Tim Harford

Thinker
Tim Harford

No todos los economistas tienen estanterías ordenadas

Introducción

A Tim Harford, aunque ahora es un famoso economista, no le gusta pensar en términos discretos. Es un disruptor -alguien que vive fuera de la caja- y se ha hecho un nombre gracias a sus famosas investigaciones y escritos sobre conceptos económicos y psicológicos. Desde que empezó con "The Undercover Economist", una columna semanal en el Financial Times en la que explica los conceptos económicos que subyacen a nuestras tareas cotidianas, Harford ha escrito diez libros, ha hablado tres veces para TED y ha presentado múltiples podcasts. Entre ellos figuran "More or Less" y "50 Things that Made the Modern Economy" en la BBC, así como su último éxito de Pushkin Industries, titulado "Cautionary Tales". Los primeros escritos de Harford se centran en hacer accesibles los conceptos económicos a los lectores de a pie. Su trabajo se ha ampliado a los campos de la ciencia del comportamiento y la psicología, al examinar conceptos como la atención, la racionalidad, la creatividad y la toma de decisiones.

Alguien que conoce el precio de todo y el valor de nada. Definición de Oscar Wilde de un cínico, ahora comúnmente aplicada a los economistas.


On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

Find Out How

Multitarea a cámara lenta

"Aceptar la prueba y el error significa aceptar el error. Significa tomarnos los problemas con calma cuando una decisión no sale bien, ya sea por suerte o por equivocación. Y eso no es algo que los cerebros humanos parezcan capaces de hacer
sin lucha".

- Tim Harford, Adaptarse: Por qué el éxito siempre empieza por
el fracaso
Multitarea a cámara lenta: tener varios proyectos en marcha al mismo tiempo y avanzar y retroceder según tu estado de ánimo.

El concepto de multitarea a cámara lenta de Harford nos inspira a sacar el máximo partido de nuestra creatividad alternando entre distintos temas o proyectos. De este modo, una sola cosa no requiere toda tu atención a la vez, sino que te beneficiarás haciendo malabarismos con múltiples esfuerzos.

"Los directivos podían ser ordenados simplemente porque la pulcritud parecía la forma correcta y ad
ecuada de ser".

- Tim Harford, Desordenado: El poder del desorden para transformar
nuestras vidas

Harford inventó el término "multitarea a cámara lenta", pero se basó en la investigación sobre la multitarea realizada por Bernice Eiduson. Eiduson era una psicóloga que estudió lo que hacía que determinadas personas produjeran un trabajo creativo constante. Su investigación, que continuó en manos de otros después de su muerte, descubrió que las personas que producían de forma constante trabajo creativo e importante se centraban en varios proyectos a la vez.

"Las horas son largas. Los salarios son lamentables. Pero los talleres clandestinos son el síntoma, no la causa, de la espantosa pobreza mundial. Los trabajadores van allí voluntariamente, lo que significa -por difícil que sea de creer- que cualesquiera que sean sus alternativas, son peores. También permanecen allí; los índices de rotación de las fábricas propiedad de multinacionales son bajos, porque las condiciones y los salarios, aunque malos, son mejores que los de las fábricas gestionadas por empresas locales. E incluso es probable que una empresa local pague mejor que intentar ganar dinero sin trabajo: regentando un
puesto callejero ilegal, trabajando como prostituta o peinando apestosos vertederos en ciudades como Manila para encontrar productos reciclables".

- Tim Harford, El economista encubierto

Eiduson estudió a algunos de los mejores científicos creativos y descubrió que, por término medio, los científicos creativos cambiaban 43 veces de tema de investigación mientras escribían sus 100 primeros trabajos de investigación.

Según Harford, la multitarea a cámara lenta funciona porque la creatividad se produce cuando un tema se saca de su contexto original y se aplica en otro lugar. Más aún, el conocimiento de un contenido específico puede aplicarse y ayudar en otros campos. Cuando se encargó a un grupo de estudiantes de medicina que analizaran el arte de un museo, mejoraron en el diagnóstico de enfermedades oculares. En otras palabras, el ir y venir de una asignatura a otra les ayudó a mejorar en ambas.

"El pluralismo es importante porque la vida no merece la pena sin nuevas experiencias: nuevas personas, nuevos lugares, nuevos retos. Pero la disciplina también importa; no podemos tratar la vida simplemente como un viaje psicodélico
a través de una serie de sensaciones novedosas".

- Tim Harford, Adaptarse: Por qué el éxito siempre empieza p
or el fracaso

Además, la multitarea a cámara lenta da un respiro a tu cerebro cuando está atascado, permitiéndole espacio para redescubrir lo que está buscando. En 1905, Albert Einstein no sólo descubrió la famosa ecuación E = mc2. También escribió otros tres famosos artículos que supusieron avances en economía, relatividad especial y el efecto fotoeléctrico. El tiempo que pasó alejado de su famosa ecuación permitió a su cerebro ampliar sus conocimientos; en otras palabras, un descanso muy necesario. Quizá por eso tu profesor de inglés te aconsejó una vez que terminaras de escribir tu ensayo, hicieras otra cosa y volvieras para corregirlo y editarlo.

Como se puede ver en el ejemplo de Einstein, la multitarea a cámara lenta puede tener grandes efectos en el aumento de nuestra creatividad y productividad como individuos o como sociedad. La idea tan arraigada de que hay que centrarse en una cosa y luego terminarla puede tirarse por la ventana. Tener varios proyectos creativos en marcha simultáneamente puede beneficiarlos a todos, ya que los conocimientos adquiridos en cada uno de ellos pueden contribuir a los demás.

"Es más fácil pensar fuera de la caja si te pasas el tiempo trepando de una caja a otra".

-Tim Harford

Paradoja de la ganancia abrumadora

Paradoja de la ganancia abrumadora: la paradoja por la que las personas toman decisiones drásticamente diferentes en función de las posibles recompensas, incluso cuando sus elecciones resultarán iguales el 99% de las veces.

"Debemos aspirar a que el nuestro sea un mundo en el que la gente se sienta libre para hacer cosas que le gustan, aunque a los demás les causen ligeras molestias, pero también un mundo en el que todos nos abstengamos de perjudicar a otras pe
rsonas si el esfuerzo que supone evitar perjudicarlas es pequeño".

- Tim Harford, El economista encubierto, edición revisada y actualiz
ada

Imagina que estás frente a tres casos en un programa como Deal or No Deal. En esta versión del programa, sin embargo, debes completar una tarea para ganar dinero.

Si elige la casilla 1, recibirá 100 $ garantizados y, si completa la tarea con éxito, ganará 200 $. Si elige la Caja 2, se le pagarán automáticamente 100 $, y si completa la tarea con éxito, tendrá sólo un 1% de posibilidades de ganar 200 $. Por último, si elige la casilla 3, se le garantizarán 100 $ y, si completa la tarea con éxito, tendrá un 1% de posibilidades de ganar 3 millones de $.

¿Qué caja eliges?

"Si hay un acuerdo rentable entre alguien que tiene algo único y alguien que tiene algo que puede ser sustituido, entonces los beneficios irán al propietario del recurso único".

- Tim Harford, El economista encubierto

En la mayoría de los casos, la gente se esforzará al máximo por completar con éxito la tarea si elige la casilla 1, porque sin duda obtendrá una recompensa, o la casilla 3, porque aunque la probabilidad de recompensa es baja, el pago final sería extremadamente alto. Si una persona elige la casilla 2, es poco probable que se preocupe por el éxito de su tarea: aunque lo consiga, sus posibilidades de ser recompensado por ello no merecen la pena por la ganancia final.

Según Tim Harford, y la economía básica, esta discrepancia es irracional. Tanto en la Caja 2 como en la Caja 3, los resultados serán idénticos el 99% de las veces. El homo economicus, el ser ficticiamente perfectamente racional, no se esforzaría por completar con éxito la tarea de la Caja 2 o la Caja 3.

"Al fin y al cabo, la economía tiene que ver con las personas... Y el crecimiento económico consiste en mejorar la vida de las personas: más opciones, menos miedo, menos trabajo y penurias. ... Yang Li probó el trabajo en una fábrica y decidió que no era para ella. Ahora dice que 'puedo cerrar el salón cuando qui
era'. La economía trata de la elección de Yang Li".

- Tim Harford, El economista encubierto

En resumen, la paradoja de la ganancia abrumadora describe cómo nuestras elecciones pueden diferir enormemente en función de los distintos resultados potenciales, incluso cuando estas diferencias no existirán en el 99% de los casos.

Un gran ejemplo de la abrumadora paradoja de la ganancia en nuestra sociedad son los elevados salarios de carreras tan codiciadas como la de los atletas profesionales o los famosos. En el 99% de los casos, las personas que intentan convertirse en estrellas de cine o atletas famosos, lamentablemente no lo conseguirán. Aun así, saber que queda un 1% de posibilidades de que lo consigan justifica los elevados salarios de estos profesionales. Si los jugadores de la NBA y los artistas de los 40 principales tuvieran sueldos equivalentes a los de los profesores y los redactores publicitarios, habría mucha menos gente detrás de estos trabajos. Sin embargo, los persiguen sabiendo que es improbable que sus sueños de sueldos altos y jets privados se hagan realidad. Aunque saben que sus posibilidades de conseguirlos son muy escasas, la recompensa potencial a menudo justifica la lucha.

"Consideremos la situación: Dinero que se aportó por las redes sociales y no por necesidad; un proyecto diseñado para dar prestigio y no para ser utilizado; falta de supervisión y de rendición de cuentas; y un arquitecto designado para el espectáculo por alguien con poco interés en la calidad de la obra. El resultado no es sorprendente: se construyó un proyecto que nunca debería haberse cons
truido, y se construyó mal".

- Tim Harford, El economista encubierto

Si nosotros, como humanos, no fuéramos presa de esta paradoja, habría mucha menos gente ahí fuera persiguiendo estas codiciadas carreras, haciendo que sus sueños fueran en realidad más fáciles de alcanzar. El elevado número de personas que aspiran a ser la próxima Ariana Grande hace que aumente la competencia, lo que dificulta aún más que cada individuo lo consiga y, por tanto, amplifica la existencia de la paradoja.

La paradoja de la ganancia abrumadora tiene, por tanto, enormes implicaciones para la toma de decisiones de los individuos y para el funcionamiento de la sociedad. Saber que las personas se sienten motivadas por las grandes recompensas, aun a sabiendas de que son extremadamente improbables, puede ayudarte a tomar decisiones sobre cómo incentivar a los demás en tu vida.

"No es educado decirlo, pero es obvio que pagar a la gente para que esté en paro fomenta el desempleo. Sin embargo, si un gobierno suprimiera el subsidio de desempleo, seguiría habiendo parados, y apoyar a los parados es algo que toda sociedad civilizada debería hacer. La verdad es que tenemos un trade-off: es malo fomentar el paro pero bueno apoyar a los que no tienen ingresos".

- Tim Harford, El economista encubierto

Si a usted le atrae una perspectiva improbable pero entrañable, recuerde sopesar la importancia de la recompensa con la probabilidad de que se haga realidad.

Biografía histórica

Nacido en Inglaterra en 1973, Tim Harford se licenció en Filosofía, Política y Economía en la Universidad de Oxford. Posteriormente cursó un máster en Economía en la misma universidad.

"Cuanto más grotesco sea el sueldo de tu jefe y menos tenga que hacer para ganárselo, mayor será la motivación para que trabajes con el objetivo de ascender a l
o que él tiene".

- Tim Harford, La lógica de la vida: La economía racional de un mundo irraciona
l

Tras licenciarse, Harford se incorporó al Financial Times como redactor económico. También trabajó en la empresa de inversión y gestión de activos International Finance Corporation. Pronto se abrió camino en el periodismo audiovisual, presentando la serie de televisión de la BBC Trust Me, I'm An Economist (Confía en mí, soy economista). Empezó a producir más contenidos para la BBC, incluido su podcast, "More or Less", y su serie radiofónica, "50 Things that Made the Modern Economy".

"Esto es lo que pasa con el fracaso en la innovación: es un precio que mer
ece la pena pagar".

- Tim Harford, Adaptarse: Por qué el éxito siempre empieza p
or el fracaso

Harford es más conocido por su libro convertido en columna del Financial Times The Undercover Economist (El economista encubierto), en el que responde a problemas y conceptos cotidianos con consejos económicos, y explora la economía que hay detrás de temas cotidianos como el precio del café o el sistema sanitario estadounidense.

El libro se escribió en 2005, se convirtió en columna ese mismo año y se adaptó en secuela en 2014. Su original se tradujo a 30 idiomas y se vendió a más de un millón de lectores en todo el mundo.

Como resultado de sus contribuciones a la comprensión mundial de la economía, Harford fue nombrado Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE) en 2018.

"Y el punto fundamental de todos estos experimentos masivamente paralelos es el mismo: cuando un problema alcanza un cierto nivel de complejidad, la teoría formal no te llevará ni de lejos tan lejos como un proceso increíblemente rápido y sist
emático de ensayo y error".

- Tim Harford, Adaptarse: Por qué el éxito siempre empieza p
or el fracaso

Libros, artículos y conferencias

El detective de datos: The Easy Rules to Make Sense of Statistics (2021): El libro más reciente de Harford, que saldrá a la venta el 2 de febrero, rompe las barreras que existen entre las personas y las estadísticas. Enseña a los lectores a no temer ni ignorar las estadísticas, sino a utilizarlas para comprender el comportamiento humano y abordar lo que ocurre a nuestro alrededor.

How to Make the World Add Up: Ten Rules for Thinking Differently About Numbers (2020):

Harford, en este libro, convence a los lectores de que los números tienen el poder de cambiar el mundo y muestra cómo utilizar nuestra comprensión de los números para ver con más claridad los problemas y acontecimientos mundiales.

50 cosas que hicieron la economía moderna y Las próximas 50 cosas que hicieron la economía moderna (2017): Adaptación de su podcast de la BBC que se emitió entre 2016 y 2017 y se revitalizó en 2019, esta serie de libros en dos partes enumera y explica 50 inventos que hicieron avanzar y revolucionaron la economía moderna. Algunos ejemplos son Google, la píldora anticonceptiva y los antibióticos.

Desordenado: How to be Creative and Resilient in a Tidy-Minded World (2016): Este libro disruptivo detalla los beneficios creativos de la desorganización y la confusión, convenciendo a los lectores de que tendrán más éxito si se resisten a necesitar el control y dejan de intentar planificar cada momento de su viaje.

El economista encubierto contraataca: cómo dirigir o arruinar una economía (2014): Mientras que su primer libro, mencionado más abajo, explicaba cómo funcionaba la economía a nivel personal, este libro se mantiene a la altura de la demanda moderna explicando cómo podemos utilizar los modelos económicos para entender conceptos más amplios que tienen lugar a mayor escala. Harford se centra en las crisis mundiales, los titulares de prensa y la agitación financiera puntual para cuestionar los conceptos económicos.

"Las empresas pagan cantidades increíbles de dinero para obtener respuestas de consultores con una confianza excesiva en su pr
opia intuición".

- Tim Harford, Adaptarse: Por qué el éxito siempre empieza p
or el fracaso

Adaptarse: Por qué el éxito siempre empieza por el fracaso (2011): En este libro, Harford explica por qué todo lo que pensamos sobre la resolución de los problemas mundiales es erróneo. Escribe que debemos empezar de abajo arriba y explorar cómo nuestros fracasos a la hora de abordar problemas como el cambio climático, el terrorismo y la pobreza pueden conducir a nuestros éxitos.

La lógica de la vida (2008): En su primer libro sobre la ciencia del comportamiento, Harford escribe que el comportamiento racional está en realidad más extendido de lo que cabría esperar en la población general. Se basa en conceptos económicos para explicar por qué algunos comportamientos que parecen ilógicos son en realidad lógicos.

El economista encubierto (2005): En este libro, Harford responde compasivamente a las luchas cotidianas de la vida a través de una lente económica. Puede servir como introducción a principios de economía como la oferta y la demanda y la ventaja comparativa. También utiliza un lenguaje no técnico para explicar temas interesantes como por qué el café tiene el precio que tiene, por qué los países pobres siguen siendo pobres y por qué el sistema de seguro médico de Estados Unidos es tan absolutamente defectuoso.

Charlas TED de Tim Harford: Harford ha hablado en TED tres veces desde 2011, sobre cómo la multitarea, la frustración y cometer errores pueden conducir a una mayor creatividad.

Referencias

BBC Newsnight. (2016, 31 de octubre). Tim Harford: Por qué ser desordenado es bueno [Vídeo]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=vDxIJAyrh3s&ab_channel=BBCNewsnight

Estudio DoubleU (2021). Tim Harford. Tim Harford. https://timharford.com/

TED. (2019, 7 de febrero). Una forma poderosa de liberar tu creatividad natural [Video]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=yjYrxcGSWX4&t=226s&ab_channel=TED

TED. (2016, 2 de febrero). Cómo la frustración puede hacernos más creativos [Vídeo]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=N7wF2AdVy2Q&ab_channel=TED

TED. (2011, 15 de julio). Tim Harford: Ensayo, error y el complejo de Dios [Vídeo]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=K5wCfYujRdE&t=51s&ab_channel=TED

Tim Harford: ¿Cómo puede la "multitarea a cámara lenta" Impulsar nuestra creatividad?. (2019, 10 de mayo). NPR.org. https://www.npr.org/2019/05/10/719575727/tim-harford-how-can-slow-motion-multitasking-boost-our-creativity

Tim Harford. (2005, 31 de julio). Wikipedia, la enciclopedia libre. Consultado el 12 de enero de 2021, en https://en.wikipedia.org/wiki/Tim_Harford.

Tim Harford OBE. (s.f.). TV News Presenters and Business Journalists | Agentes de presentadores de televisión en el Reino Unido - Knight Ayton. https://knightayton.co.uk/male-presenters/tim-harford

Tim Harford. (sin fecha). Financial Times. https://www.ft.com/tim-harford

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