Colin Camerer

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Colin Camerer

Pionero de la neuroeconomía y de la teoría de los juegos conductuales

Introducción

Colin Camerer es catedrático de Economía del Comportamiento en Caltech, ampliamente reconocido como pionero en los campos de la neuroeconomía y la teoría del comportamiento de los juegos. El trabajo de Camerer ha sido importante para vincular los avances en el campo de la neurociencia con la investigación económica en ámbitos como el riesgo, el autocontrol y la elección estratégica. Su investigación es altamente experimental y utiliza métodos científicos como el seguimiento ocular y la neuroimagen para explicar el comportamiento y la toma de decisiones en una variedad de entornos de campo económico. La investigación de Camerer se ha aplicado al comportamiento económico, incluidas las burbujas de precios, las operaciones de mercado y las evaluaciones de pérdidas y ganancias futuras. Ha publicado más de 200 artículos y ha trabajado en cuatro libros, entre los que destaca Behavioral Game Theory (2003), que sigue siendo un libro de texto básico tanto para estudiantes de microeconomía como de economía conductual.

El pensamiento innovador y la perspicacia modelizadora de Camerer están fomentando un análisis aún más matizado del comportamiento individual y de las implicaciones políticas prácticas de los conocimientos neurocientíficos sobre la toma de decisiones humanas.

On their shoulders

For millennia, great thinkers and scholars have been working to understand the quirks of the human mind. Today, we’re privileged to put their insights to work, helping organizations to reduce bias and create better outcomes.

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Principales conceptos/legados

Neuroeconomía: las fuerzas psicológicas que subyacen a nuestra toma de decisiones.

El campo emergente de la neuroeconomía explora los procesos neurocientíficos que influyen en nuestras decisiones económicas. El trabajo de Camerer ha tenido una enorme influencia en el campo de la neuroeconomía, y podría decirse que es uno de sus padres fundadores. Varios de sus trabajos tienden puentes entre la neurociencia y la economía tradicional.

En sus palabras, la neurociencia "abre la caja negra del cerebro". Sus experimentos aplican métodos de neuroimagen altamente científicos (como SCR, EEG y fMRI) para explicar las fuerzas psicológicas en juego en diversas situaciones de toma de decisiones. Por ejemplo, Camerer ha estudiado cómo reacciona nuestro cerebro ante las burbujas de precios. Observa cómo las áreas de hiperactividad y recompensa son dominantes cuando los precios empiezan a subir, al igual que las áreas asociadas con la mentalización o el pensamiento sobre otras personas, ya que nos interesa cómo podrían comportarse otras personas en el mercado. Una vez que la burbuja muestra signos de estallar, Camerer detecta una mayor actividad emocional, concretamente sentimientos de incertidumbre o temor.

Sus conclusiones cuestionan los supuestos económicos convencionales de racionalidad y maximización de la utilidad al presentar datos que muestran el comportamiento observado de personas reales.

Teoría conductual de los juegos: cómo la psicología y la neurociencia nos ayudan a entender la estrategia.

Podría decirse que el trabajo más impactante de Camerer se encuentra en el campo de la Teoría del Comportamiento de los Juegos. Podría decirse que es el principal arquitecto de esta disciplina, de la que ha escrito literalmente el libro. Su libro de 2003 Behavioral Game Theory: Experiments in Strategic Interaction aborda la brecha entre la visión clásica de la teoría de juegos del individuo como "homo economicus" maximizador de la utilidad y la investigación sobre cómo las emociones y otras fuerzas psicológicas afectan a nuestra toma de decisiones y a nuestras elecciones estratégicas. Camerer ha realizado cientos de experimentos en situaciones competitivas que van desde el regateo, el farol y la señalización para demostrar cómo se comportan las personas, las empresas y los gobiernos en situaciones estratégicas. Por ejemplo, un experimento con participantes en un juego de trivial mostró cómo un sentimiento de exceso de confianza impulsaba a los participantes a adoptar estrategias arriesgadas o no del todo "racionales".

Una mayor comprensión de los procesos de pensamiento y los sesgos que afectan a nuestras decisiones estratégicas tiene profundas implicaciones para nuestra comprensión de fenómenos económicos más amplios como el consumo, el ahorro, la inversión y el comportamiento del mercado.

Biografía histórica

Nacido en 1959, Colin Camerer fue admitido en la Universidad Johns Hopkins a los 14 años, graduándose tres años más tarde con una licenciatura en Estudios Cuantitativos. Cuando cumplió 22, había obtenido un MBA en Finanzas y un doctorado en Teoría de la Decisión Conductual por la Universidad de Chicago.

La investigación de Camerer se caracteriza por situarse en la intersección de la psicología cognitiva y la economía. Su trabajo en neuroeconomía ha aportado un conocimiento más profundo de los procesos neuronales que influyen en el comportamiento económico individual y en el de otros agentes del mercado. Su carrera académica ha abarcado las disciplinas de la empresa, la economía y las ciencias del comportamiento.

El primer puesto docente de Camerer fue en la Kellogg Graduate School of Business de la Northwestern University de 1981 a 1983. Posteriormente se incorporó a la Wharton School of Business de la Universidad de Pensilvania, donde trabajó hasta 1991, año en que se trasladó a la Graduate School of Business de la Universidad de Chicago. A estas alturas, Camerer ya había publicado numerosos artículos y colaborado con varias figuras influyentes en el campo de la economía conductual, como Richard Thaler y George Loewenstein. En 1994 fue nombrado catedrático Rea A. y Lela G. Axline de Economía de la Empresa en Caltech, donde sigue enseñando y actualmente es catedrático Robert Kirby de Economía del Comportamiento.

Camerer recibió la beca de la Fundación MacArthur en 2013, por "ampliar nuestro conocimiento del comportamiento individual y cuestionar los modelos de interacción humana que constituyen la base de la teoría económica clásica." También ha sido Presidente de la Sociedad de Neuroeconomía, Presidente de la Mesa Redonda de Economía del Comportamiento de la Fundación Russell Sage y Presidente de la Asociación de Ciencias Económicas.

En la actualidad, Camerer y su grupo en Caltech realizan experimentos de laboratorio y de campo de vanguardia que estudian las influencias neuronales en la toma de decisiones económicas. Además del uso continuado de herramientas de neuroimagen, los proyectos recientes de Camerer han implicado el uso de aprendizaje automático e inteligencia artificial para construir modelos muy sofisticados. Por último, su equipo también participa activamente en el "Reproducibility Upgrade", un esfuerzo científico mundial que pretende corregir la crisis de replicación a la que se enfrentan actualmente las ciencias sociales.

Camerer's Quotes

“Don’t Ask the Person, Ask the Brain!”

Camerer argues that since most of our brain activity is subconscious, we cannot solely rely on an individual’s account when analyzing their behavior. We are better served by the scientific evidence provided by neuroscience, in particular, neuroimaging.

Source: https://mru.org/courses/economists-wild/neuroeconomics-and-shopping-don%E2%80%99t-ask-person-ask-brain

“Neuroeconomics is about 90 percent neuroscience and 10 percent economics. We’ve taken mathematical models from economics to help describe what we see happening in the brain.”

Source: https://www.chronicle.com/article/the-marketplace-in-your-brain/

“Historically economics as a profession is timid about measuring and collecting new kinds of data. This is an unfortunate contrast to scientific innovation in most other fields, where new methods and data lead the way”.

Camerer is a strong proponent of experimental economics, specifically the process of economists conducting field research and generating their own empirical data to bring a behavioral perspective to their models.

Source: https://psmag.com/economics/cal-tech-macarthur-genius-grant-colin-camerer-behavioral-economics-neuroeconomist-70713

“It's like simulating earthquakes: we can over and over study a bubble, crash, bubble, crash. Then we can see mathematically if there's some regular pattern and what's going on in people's brains when prices are going up and before the crash is happening”

Source: https://quotessayings.net/authors/colin-camerer-quotes/

Papers

  • Neuroeconomics: How Neuroscience Can Inform Economics,’ Journal of Economic Literature (2005)
  • ‘Experience-weighted Attraction Learning in Normal Form Games,’ Econometrica (2001)
  • ‘In Search of Homo Economicus: Behavioral Experiments in 15 Small-Scale Societies,’ American Economic Review (2001)
  • The Effects of Financial Incentives in Experiments: A Review and Capital Labor Production Framework,’ Journal of Risk and Uncertainty (1999)
  • ‘Overconfidence and Excess Entry: An Experimental Approach,’ American Economic Review (1999)

Books

Behavioral Game Theory: Experiments in Strategic Interaction. Princeton University Press, 2013.

A first-of-its-kind book aimed at bridging the gap between experimental behavioral data and mathematical theories of normal strategic behavior. An insightful read for students of behavioral economics, game theory or anyone with an interest in strategic decision-making models.

Advances in Behavioral Economics. Princeton University Press, 2003.

A collection of what Camerer believes to be the 25 most important papers on behavioral economics published since the 1990s. The book features prominent behavioral economic scholars including Daniel Kahneman, Avos Tversky, Richard Thaler, Linda Babcock and Ted O Donoghue.

Lectures/Speeches

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