosticadores".1 La investigación sobre los superpronosticadores corrió a cargo del Proyecto Buen Juicio, una iniciativa que Tetlock fundó con Barbara Mellers, una colega de la Universidad de Pensilvania.2 La investigación que Tetlock y su equipo llevaron a cabo demostró que los atributos clave de un superpronosticador son el trabajo en equipo, el pensamiento en términos de probabilidades, la obtención de conocimientos de diversas fuentes y la voluntad de reconocer sus errores y adoptar un enfoque diferente.3

"Los pronosticadores que ven correlaciones ilusorias y suponen que la debilidad moral y cognitiva van de la mano fracasarán cuando más l
os necesitamos".

- Philip Tetlock en Superprevisión: El arte y la ciencia de la predicci
ón

Se ha demostrado que la capacidad de los superpronosticadores para predecir resultados futuros es tan impresionante que han superado a analistas de inteligencia altamente cualificados que tienen acceso a información clasificada a la que los superpronosticadores no tienen acceso.4 En su libro de 2015, Superforecasting: The Art and Science of Prediction, Tetlock y su coautor Dan Gardner trazan patrones de previsión a lo largo de la historia. Ofrecen ejemplos de procesos de toma de decisiones exitosos y fallidos, ninguno tan diametralmente opuesto como dos misiones del ejército estadounidense. En el ataque al complejo de Osama bin Laden se emplearon equipos rojos y evaluaciones estadísticas de riesgos antes de la operación; en cambio, la batalla de Bahía de Cochinos se fue al traste por no emplear un interrogatorio selectivo5.

"Cuando el científico te dice que no sabe la respuesta, es un ignorante. Cuando te dice que tiene una corazonada sobre cómo va a funcionar, no está seguro. Cuando está bastante seguro de cómo va a funcionar y te dice: "Apuesto a que va a funcionar así", sigue teniendo dudas. Y es de suma importancia, para progresar, que reconozcamos esta ignorancia y esta duda. Porque tenemos la duda, entonces nos proponemos buscar nuevas ideas en nuevas direcciones. El ritmo de desarrollo de la ciencia no es sólo el ritmo al que se hacen observaciones, sino, lo que es mucho más importante, el ritmo al que se crean cosas nuevas para poner a prueba".

- Philip Tetlock en Superprevisión: El arte y la ciencia de la predicci
ón

Tetlock y su equipo han llegado a la conclusión de que, aunque no todo el mundo tiene la capacidad de convertirse en un superpronosticador, todos somos capaces de mejorar nuestro juicio.6 Aunque la investigación del Proyecto Buen Juicio ha llegado a su fin, la iniciativa Buen Juicio sigue ofreciendo servicios de consultoría y talleres a empresas de todo el mundo. Al identificar los atributos que comparten los pronosticadores de éxito y las metodologías que permiten realizar previsiones precisas, Tetlock y su equipo de Good Judgment pueden ayudar a las empresas a promover estas habilidades entre sus empleados. Esto les permite tomar decisiones más adaptativas, que fomentan el éxito dentro de la empresa. Además, Good Judgment ofrece servicios de consultoría que resultan increíblemente valiosos para los responsables políticos, que necesitan anticipar las consecuencias globales de sus decisiones.7

"La previsión no es un don misterioso que se concede al nacer. Es el producto de determinadas formas de pensar, de recopilar información, de actualizar creencias. Estos hábitos de pensamiento pueden ser aprendidos y cultivados por cualquier persona intelig
ente, reflexiva y decidida."

- Philip Tetlock en Superprevisión: El arte y la ciencia de la predicci
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Biografía histórica

Tetlock, nacido en Canadá, cursó sus estudios universitarios en su país natal, en la Universidad de Columbia Británica, donde se licenció en 1975 y obtuvo un máster en 1976.8 Posteriormente realizó sus estudios de doctorado en Yale, donde se doctoró en psicología en 1979.9 Desde entonces, Tetlock ha impartido cursos de gestión, psicología y ciencias políticas en la Universidad de California, Berkeley, la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad de Pensilvania, donde actualmente es profesor.10 En términos generales, su investigación se centra en la evaluación del "buen juicio" y los criterios utilizados para evaluar el juicio, la parcialidad y el error.11

"Al describir cómo pensamos y decidimos, los psicólogos modernos suelen utilizar un modelo de sistema dual que divide nuestro universo mental en dos ámbitos. El Sistema 2 es el ámbito familiar del pensamiento consciente. Consiste en todo aquello en lo que decidimos concentrarnos. En cambio, el Sistema 1 nos es en gran medida desconocido. Es el reino de las operaciones perceptivas y cognitivas automáticas, como las que está realizando ahora mismo para transformar la letra de esta página en una frase con sentido o para sostener el libro mientras coge un vaso y bebe un sorbo. No somos conscientes de estos rápidos procesos, pero no podríam
os funcionar sin ellos. Nos apagaríamos".

- Philip Tetlock, Superprevisión: El arte y la ciencia de la predicci
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El principal interés de la investigación de Tetlock, la cuestión de qué constituye el buen juicio, es también su reclamo para la fama. Acuñó el término "superpronosticador" para referirse a las personas con un juicio particularmente bueno, capaces de prever resultados futuros con mucha más precisión que una persona normal. El Proyecto Buen Juicio se desarrolló por primera vez para participar en un concurso de predicción precisa de acontecimientos geopolíticos organizado por la Intelligence Advanced Research Projects Activity (Actividad de Proyectos de Investigación Avanzada de Inteligencia).12 A pesar de la impresionante competencia, el Proyecto Buen Juicio ganó el torneo. El concepto de "superpronosticadores" fue desarrollado por el Proyecto Buen Juicio y es posiblemente su descubrimiento más conocido. Tetlock describe los perfiles de varios superpronosticadores y los atributos que comparten en el libro que escribió junto a Dan Gardner, Superforecasting: El arte y la ciencia de la predicción. Publicado en 2015, fue un Bestseller del New York Times e introdujo este concepto en la corriente principal al hacerlo accesible tanto a los economistas conductuales como a la población en general.

"El mensaje fundamental: piensen. Si es necesario, discutan sus órdenes. Incluso critíquelas. Y si es absolutamente necesario -y más vale que tengas una buena razón
-, desobedécelas".

- Philip Tetlock en Superprevisión: El arte y la ciencia de la predicci
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La investigación del Good Judgment Project, financiada por el Gobierno, se ha plasmado en una plataforma pública llamada Good Judgment Open, en la que reclutan a personas con talento para formarlas y convertirlas en superpronosticadores.13 También cuentan con una red mundial de superpronosticadores que ofrecen servicios analíticos. Además, las empresas pueden inscribirse en talleres virtuales para mejorar su capacidad de previsión14.

Para desarrollar el Proyecto Buen Juicio, Tetlock trabajó junto a Barbara Mellers, profesora de psicología de la Universidad de Pensilvania. Sus investigaciones se centran en la toma de decisiones, en concreto, en las variables que influyen en las decisiones que tomamos y que suelen quedar excluidas de los modelos racionales de toma de decisiones, como las emociones y los efectos del contexto.15 También ha colaborado con Dan Gardner, que trabaja en la Escuela Superior de Política Pública y Asuntos Internacionales de la Universidad de Ottawa.16 Además de dar conferencias sobre el riesgo, la previsión y la toma de decisiones, Gardner ofrece servicios de consultoría para que las personas puedan tomar mejores decisiones, y uno de sus clientes es nada menos que el Primer Ministro canadiense, Justin Trudeau.17 Gardner también ha trabajado como periodista y autor18 y ha escrito Superforecasting: El arte y la ciencia de la predicción.

"Nunca se puede demostrar que el pensamiento confuso es erróneo. Y sólo cuando se demuestre que estamos tan equivocados que ya no podamos negárnoslo a nosotros mismos, ajustaremos nuestros modelos mentales del mundo, produciendo una imagen más clara de la realidad. Prever, medir, revi
sar: es el camino más seguro para ver mejor".

- Philip Tetlock en Superprevisión: El arte y la ciencia de la predicci
ón

Referencias

Superprevisión: El arte y la ciencia de la predicción

En 2015, el libro en colaboración de Tetlock y Dan Gardner sobre la predicción examina por qué, mientras que las predicciones de la mayoría de la gente son sólo ligeramente mejores que el azar, ciertas personas parecen poseer cierto nivel de previsión real. Superforecasting es un libro informativo, bien documentado y muy accesible. Ha sido elogiado como Bestseller del New York Times y como Mejor Libro de 2015 de The Economist. Jason Zweig, de The Wall Street Journal, lo define como "el libro más importante sobre la toma de decisiones desde Pensar, rápido y despacio, de Daniel Kahneman", lo cual, en el ámbito de la economía del comportamiento, es un gran elogio.

Philip E. Tetlock sobre la previsión y la caza del zorro

En esta entrevista de una hora de duración, Tetlock ofrece una visión de lo que la gente busca en un pronosticador -desde tranquilidad hasta entretenimiento- y de lo que hace que un buen pronosticador requiera algo más que inteligencia. Tetlock aborda diversos temas, como las cualidades que busca en un buen líder, si cada vez es más difícil hacer predicciones sobre el mundo y qué podemos deducir de los discursos políticos.

Seminario de superprevisión

Esta charla de Tetlock acompaña a su libro de 2015, Superforecasting: El arte y la ciencia de la predicción. Al igual que en su libro, Tetlock describe por qué unas pocas personas selectas parecen ser capaces de hacer predicciones precisas sobre el futuro, personas a las que denomina "superpronosticadores".

El juicio político de los expertos: ¿Qué tan bueno es? ¿Cómo lo sabemos?

El título de esta publicación de 2005 plantea la pregunta que todos nos hacemos. Tetlock pretende dar una respuesta analizando las metodologías de predicción de los líderes e investigando cuáles son los que tienen más éxito a la hora de pronosticar con precisión acontecimientos futuros. Lo que descubrió es que una persona con conocimientos en una variedad de áreas es mejor pronosticador que una persona que tiene un área de experiencia profunda, pero extremadamente estrecha.

Referencias

  1. Superprevisión por Penguin Random House. Penguin Random House. https://www.penguinrandomhouse.com/books/227815/superforecasting-by-philip-e-tetlock-and-dan-gardner/
  2. Acerca de Superforecasting. Buen juicio. https://goodjudgment.com/about/
  3. Ver 1
  4. Ver 1
  5. Ver 1
  6. Ver 2
  7. Ver 2
  8. Tetlock - Departamento de Gestión. Universidad Wharton de Pensilvania. https://mgmt.wharton.upenn.edu/profile/tetlock/
  9. Philip. E. Tetlock. Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Pensilvania. https://www.sas.upenn.edu/tetlock/bio
  10. Ver 8
  11. Ver 8
  12. Ver 2
  13. Ver 11
  14. Servicios. Buen juicio. https://goodjudgment.com/services/
  15. Barbara Mellers. Universidad de Artes y Ciencias de Pensilvania. https://psychology.sas.upenn.edu/people/barbara-mellers
  16. Dan Gardner | Acerca de. DanGardner.ca. https://dangardner.ca/mnt/volume_tor1_01/www/spark/dangardner.ca/web/about
  17. Dan Gardner. Universidad de Ottawa. https://socialsciences.uottawa.ca/public-international-affairs/people/gardner-dan
  18. Ver 15
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