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Informe TDL: El transporte público en Japón

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Dec 10, 2020

Diseñar sistemas de transporte es un ejercicio nefasto de toma de decisiones. Este reto de diseño debe integrar las elecciones cotidianas y los patrones de movimiento de miles de personas, lo que lo convierte en un problema inherentemente conductual. Los sistemas de transporte público eficaces ofrecen una solución fiable, permitiendo desplazamientos eficientes a escala local e internacional (con el plus añadido de disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de los viajes en coche). Sin embargo, para que los sistemas de transporte sean eficaces no basta con que las máquinas funcionen a la perfección, sino que hay que comprender los impulsos y patrones de comportamiento humanos. Jinhua Zhaou, profesor del MIT y director de la Iniciativa de Movilidad del MIT, afirma: "La parte principal de mi propio pensamiento es el reconocimiento de que los sistemas de transporte son mitad infraestructura física y mitad seres humanos".

El sistema de transporte público de Japón es universalmente elogiado. Redes interconectadas de metros, autobuses, trenes y Shinkansen (trenes bala que viajan hasta 320 kilómetros por hora) permiten desplazarse sin problemas por todo el país. El tránsito japonés es notablemente puntual a pesar de facilitar el viaje a unos 12.000 millones de pasajeros al año. Dentro de sus vastas infraestructuras físicas, los sistemas de transporte japoneses también han incorporado incentivos conductuales para aumentar el uso del transporte y mejorar la experiencia de los usuarios. Comprender la inextricable relación entre las ciencias del comportamiento y las infraestructuras de transporte nos permitirá entender mejor el éxito del transporte público japonés.

1. Música para nuestros oídos

Por: The Straits Times, El hombre detrás de las 'melodías de salida de trenes' de Japón (abril de 2018)

Siete segundos antes de que salga un tren en Japón, suena un relajante jingle electrónico para avisar a los pasajeros que suben y bajan de los vagones. El ritmo constante y la duración constante de estos jingles, conocidos como melodías hassha, intentan alegrar a los pasajeros, señalar las salidas y la circulación, y disminuir el acelerado estrés de los desplazamientos. La compositora Minori Mukaiya ha escrito más de 170 melodías hassha y acumulado un gran número de seguidores. En estas canciones breves y caprichosas, Mukaiya incorpora guiños a la cultura japonesa y a los entornos geográficos de los trenes. Por ejemplo, en el viaje cuesta arriba a la estación de Shibuya en la línea de Tokio, Mukaiya refleja el paisaje ascendente con notas ascendentes y un volumen creciente.

Con el tiempo, los viajeros japoneses se acostumbran a las melodías hassha. A través de la repetición, las señales auditivas de siete segundos se convierten en parte de la vida cotidiana en asociación con el movimiento del tren al andén. Aunque parezcan un pequeño detalle, las melodías hassha dan vida a la infraestructura de transporte.

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2. Crear ambiente y salvar vidas

Por: Bloomberg CityLab, La sorprendente psicología de las estaciones de tren japonesas (mayo de 2018)

El ambiente no siempre se considera prioritario en los sistemas de transporte. Sin embargo, la investigación ha demostrado que un ambiente positivo en el transporte público tiene un valor funcional significativo al aumentar el uso, la satisfacción de los pasajeros y el flujo. La iluminación es un elemento de diseño que puede cambiar drásticamente el estado de ánimo de un espacio y de sus habitantes. Cuando pensamos en el brillo clínico de las luces fluorescentes frente al resplandor efervescente de la iluminación natural, es fácil recordar cómo influye el entorno exterior en nuestro estado de ánimo interno.

A partir de 2009, las estaciones de transporte japonesas han instalado paneles LED que irradian un sereno resplandor azul. Esta sutil y tranquilizadora adición pretende mejorar el estado de ánimo de los usuarios del transporte, pero también intenta combatir un problema más grave. El suicidio está muy extendido en Japón, y con frecuencia se produce en las vías del tren. Aunque la principal tragedia de esta devastadora tendencia es, por supuesto, la pérdida de vidas, también puede ser traumatizante para los pasajeros circundantes e impedir el funcionamiento del sistema ferroviario. Las estaciones de tren han construido barreras protectoras para evitar los suicidios, pero esto no siempre es factible por cuestiones espaciales y monetarias. Los LED azules han demostrado ser un elemento eficaz y de bajo coste para mejorar el estado de ánimo. En 2013, investigadores de la Universidad de Tokio publicaron un estudio en el que analizaban los datos de un periodo de 10 años para evaluar el impacto de las luces azules. Los resultados mostraron una disminución significativa de los intentos de suicidio, lo que demuestra cómo cambios simples pueden tener efectos potencialmente alteradores de la vida.

3. ¿Qué sentido tiene?

Por: Atlas Obscura, Por qué los trabajadores ferroviarios de Japón no pueden dejar de señalar cosas (marzo de 2017)

Uno de los muchos éxitos del sistema de transporte público japonés es el alto nivel de compromiso de los conductores de tren y los trabajadores de las estaciones. Mediante un sistema de gestos y llamadas, los empleados mantienen la seguridad, la precisión y la puntualidad en cada estación.

Este sistema, conocido como "señalar y llamar" (o shisa kanko en japonés), garantiza que los trabajadores no se basen simplemente en miradas superficiales para evaluar las condiciones o se limiten a seguir el procedimiento.

Por ejemplo, los empleados de estación deben comprobar la velocidad de los trenes. En lugar de limitarse a mirar brevemente el velocímetro y seguir su camino, los empleados señalarán el velocímetro, comprobarán la velocidad y, a continuación, gritarán "COMPROBACIÓN DE VELOCIDAD" e indicarán la velocidad del tren. O cuando comprueben que las vías están despejadas, anunciarán su comprobación, señalarán las vías, escanearán el andén con la mirada y gritarán "TODO DESPEJADO".

Señalar con el dedo pone de relieve la importante responsabilidad que tienen los trabajadores del transporte a la hora de supervisar el sistema de transporte. Según un estudio, señalar con el dedo puede reducir los errores en el lugar de trabajo hasta en un 85%. Aunque este sistema es bastante exclusivo de Japón, sería beneficioso para las redes de transporte de todo el mundo tomar nota.

4. Funcionamiento según lo previsto

Por: The Telegraph, ¿Por qué Japón está tan obsesionado con la puntualidad? (Septiembre 2019)

Como ya se ha dicho, los sistemas de transporte japoneses son conocidos por su puntualidad. En 2018, una compañía ferroviaria incluso emitió una disculpa pública por salir 25 segundos antes. Las líneas de ferrocarril mantienen esta precisión calculando cuidadosamente la frecuencia necesaria de los trenes (tanto los regulares como los bala) en función de los ritmos de viaje de los habitantes de la ciudad, y haciendo cumplir un horario estricto por parte de los empleados de tránsito.

Hay varias razones por las que la puntualidad está tan arraigada en el transporte público en Japón. La puntualidad en general es muy valorada en la cultura japonesa, ya que se hace eco de los valores de consideración social y atención al detalle. En el transporte público, la puntualidad mantiene el orden en las ciudades densamente pobladas y permite un mayor nivel de productividad económica.

A nivel individual, la puntualidad también protege de una de las mayores debilidades de la mente humana: la incertidumbre. Todos podemos identificarnos con la inquietante sensación de encontrarnos con un semáforo en rojo insoportablemente largo cuando tenemos prisa, o esperar impotentes un autobús que se retrasa. Para muchos, la ansiedad de no saber cuándo llegaremos a algún sitio es peor que simplemente saber que llegaremos unos minutos tarde. Al viajar en los ferrocarriles japoneses, la incertidumbre que rodea a los horarios de los trenes desaparece prácticamente; sólo depende de nosotros coger el tren correcto.

References

  1. Demetriou, D. (2019, 24 de septiembre.). Por qué Japón está tan obsesionado con la puntualidad? The Telegraph. Recuperado el 10 de diciembre de 2020, de https://www.telegraph.co.uk/travel/destinations/asia/japan/articles/why-japan-so-obsessed-with-punctuality/
  2. (2018, 10 de abril). El hombre detrás de las "melodías de salida de trenes" de Japón [Texto]. The Straits Times. https://www.straitstimes.com/asia/east-asia/the-man-behind-japans-train-departure-melodies
  3. Richarz, A. (2017, 19 de marzo). Por qué los trabajadores ferroviarios de Japón no pueden dejar de señalar cosas. Atlas Obscura. http://www.atlasobscura.com/articles/pointing-and-calling-japan-trains
  4. Richarz, A. (2018, 22 de mayo). La sorprendente psicología de las estaciones de tren japonesas. Com. https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-05-22/the-amazing-psychology-of-japanese-train-stations

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