Daron Acemoglu

Thinker
Daron Acemoglu

Cómo el "pensamiento global" puede resolver hoy las grandes cuestiones.

Introducción

Daron Acemoglu es un prestigioso economista y escritor, que actualmente ocupa la cátedra Killian de Economía en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. Sus principales áreas de investigación son la economía política, el desarrollo y el crecimiento económicos, la economía de redes, el capital humano y la innovación tecnológica.1 Gran parte de su trabajo estudia los orígenes políticos, económicos y sociales de las diferencias de desarrollo económico entre sociedades. También ha estudiado la evolución institucional y política de las naciones y el papel de la tecnología en el crecimiento económico. El historial de Acemoglu, que aborda los principios económicos convencionales de forma muy original y astuta, le convierte en uno de los líderes de opinión mejor considerados en este campo.

Acemoglu es probablemente más conocido por su libro Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty (en coautoría con James Robinson),2 que entró en la lista de libros más vendidos del New York Times en 2012. Otros de sus libros son: Orígenes económicos de la dictadura y la democracia (también con James Robinson)3, que recibió los premios Woodrow Wilson y William Riker, Introducción al crecimiento económico moderno y Principios de economía (en coautoría con David Laibson y John List)4 y El corredor estrecho: Estados, sociedades y el destino de la libertad (con James Robinson)5.

La razón más común por la que las naciones fracasan hoy en día es porque tienen instituciones extractivas2

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

Find Out How

Ideas principales

"Las instituciones económicas inclusivas requieren derechos de propiedad seguros y oportunidades económicas no sólo para la élite, sino para un amplio sector d
e la sociedad"[2].

Cómo las instituciones determinan la construcción nacional

Desde su encuentro inicial en 1993, Daron Acemoglu y James Robinson han dedicado casi tres décadas a explorar la interacción entre las fuerzas políticas, las instituciones y el crecimiento económico. En su publicación más conocida "Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty", sostienen que las diferencias en el desarrollo económico de los países se explican mejor por las diferencias en sus instituciones políticas y económicas. Esto supuso un cambio importante en la literatura de la época, sobre todo porque la mayoría de los estudiosos habían dado prioridad a factores como la geografía o la cultura como determinantes del desarrollo. En su lugar, Acemoglu y Robinson se basaron en ejemplos de todo el mundo para apoyar la opinión de que la trayectoria económica de un país se explica mejor por si ha estado sujeto a instituciones "extractivas" o "inclusivas". Se dice que las instituciones extractivas pretenden excluir a la mayoría de la población de la toma de decisiones políticas y de la prosperidad económica, mientras que las instituciones inclusivas promueven lo contrario. Los autores comparan el carácter extractivo de las instituciones de América Central y del Sur con las instituciones más inclusivas de Estados Unidos y Canadá.

"Nosotros (refiriéndose a James Robinson) nos dimos cuenta de que no se podía divorciar la trayectoria económica de una nación de su d
inámica política"[11].

Por qué fracasan las naciones se convirtió rápidamente en una lectura obligada para todos los estudiantes de economía y ciencias políticas, aunque los autores no fueron inmunes a algunas críticas. Entre los académicos más destacados que rebatieron sus afirmaciones se encontraban Jared Diamond (argumentando que la geografía es un mejor determinante del crecimiento económico), Jeffrey Sachs (sosteniendo la opinión de que a veces los regímenes autoritarios pueden conducir al crecimiento económico, como en China) y William Easterly (señalando la falta de datos y el posible sesgo en algunos de sus estudios de casos). En 2019, Acemoglu y Robinson publicaron otro libro sobre este tema: The Narrow Corridor: States, Societies, and the Fate of Liberty, que se basaba en su obra anterior y exploraba cómo los ideales occidentales de libertad y democracia solo se alcanzan cuando se logra un "delicado e incesante equilibrio entre Estado y sociedad "5.

"La Economía se ha ganado el título de Reina de las Ciencias Sociales al elegir como dominio los problemas polític
os resueltos".

Tecnología y lugar de trabajo

Acemoglu sostiene que las nuevas tecnologías, como la inteligencia artificial y la robótica, provocarán grandes trastornos en la economía mundial, al igual que hizo la Revolución Industrial hace más de 200 años. Acemoglu observa un patrón de tecnologías "facilitadoras" y "sustitutivas": las primeras tienen el potencial de mejorar los niveles de productividad y el nivel de vida de la mayoría de las personas, mientras que las segundas probablemente conducirán a la automatización del lugar de trabajo y a la pérdida de millones de puestos de trabajo, especialmente en las industrias obreras.

"La mecanización de la agricultura es uno de los mayores logros de la economía estadounidense, pero supuso un enorme trastorno para millones de personas que se quedaron sin tr
abajo"[7].

Acemoglu sostiene que los responsables políticos pueden prepararse para la disrupción tecnológica invirtiendo en una educación flexible que sitúe a la mano de obra en mejor posición para afrontar las turbulencias del mercado laboral y le permita desarrollar competencias "complementarias" en la nueva era tecnológica. Admite que no será una transición fluida y que requiere una gran previsión de las políticas públicas y la colaboración de la industria7.

Biografía

"Las instituciones económicas configuran los incentivos económicos: los incentivos para educarse, para ahorrar e invertir, para innovar y adoptar nuevas tecnologías, etcétera. Es el proceso político el que determina bajo qué instituciones económicas vive la gente, y son las instituciones políticas las que determinan cómo fu
nciona este proceso"[2].

Daron Acemoglu nació en Estambul (Turquía) en 1967. Su familia es de origen armenio. Se licenció en Economía en la Universidad de York en 1989, y posteriormente cursó un máster en Economía Matemática y Econometría en la London School of Economics, y un doctorado en Economía, también en la London School of Economics. El título de su tesis doctoral fue "Essays in Microfoundations of Macroeconomics: Contratos y resultados económicos "1.

Acemoglu empezó a dar clases en la LSE en 1991, hasta que dos años más tarde se trasladó al MIT, donde sigue enseñando en la actualidad. Fue Catedrático Charles P. Kindleberger de Economía Aplicada desde 2004 hasta 2010, cuando asumió su cargo actual de Catedrático Elizabeth y James Killian de Economía.

"Todo el mundo responde a los incentivos. Para la inmensa mayoría de la gente, hay un continuo entre la ambición y la codicia, y aquí es donde las instituciones desempeñan un papel. Las instituciones pueden poner coto a los excesos mediante funciones como la regulación de los monopolios para que no aplasten a la oposición. La codicia sólo es mala si se canaliza para hacer cosas malas. Las institucio
nes pueden canalizar la codicia hacia la excelencia"[12].

Aunque gran parte de los primeros trabajos de Acemoglu se centraron en las tendencias macroeconómicas, sobre todo en torno al trabajo y el capital humano, a mediados de los noventa empezó a centrarse en el tema que dominaría su carrera: la interacción entre las instituciones políticas y el desarrollo económico. Fue entonces cuando entabló una relación de trabajo con el politólogo James A. Robinson, que Acemoglu describe como "un momento transformador".

Acemoglu y Robinson publicaron su primer libro en 2006, titulado Orígenes económicos de la dictadura y la democracia. Sin embargo, fue su libro de 2012 Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty (Por qué fracasan las naciones: los orígenes del poder, la prosperidad y la pobreza). El libro se convirtió en un bestseller del New York Times y fue nominado a varios premios, entre ellos el Financial Times and Goldman Sachs Business Book of the Year y el Lionel Gelber Prize 2013. La pareja publicó otro libro en 2019, The Narrow Corridor: Estados, sociedades y el destino de la libertad.

"El cambio tecnológico es sólo uno de los motores de la prosperidad, pero quizá sea el más crítico"[2].

Acemoglu se ha pronunciado abiertamente sobre una serie de cuestiones de la economía política moderna, como la desigualdad de ingresos8, los sindicatos9 y la pandemia del COVID-1910.

Ha recibido varios premios y becas, entre ellos el Global Economy Prize del Instituto Kiel, el Distinguished Science Award de la Asociación Turca de Ciencias, el T. W. Shultz Prize de la Universidad de Chicago y el Sherwin Rosen Award por su contribución a la economía laboral. Fue nombrado becario Carnegie en 2017 y es miembro electo de la Academia Nacional de Ciencias (Estados Unidos), la Academia Turca de Ciencias, la Sociedad Econométrica, la Asociación Económica Europea y la Sociedad de Economistas Laborales. La revista Foreign Policy lo nombró dos veces uno de sus "100 mejores pensadores globales", y según la organización Research Papers in Economics (RePEc), Acemoglu fue el economista más citado de la década en 2015. También es Doctor Honoris Causa por varias universidades de todo el mundo.

"En realidad, me preocupa bastante el tamaño de empresas como Apple, Amazon, Netflix y Facebook, sobre todo porque controlan cosas que antes no nos parecían tan críticas, pero que ahora entendemos que son vitales para el funcionamiento de la vida moderna y el discurso social y político moderno. Eso tiene implicaciones"[13].

Contenido adicional

Documentos académicos clave
  • Acemoglu, D., y Robinson, J. A. (2012). Por qué fracasan las naciones: Los orígenes del poder, la prosperidad y la pobreza. Currency.
  • Acemoglu, D. (2012). Introducción al crecimiento económico. Journal of economic theory, 147(2), 545-550.
  • Acemoglu, D., y Autor, D. (2011). Competencias, tareas y tecnologías: Implications for employment and earnings. En Handbook of labor economics (Vol. 4, pp. 1043-1171). Elsevier.
  • Acemoglu, D. (2002). Cambio técnico, desigualdad y mercado de trabajo. Journal of economic literature, 40(1), 7-72.
Conferencias
Entrevistas
Artículos

Referencias

  1. Curriculum Vitae (2020). Daron Acemoglu. Versión en línea del 13/01/2021: https://economics.mit.edu/faculty/acemoglu/cv
  2. Acemoglu, D. y Robinson, J.A (2013). Por qué fracasan las naciones: Los orígenes del poder, la prosperidad y la pobreza. Londres
  3. Acemoglu, D., y Robinson, J. A. (2006). Economic origins of dictatorship and democracy. Cambridge University Press.
  4. Acemoglu, D. (2009). Introducción al crecimiento económico moderno. Princeton: Princeton University Press.
  5. Acemoglu, D., y Robinson, J. A. (2020). The narrow corridor: Estados, sociedades y el destino de la libertad. Penguin Books.
  6. MIT News (2018). 3Q: Daron Acemoglu sobre la tecnología y el futuro del trabajo. Consultado en línea el 13/01/2021: https://news.mit.edu/2018/3q-daron-acemoglu-technology-and-future-work-0201
  7. CIFAR (2018). Daron Acemoglu: Robótica, IA y el futuro del trabajo. Consultado en línea el 13/01/2021. https://www.youtube.com/watch?v=vgT5kh-aJGI
  8. Freakonomics (2011): Daron Acemoglu sobre la desigualdad. Consultado en línea el 12/01/2021: https://freakonomics.com/2011/12/16/daron-acemoglu-on-inequality/
  9. Acemoglu, D., Aghion, P., & Violante, G. L. (2001, diciembre). Deunionization, technical change and inequality. En Carnegie-Rochester conference series on public policy (Vol. 55, No. 1, pp. 229-264). North-Holland.
  10. Project Syndicate (2020) Cuatro trayectorias posibles después de COVID-19. Versión en línea del 13/01/2021: https://www.project-syndicate.org/onpoint/four-possible-trajectories-after-covid19-daron-acemoglu-2020-06?barrier=accesspaylog
  11. MIT (2012). Daren Acemoglu on Why Nations Fail. Consultado en línea el 13/01/2021: https://www.youtube.com/watch?v=2z5RAZlv2UQ
  12. Finanzas y Desarrollo (2010). People in Economics' https://www.imf.org/external/pubs/ft/fandd/2010/03/pdf/people.pdf
  13. The Politic.org. Entrevista con Daron Acemoglu. Versión en línea del 13/01/2021: https://thepolitic.org/an-interview-with-daron-acemoglu-mit-economist/
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