Seneca

Thinker

El filósofo estoico

Introducción

Lucio Anneo Séneca, más conocido por su apellido, fue una destacada figura filosófica de la época imperial romana (27 a.C.-476 d.C.). Es una de las figuras más influyentes del estoicismo, un movimiento filosófico sobre el poder de transformación a través del conocimiento.1

Sin embargo, Séneca no era el típico filósofo. La filosofía no era sólo algo que estudiaba, sino una forma de vida. No se pasaba el día con la cabeza en los libros, sino que practicaba la filosofía en sus actos cotidianos. Además de filósofo, Séneca fue estadista, orador y dramaturgo. Séneca también era conocido por sus tragedias poéticas que trataban temas trágicos griegos conocidos.2

En general, el objetivo de Séneca era vivir con sentido y autenticidad, según la filosofía estoica. Creía que esto podía lograrse mediante la comprensión del mundo, de la naturaleza y de sí mismo.1 Insistía en que sólo debíamos preocuparnos por lo que podemos controlar -el presente- y no basar nuestras decisiones en lo incierto -el futuro-. Se esforzaba por vivir la vida al máximo, y su filosofía ayudó a guiar a sus seguidores por el mismo camino.

La verdadera felicidad es disfrutar del presente, sin depender ansiosamente del futuro, no entretenerse ni con esperanzas ni con temores, sino descansar satisfechos con lo que tenemos, que es suficiente, pues al que es así, nada le falta.


- Lucio Séneca3

On their shoulders

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Estoicismo

El movimiento de la filosofía antigua surgió por primera vez durante el periodo helenístico (323 a.C. a 31 a.C.).1 Sin embargo, hoy en día es a través de Séneca, nacido después de este periodo, como la gente suele conocer el estoicismo. El éxito de sus obras filosóficas sobrepasó su vida y desempeñó un papel fundamental en el renacimiento de las ideas estoicas durante el Renacimiento.4

El estoicismo lleva la filosofía más allá del ámbito académico y la adentra en la práctica de una autotransformación significativa.1 Los seguidores del estoicismo creen que la filosofía no debe consistir simplemente en complejas conferencias o pesados libros. Creen que la filosofía es una forma de vida que ayuda a las personas a alcanzar la valía moral a través de la atención plena y la tranquilidad.5

Séneca escribió que "de todas las personas, sólo las que tienen tiempo libre para la filosofía son las que están realmente vivas. Porque no sólo vigilan bien su propia vida, sino que anexionan todas las edades a la suya. Para los estoicos, el conocimiento filosófico de la naturaleza del mundo permite vivir en plenitud.

Como Séneca creía que la filosofía era una forma de vida, no creó una teoría filosófica desde cero. Creía que las ideas filosóficas se inspiraban en el mundo que nos rodea y debían ayudarnos a vivir de acuerdo con el sistema existente.4 El conocimiento no es un fin en sí mismo, sino un medio para vivir con sentido.5 Por tanto, los estoicos como Séneca se interesaban por las aplicaciones prácticas de la filosofía y la ética, como el derecho, la ciudadanía mundial, la naturaleza y la religión, ya que estas tareas otorgan a las personas un sentido de propósito y pertenencia.5

El estoicismo también sugiere que debemos centrarnos en lo importante y no valorar nada por encima de la vida, incluida la riqueza.6 Aunque el propio Séneca era un hombre de éxito y rico, predicaba que la riqueza monetaria no debe definir a una persona. Como ha dicho el controvertido escritor y pensador Nassim Taleb, Séneca disfrutaba de las ventajas de la riqueza, pero nunca dependió de ella. Era un amo de la riqueza, no un esclavo.7

Según el estoicismo, el dinero es un bien del que siempre se puede obtener más (a diferencia del tiempo) y, por tanto, acumular y mantener riqueza no debería ser una prioridad. Para Séneca, la verdadera "riqueza" no tiene nada que ver con el dinero. De hecho, afirmaba que vivir mucho y existir durante mucho tiempo son dos cosas diferentes; hacer no es mejor que ser. Para vivir de verdad hay que aprovechar el tiempo, no ser un engranaje pasivo de un sistema capitalista. La riqueza, por tanto, debería consistir en vivir la vida al máximo en función de los propios deseos y propósitos6.

Sobre la brevedad de la vida

Los escritos filosóficos de Séneca giraban en torno a la pregunta: ¿Cómo podemos ser felices? En primer lugar, creía que las personas debían ser estudiantes constantes y utilizar la vida como maestra. En segundo lugar, sugería que trabajásemos con el mundo que nos rodea, un mensaje que resulta sorprendentemente relevante en la era del cambio climático. Sugirió que las personas debían trabajar de acuerdo con su entorno, en lugar de hacerlo de forma extractiva.

En tercer lugar, en su ensayo "Sobre la brevedad de la vida", Séneca escribió que, para ser felices, debemos ser conscientes de que nuestro tiempo no es renovable6 . Instó a la gente a darse cuenta del valor del tiempo y a vivir el momento presente, ya que sólo podemos controlar el presente.

Escribió: "aplazar las cosas es el mayor desperdicio de la vida: nos arrebata cada día tal y como viene, y nos niega el presente prometiéndonos el futuro. El mayor obstáculo para vivir es la expectación, que se aferra al mañana y pierde el hoy. Estás arreglando lo que está bajo el control de la Fortuna, y abandonando lo que está bajo el tuyo. ¿Qué miras? ¿Hacia qué meta te esfuerzas? Todo el futuro está en la incertidumbre: vive inmediatamente".8

Podemos extraer del ensayo de Séneca algunas herramientas útiles para ayudarnos con la gestión del tiempo:

  1. Trate el tiempo como una mercancía. Esto ayudará a las personas a proteger su tiempo, ya que lo tratarán como un recurso valioso.
  2. No hay que invertir tiempo en prepararse para la vida. Esta lección sigue la creencia estoica de que el estudio de la filosofía no debe hacerse al margen del resto de la vida, sino en consonancia con ella. Séneca era partidario de vivir el momento, porque el futuro es incierto.
  3. Dedica tu tiempo a cosas que te gusten y den sentido a tu vida. Vive para ti, no hagas actividades para los demás.
  4. Evita procrastinar, porque las actividades que realizamos mientras procrastinamos no tienen sentido. El truco de Séneca para evitar procrastinar es la "premeditación malorium" (la premeditación de los males). Pedirse a uno mismo que imagine los posibles resultados negativos o los peores escenarios antes de empezar algo puede ayudar a las personas a estar preparadas para las distracciones que puedan surgir.
  5. Atribuir recompensas inmediatas a un trabajo que no tendrá una recompensa significativa hasta más adelante. Nuestro deseo de gratificación inmediata suele ser la causa de que procrastinemos, ya que el trabajo significativo a menudo sólo proporciona recompensa después de muchas horas o semanas. Por ejemplo, puede que te digas a ti mismo que sólo puedes ver Netflix si terminas la primera sección de tu informe, con lo que asignas una recompensa inmediata a tu trabajo.
  6. Puesto que trabajamos unas ocho horas al día sólo para tener tiempo libre, deberíamos emplearlo en actividades significativas.
  7. Reflexiona sobre tu pasado. Aunque Séneca nos aconseja en general vivir el momento, no está de acuerdo con las estrategias de gestión del tiempo que aconsejan centrarse en el presente y mirar hacia el futuro. En su opinión, el futuro es incierto, mientras que el pasado es inmutable. Por tanto, reflexionar sobre el pasado puede proporcionarnos un mayor conocimiento de nosotros mismos y ayudarnos a comprender cómo hemos llegado hasta donde estamos hoy.
  8. Según Séneca, "la memoria es más duradera que la pena", por lo que deberíamos dedicar nuestro tiempo a crear recuerdos felices. Se cree que los recuerdos de experiencias vitales son más resistentes que los lujos tangibles a la rueda de molino hedónica, lo que sugiere que nos adaptamos a los acontecimientos vitales y, por tanto, nuestra felicidad se estabiliza. Dado que las experiencias vitales son resistentes a la adaptación, pueden aumentar nuestros niveles de felicidad, incluso en tiempos de tristeza.6

Emociones

El ensayo de Séneca titulado "Sobre la ira" sugería que el humano ideal no tiene respuestas emocionales irracionales, sino que alberga sentimientos afectivos racionales. Por ejemplo, mientras que el humano ideal no debería sentir deseo, placer o miedo, debería sentir buenos sentimientos como "desear", alegría y precaución que le ayudarán a evitar el peligro.4 Séneca pensaba que estas últimas emociones eran estados afectivos racionales que sustituían a los irracionales.

Séneca sugirió que las emociones con las que reaccionamos ante acontecimientos perturbadores suelen ser irracionales y se interponen en el camino de la acción racional. Es probable que los economistas tradicionales estén de acuerdo, ya que sugieren que los seres humanos deberían tomar decisiones como homo economicus, responsables racionales que sólo se dejan influir por la maximización de las recompensas. Si alguien te roba, actuar con ira y buscar venganza no es probable que maximice las recompensas.

Séneca sabía que emociones como la ira eran increíblemente poderosas, por lo que creía que la gente debía sustituirlas por respuestas racionales. Las emociones destructivas como la ira, los celos y el miedo pueden apoderarse de la vida de una persona y consumirla por completo. Además, actuar a partir de estas emociones puede convertirse rápidamente en un hábito, haciéndonos más propensos a reaccionar de la misma manera en el futuro.

En "Sobre la ira", escribe que "el mejor plan es rechazar de inmediato los primeros incentivos a la ira, resistirse a sus comienzos y cuidarse de no ser traicionado por ella, porque si una vez comienza a llevarnos, es difícil volver a una condición saludable".9 Séneca creía que la respuesta para romper este ciclo era ser más tolerante con los demás y reconocer que nadie es perfecto, ni siquiera nosotros mismos.10 A las personas se les debe dar la gracia de cometer errores.

En lugar de creer que las emociones son respuestas involuntarias, Séneca creía en nuestra capacidad de controlar cómo reaccionamos ante las cosas. En consecuencia, predicaba que debíamos elegir reaccionar con empatía, paciencia y calma. En su opinión, las circunstancias no cambiarán independientemente de cómo reaccionemos, así que más nos vale no empeorar la situación.9

Evitar emociones como el miedo es especialmente importante cuando se trata del miedo a la muerte, una emoción que muchas personas albergan. Séneca sugiere que temer a la muerte es paradójico; se supone que el miedo ayuda a preservar la vida, pero acaba estropeándola, porque la gente se consume por el miedo y no disfruta del momento presente. Esta idea está relacionada con la filosofía de Séneca sobre la importancia de vivir el momento presente.4

Biografía histórica

Lucio Séneca nació en el seno de una familia acomodada hacia el año 4 a.C. en España. Su padre, conocido como Séneca el Viejo, era profesor de retórica y su madre recibió una educación honorable.2

Muy joven, la tía de Séneca lo llevó a Roma para formarlo como orador y educarlo en filosofía.2 Tras completar su educación, se dedicó a la política y se convirtió en empleado financiero. Durante este tiempo, también comenzó su búsqueda filosófica del estoicismo, influenciado por filósofos estoicos como Marco Catón, y por no estoicos como Epicuro. Tanto Catón como Epicuro son citados a menudo en los escritos de Séneca.7

La vida de Séneca dio un giro brusco en el año 41 d.C., cuando Claudio se convirtió en emperador de Roma. Claudio creyó que Séneca había cometido adulterio con su sobrina, lo que le llevó a exiliarlo a la isla de Córcega. Afortunadamente, su exilio sólo duró ocho años: La esposa de Claudio, Agripina, consiguió que Séneca regresara a Roma y se convirtiera en tutor y consejero de su hijo.

En el año 50 d.C., poco después de que Séneca regresara a Roma, se convirtió en pretor -un funcionario judicial responsable de cuestiones de equidad- y se casó con la rica Pompeya Paulina. Paulina tenía un poderoso grupo de amigos que elevó la posición social de Séneca.2

Séneca se convirtió en tutor y consejero del hijo de Claudio y Agripina, Nerón, conocido hoy como uno de los emperadores más notorios y tiránicos de la historia del Imperio Romano. De hecho, la relación de Séneca con Nerón ha hecho que mucha gente cuestione su carácter.7

De hecho, fue el alumno de Séneca, Nerón, a quien había pasado muchos años aconsejando, el causante de la muerte de Séneca. Creyendo que Séneca formaba parte de un complot para matar a Nerón, éste ordenó a Séneca que se quitara la vida en el año 65.7

Séneca siguió inspirando a personas mucho tiempo después de su muerte, como el filósofo holandés Erasmo, el filósofo inglés Francis Bacon y el matemático francés Blaise Pascal.7 De hecho, Erasmo tradujo los tratados morales de Séneca al inglés en 1614.2 Pensadores valientes modernos como Nassim Taleb también atribuyen a Séneca una importante influencia para su trabajo.7

Aunque Séneca es más conocido por sus ensayos filosóficos y sus cartas, también escribió un puñado de tragedias. William Shakespeare -quizás el mejor dramaturgo de todos los tiempos- recibió la influencia de Séneca, en quien se inspiró para su obra Edipo Rey.3

Perspectivas

Sobre vivir el momento:

"Como un cuento, así es la vida: lo que importa no es cuánto dura, sino lo buena que es".

"Comienza de una vez a vivir, y cuenta cada día como una vida separada".

Sobre la reflexión sobre el pasado:

"El tiempo cura lo que la razón no puede".

"Cada noche, antes de irnos a dormir, debemos preguntarnos: ¿qué debilidad he superado hoy? ¿Qué virtud he adquirido?".

Sobre la codicia:

"No es pobre el hombre que tiene demasiado poco, sino el que ansía más".

"La riqueza es la esclava del sabio. El amo del necio".

Sobre la resiliencia:

"Las dificultades fortalecen la mente, como el trabajo el cuerpo".

"El hombre no se ve afectado por los acontecimientos, sino por los puntos de vista que adopta sobre ellos".

¿Dónde podemos obtener más información?

Si busca un libro que recopile la mayoría de los ensayos y cartas más influyentes de Séneca, consulte Diálogos y ensayos, traducido por John Davie. Si le interesan especialmente las creencias estoicas de Séneca, The Stoic Philosophy of Seneca (La filosofía estoica de Séneca) se compone de selecciones de su obra que introducen sus pensamientos sobre el movimiento filosófico.

También puedes consultar el volumen I de los Ensayos de Séneca, una fuente en línea que incluye los pensamientos de Séneca sobre la providencia, la firmeza, la ira y la misericordia.

Si te interesan especialmente las estrategias de gestión del tiempo de Séneca, puedes adquirir su ensayo "Sobre la brevedad de la vida" en forma de libro electrónico. O puedes echar un vistazo a este podcast, que tiene seis episodios basados en "Sobre la brevedad de la vida". Si te gustan los podcasts, también puedes escuchar este episodio de The Partially Examined Life, un podcast filosófico presentado por Mark Linsenmayer. El episodio examina cómo podemos aprender a vivir estoicamente a través de las enseñanzas filosóficas de Séneca.

El escritor y empresario Tim Ferris es un gran admirador de Séneca y ha convertido sus cartas en un audiolibro. Estas cartas abarcan diversos temas, todos ellos estrechamente relacionados con la aplicación práctica del estoicismo y la filosofía en general.

Referencias

  1. Baltzly, D. (2018, 10 de abril). Estoicismo. Stanford Encyclopedia of Philosophy. https://plato.stanford.edu/entries/stoicism/#Phil
  2. Dudley, D. R. (1998, 20 de julio). Seneca. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/biography/Lucius-Annaeus-Seneca-Roman-philosopher-and-statesman
  3. Medrut, F. (2019, 15 de marzo). 30 Citas de Séneca que te ayudarán a vivir una vida plena y valiosa. Goalcast. https://www.goalcast.com/2019/03/15/seneca-quotes/
  4. Vogt, K. (2007, 17 de octubre). Seneca. Stanford Encyclopedia of Philosophy. https://plato.stanford.edu/entries/seneca/#SenSto
  5. Saunders, J. L. (1998, 20 de julio). Stoicism. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Stoicism
  6. Filosofías para la vida. (2019, 25 de agosto). Séneca - Cómo administrar tu tiempo (estoicismo) [Video]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=41HYjV8IxiI
  7. Holiday, R., & Hanselman, S. (2021, 16 de febrero). ¿Quién es Séneca? Inside The Mind of The World's Most Interesting Stoic. Daily Stoic. https://dailystoic.com/seneca/
  8. Citas de Séneca. (s.f.). Goodreads. Extraído el 22 de abril de 2021, de https://www.goodreads.com/quotes/407721-putting-things-off-is-the-biggest-waste-of-life-it
  9. Una respuesta estoica a la ira. (2021, 16 de febrero). Daily Stoic. https://dailystoic.com/stoic-response-anger/
  10. Sellars, J. (2020, 12 de octubre). Lecciones de Séneca. Medio. https://medium.com/stoicism-philosophy-as-a-way-of-life/lessons-from-seneca-d9e2bb02fdb4
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