Platón

Thinker

Razonando nuestra salida de la cueva

Introducción

Platón fue uno de los primeros filósofos de la antigua Grecia y es, sin duda, uno de los pensadores más influyentes del canon de la filosofía occidental. Su maestro no fue otro que Sócrates, otra figura legendaria de esta tradición. Sin embargo, a diferencia de Sócrates, que nunca puso nada por escrito, Platón escribió decenas de textos, entre ellos La República, El Simposio y La Apología.

Platón era un pensador utópico; pasó mucho tiempo pensando y escribiendo sobre cómo reformar la sociedad. Al mismo tiempo, tendía a ser más que un poco cínico sobre la capacidad de las masas para gobernarse a sí mismas, como en una democracia (que era Atenas en aquella época). Platón también se diferenciaba del pensamiento científico actual en su apuesta por el racionalismo frente al empirismo, pues creía que la razón es la única forma de aprehender las verdades del universo.

Sin embargo, el objetivo de Platón era, en esencia, ayudar a la gente a ver a través de sus propios prejuicios y suposiciones erróneas, cosas que están tan extendidas hoy como lo estaban en la antigua Grecia. Aunque vivió hace más de dos mil años, su obra refleja la comprensión de muchos sesgos cognitivos y heurísticos que han sido acuñados por los científicos del comportamiento actuales.1

Soy el hombre más sabio que existe, porque sé una cosa, y es que no sé nada.


- Platón, República2

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

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Conceptos importantes

"El pueblo siempre tiene algún campeón al que pone por encima y amamanta hasta la grandeza. ...Esta y no otra es la raíz de la que brota un tirano; cuando aparece por primera vez es un protec
tor".

- Platón, Repúbli
ca

Teoría de las formas - Por qué no podemos fiarnos sólo de nuestros sentidos

Aunque la teoría de las Formas es una de las ideas más abstractas de Platón, se refiere a un principio básico de la ciencia del comportamiento actual: que nuestras percepciones son a menudo incorrectas.

En opinión de Platón, la búsqueda del conocimiento era una virtud importante y esencial para el bienestar. Pero el conocimiento no podía venir de cualquier parte. Según Platón, nuestras percepciones del mundo que nos rodea no podían hablarnos de la realidad: no sólo el mundo físico está en un estado de cambio constante, sino que nuestros sentidos también pueden llevarnos por mal camino, haciéndonos percibir las cosas de forma diferente a como son en realidad.3 En cambio, Platón creía que, tras nuestra imperfecta realidad, se ocultaba una dimensión más "real", que contenía cosas llamadas Formas (o Ideas), entidades abstractas que, según él, eran esencialmente las versiones perfectas y eternas de los conceptos que existen en nuestro mundo.4 Platón abordó la idea de las Formas en varios de sus diálogos.

"Es imposible concebir muchos sin uno".

— Plato, Parmenides

Una de las ilustraciones más famosas de la teoría de las Formas procede de la Alegoría de la Caverna de Platón. En este diálogo, Sócrates dice a su oyente que imagine a un grupo de hombres que han pasado toda su vida encerrados en una cueva. Los hombres están encadenados de forma que miran hacia la pared de la cueva, mientras un pequeño fuego arde detrás de ellos. De vez en cuando, personas y animales atraviesan la cueva, y el fuego proyecta sus sombras en la pared para que los hombres las vean. Como los hombres sólo han conocido la vida en esta cueva, creen que estas sombras son objetos reales; no se dan cuenta de que sólo son imitaciones, reflejos parciales, de entidades reales que pasan por allí. Según Platón, los objetos que encontramos en el mundo físico son como sombras, mientras que las cosas que las proyectan son como las Formas.

En nuestra vida cotidiana, nuestra comprensión del mundo se ve a menudo influida por lo que los griegos llamaban doxa: creencias comunes u opiniones populares.5 En opinión de Platón, estas creencias nos llevan a menudo a tomar decisiones irracionales, porque apelan a las partes irracionales y más bajas de nuestra psique. Pero el pensamiento y la razón ofrecen una salida de la caverna. Al darnos tiempo para reflexionar y someter nuestras ideas a un examen crítico, podemos evitar actuar sobre la base de una comprensión errónea de las cosas y, con suerte, acercarnos a la comprensión de las Formas6.

Aunque las ideas de Platón sobre un reino separado de Formas perfectas puedan parecer un poco exageradas (no se preocupe; ni siquiera el propio Platón afirmó entenderlas del todo), su idea central -que no siempre podemos confiar en nuestros sentidos- es ahora un principio fundamental de las ciencias del comportamiento. Miles de años después de la muerte del filósofo, Daniel Kaheman, una figura fundamental de la economía conductual, escribiría en su libro, Thinking, Fast and Slow, que "somos ciegos a nuestra propia ceguera". Platón lo entendía bien, aunque no dispusiera de datos empíricos para demostrarlo.

"Los educadores deben idear los métodos más sencillos y eficaces para hacer cambiar de opinión. No debería ser el arte de implantar la vista en el órgano, sino que debería procederse entendiendo que el órgano ya tiene la capacidad, pero está mal alineado y no está orientado en la direcc
ión correcta."

- Platón, Repúbli
ca

Los diálogos socráticos - Encontrar la verdad mediante el ensayo y el error

Todos los escritos de Platón adoptan la forma de una conversación entre dos personajes, uno de los cuales era casi siempre una versión (parcialmente ficticia) de su antiguo profesor de filosofía, Sócrates. Al comunicar sus ideas a través de este método socrático, Platón no sólo mostraba cómo podía utilizarse el razonamiento para probar la validez de una teoría, sino que lo hacía de un modo que ponía al lector en el asiento del conductor, obligándole a comprometerse más profundamente con el material.

El método socrático fue introducido por primera vez por el propio Sócrates, pero como éste nunca escribió ningún libro, fue Platón quien dio a este modo de indagación una vida duradera, a través de sus numerosos diálogos. En todos ellos, salvo en uno, Sócrates es un personaje principal, que revela las incoherencias de las creencias de otro personaje haciéndole una pregunta tras otra. De las obras filosóficas de Platón, la República es la más famosa.

El método socrático tiene una estructura muy similar al método científico que utilizamos hoy en día. Ambos comienzan con la formulación de una pregunta y la formación de una hipótesis, que luego se comprueba con alguna observación y se revisa si es necesario.7 También es una herramienta educativa importante, porque pide a los estudiantes que piensen críticamente sobre una idea desde muchos ángulos diferentes. Algunos psicólogos también han propuesto utilizar el método socrático como herramienta en terapia.8

Los diálogos socráticos son también una de las únicas fuentes escritas de las que disponemos que nos cuentan cómo era Sócrates y en qué creía, aunque no está claro hasta qué punto las frases del Sócrates ficticio representan al Sócrates real y hasta qué punto es Platón quien habla a través de él.

Biografía

"El asombro es el sentimiento de un filósofo, y la filosofía comienza en e
l asombro".

- Platón, Teeteto

Platón nació hacia el año 428 a.C. en el seno de una familia aristocrática. Su herencia era variada: por un lado, su padre descendía supuestamente del dios Poseidón (genial), pero por otro, su madre estaba estrechamente emparentada con dos de los Treinta Tiranos, la oligarquía que se hizo brevemente con el control de Atenas tras la Guerra del Peloponeso (nada genial, y que supuso una sangrienta purga).9 Su padre, Aristón, murió cuando Platón era aún un niño, y su madre, Perictione, se volvió a casar con un político.10

Uno de los primos de Perictione era otro político, Critias, que estudió con el filósofo Sócrates. Esto significa que Platón pudo haber conocido a Sócrates en algún momento de su juventud. Sin embargo, no fue hasta que Platón tuvo unos 20 años cuando Sócrates se convirtió en su maestro. Hasta ese momento, Platón había estado planeando una carrera como dramaturgo; estaba a punto de empezar a componer una tragedia. Sin embargo, tras oír un día a Sócrates dar una conferencia en un mercado, quemó todos sus primeros trabajos y se dedicó por completo a la filosofía.11

Sócrates era un tábano social, un pensador poco convencional conocido por desafiar la pericia de las figuras de autoridad e incluso de los dioses. Este hábito acabó con Sócrates condenado a muerte por la ciudad-estado de Atenas, acusado de "impiedad" y de "corromper a los jóvenes".12 Dada la cercanía de Platón con su mentor, no es de extrañar que, al igual que Sócrates, desconfiara profundamente de la democracia, el sistema que había condenado a muerte a su maestro. En la República, la versión de Platón de Sócrates sostiene que la mayoría de las personas son demasiado egocéntricas y crédulas para confiarles el voto, y sugiere en su lugar que la sociedad sea dirigida por un grupo de reyes filósofos, que serían educados desde su nacimiento para ser gobernantes virtuosos y sabios. También analiza la teoría de las formas y la alegoría de la caverna.

El pensamiento de Platón ha sido tan influyente que un filósofo moderno, Alfred North Whitehead, dijo célebremente que "la caracterización general más segura de la tradición filosófica europea es que consiste en una serie de notas a pie de página de Platón".13 Su obra influyó en campos como la ética, la cosmología y la metafísica,9 por no mencionar a su alumno Aristóteles, que también llegaría a ser una figura extremadamente importante (aunque su filosofía difería de la de su maestro en varios aspectos).

"El ejercicio corporal, cuando es obligatorio, no hace daño al cuerpo; pero el conocimiento que se adquiere bajo coacción no obtiene ningún
asidero en la mente".

- Platón, Repúbli
ca

Otras fuentes

La República de Platón

Considerada la obra cumbre de Platón, la República aborda temas como la justicia y la forma ideal de gobierno.

"Platón" - Enciclopedia Filosófica Stanford

Esta entrada profundiza en la vida y la filosofía de Platón. Aunque un poco densa (oye, es filosofía), es un gran recurso para entender a Platón, incluida una explicación de su teoría de las Formas.

Lo que Platón sabía sobre la economía del comportamiento. (Mucho) - Nick Romeo, Aeon

Este ensayo profundiza en cómo los escritos de Platón detallaban lo que hoy conocemos como sesgos cognitivos, un elemento básico de la investigación en ciencias del comportamiento.

"Introducción a Platón" - Philosophy Tube

Este vídeo ofrece una visión breve y divertida de algunas de las ideas más importantes de Platón, como la teoría de las Formas y la Alegoría de la Caverna.

Referencias

  1. Romeo, N. (s.f.). Lo que Platón sabía sobre la economía del comportamiento. (Mucho). Aeon. https://aeon.co/essays/what-plato-knew-about-behavioural-economics-a-lot
  2. (2007, 1 de julio). Sé que no sé nada. Wikipedia, la enciclopedia libre. Recuperado el 18 de agosto de 2020, de https://en.wikipedia.org/wiki/I_know_that_I_know_nothing.
  3. Macintosh, D. (2012). Platón: Una teoría de las formas. Philosophy Now. https://philosophynow.org/issues/90/Plato_A_Theory_of_Forms
  4. Kraut, R. (2004, 24 de marzo). Plato. Stanford Encyclopedia of Philosophy. https://plato.stanford.edu/entries/plato/#Aca
  5. Nordquist, R. (2019, 17 de febrero). Doxa: La opinión pública en la retórica clásica. ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/doxa-rhetoric-term-1690480
  6. Escuela de la vida. (2014, 20 de octubre). FILOSOFÍA - Platón [Vídeo]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=VDiyQub6vpw&t=88s
  7. Maxwell, M., y Melete. (2014). Cómo utilizar el método socrático. Portal de investigación sobre el método socrático. https://www.socraticmethod.net/how_to_use_the_socratic_method/using_the_socratic_method.html
  8. Clark, G.I., Egan, S.J. El método socrático en la terapia cognitivo-conductual: Una Revisión Narrativa. Cogn Ther Res 39, 863-879 (2015). https://doi.org/10.1007/s10608-015-9707-3
  9. Meinwald, C. (s.f.). Plato. Encyclopedia Britannica. Obtenido el 18 de agosto de 2020, del sitio Web: https://www.britannica.com/biography/Plato.
  10. Editores de History.com. (2009, 9 de noviembre). Platón. HISTORIA. https://www.history.com/topics/ancient-history/plato#section_1
  11. Mark, J. J. (2009, 2 de septiembre). Plato. Enciclopedia de Historia Antigua. https://www.ancient.eu/plato/
  12. Sócrates era culpable. (2009, 8 de junio). Universidad de Cambridge. https://www.cam.ac.uk/news/socrates-was-guilty-as-charged
  13. A.N Whitehead sobre Platón. (s.f.). Columbia College. https://www.college.columbia.edu/core/content/whitehead-plato
  14. Duignan, B. (s.f.). Platón y Aristóteles: ¿En qué se diferencian? Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/story/plato-and-aristotle-how-do-they-differ
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