Culture dominante

L'idée de base

Prenez une minute pour réfléchir au tissu social de votre environnement. Comment le décririez-vous ? Peut-être vous concentrerez-vous sur les personnes que vous rencontrez et envisagerez-vous la diversité - différentes ethnies, croyances religieuses ou affiliations politiques. Et si l'on vous demandait de décrire la personne "moyenne" ? Votre réponse peut varier en fonction de vos expériences et de votre définition du terme "moyenne".

Plus précisément, votre réponse devrait refléter la culture dominante, c'est-à-dire le groupe qui détient le plus de pouvoir par rapport aux autres groupes de la société. La domination peut prendre la forme d'une religion, d'une langue, d'une ethnie, d'un statut socio-économique ou d'une combinaison de ces facteurs. La culture dominante aura une forte présence dans les institutions telles que l'éducation, la gouvernance, les affaires, le droit et la communication. Il est important de noter que la culture dominante peut évoluer en fonction du paysage social et qu'elle peut parfois entraîner l'oppression des cultures minoritaires.

Dans le règne animal, la règle est de manger ou d'être mangé ; dans le règne humain, de définir ou d'être défini.


- Thomas Szasz, auteur de The Second Sin (Le deuxième péché)

Termes clés

Culture : Les caractéristiques qui composent un groupe particulier de personnes, y compris, mais sans s'y limiter, les religions, les croyances politiques, les langues, les attitudes, le statut socio-économique et les coutumes comportementales. Les cultures sont apprises et façonnées par l'environnement, elles peuvent donc varier d'un groupe à l'autre.

Culture dominante : Le groupe dont les membres détiennent plus de pouvoir que les autres membres de la société. Les cultures dominantes peuvent ou non représenter une majorité quantifiable de la population.

Culture minoritaire : Un groupe dont les membres possèdent des caractéristiques qui leur confèrent moins de pouvoir que la culture dominante. Les membres de ce groupe sont relativement désavantagés par rapport aux membres de la culture dominante.

L'histoire

Si toutes les sociétés sont composées de personnes ayant des origines et des idéologies différentes, comment une culture dominante se forme-t-elle ? Tout au long de l'histoire, les exemples les plus marquants de formation d'une culture dominante ont été liés à la race et au colonialisme, qui désigne la pratique consistant à obtenir le contrôle politique d'une zone physique ou d'un groupe de personnes. Parmi ces exemples, on peut citer les relations entre les peuples indigènes et les Européens blancs au Canada, ainsi que l'apartheid en Afrique du Sud. Souvent, le colonialisme consiste à imposer les valeurs et la langue d'une culture dominante au groupe colonisé. Le colonialisme est pratiqué depuis l'Antiquité, par des empires tels que la Rome antique et la Grèce antique. Le colonialisme moderne a débuté au XVe siècle, à l'époque des découvertes, lorsque les nations européennes ont entrepris d'explorer et d'acquérir d'autres régions.1

En 1493, la doctrine de la découverte a été appliquée aux Amériques. Il s'agissait essentiellement d'une doctrine juridique qui justifiait le colonialisme européen. En d'autres termes, cette doctrine visait à remplacer les populations indigènes par une nouvelle société de colons. L'Amérique du Nord ayant été occupée pendant des milliers d'années avant l'arrivée des explorateurs européens dans les années 1500, un système de commerce informel s'est développé avec les peuples des Premières nations, qui échangeaient des marchandises européennes contre des fourrures. Lorsque les Britanniques et les Français sont devenus les puissances politiques et économiques dominantes en Amérique du Nord, plusieurs colonies ont été établies au début des années 1600. Les deux puissances utilisent leurs alliances avec les peuples des Premières nations pour répondre à leurs besoins commerciaux en matière de fourrures. Cependant, des conflits sont apparus lorsque les Britanniques et les Français ont lutté pour obtenir plus de pouvoir sur les terres nord-américaines, ce qui a finalement permis à la Grande-Bretagne de devenir la première puissance européenne.

Lorsque les administrateurs britanniques ont compris que le succès des colonies nord-américaines dépendait des relations avec les peuples des Premières nations, la Proclamation royale de 1763 a été publiée, établissant une frontière occidentale pour les colonies. Toutes les terres situées au-delà de cette frontière deviennent des "territoires indiens", où aucun établissement ou commerce ne peut avoir lieu sans l'autorisation du ministère des Affaires indiennes. La Proclamation royale avait pour but de ralentir l'expansion des colonies vers l'ouest et de contrôler les relations avec les peuples autochtones. Ces alliances se sont poursuivies pendant la guerre de 1812, une guerre que les Premières nations et les Britanniques ont menée contre l'invasion américaine. Cependant, de nouveaux immigrants et colons ont commencé à s'installer au Canada, au point d'être plus nombreux que les Premières nations. Les colons réclamant davantage de biens, les terres des Premières nations ont été cédées à la colonisation. Les peuples des Premières nations sont considérés comme un obstacle à la croissance et à la prospérité.

Les années 1820 ont vu l'émergence de nouvelles attitudes : La culture britannique est perçue comme supérieure et les peuples indigènes comme manquant de civilité. Les peuples des Premières nations sont contraints d'abandonner leurs modes de vie traditionnels et d'adopter des modes de vie alignés sur la société britannique et chrétienne. Les efforts d'assimilation deviennent forcés et dépouillent les peuples indigènes de leur identité, notamment avec le développement des pensionnats au Canada. Dans ces établissements, les enfants autochtones étaient contraints de pratiquer le christianisme, n'avaient pas le droit de parler les langues autochtones traditionnelles et étaient souvent victimes d'abus. Poussés par leur désir de pouvoir politique et économique, les colons britanniques se sont installés sur les terres des peuples indigènes et les en ont chassés, imposant des efforts d'assimilation qui ont entraîné des traumatismes intergénérationnels qui perdurent encore aujourd'hui. Grâce à ces actes de colonialisme de peuplement, la culture dominante au Canada est devenue une culture d'origine européenne et chrétienne.2

Si l'histoire du colonialisme canadien a abouti à une culture dominante alignée sur la majorité physique, ce n'est pas toujours le cas. L'apartheid en Afrique du Sud, par exemple, était un système de ségrégation raciale institutionnalisée mis en place en 1948. Bien que la population blanche d'Afrique du Sud ait été une minorité physique à l'époque, l'apartheid a fait en sorte que cette population minoritaire devienne la culture dominante dans les sphères politiques, économiques et sociales. L'apartheid était également fondé sur le colonialisme et a entraîné non seulement une culture blanche dominante, mais aussi une discrimination spécifique à l'égard des Africains noirs, qui n'est pas sans rappeler celle dont sont victimes les peuples autochtones du Canada.3

Les personnes

Antonio Gramsci

Ce philosophe italien a inventé le terme d'hégémonie culturelle : l'acte par lequel une culture dominante acquiert une supériorité par la diffusion d'idéologies - y compris des croyances, des hypothèses et des valeurs - à partir d'institutions telles que les églises, les tribunaux et les écoles. En raison de leur importance dans la société, ces institutions socialisent les gens aux valeurs et aux normes de la culture dominante. C'est ainsi que les cultures dominantes acquièrent du pouvoir dans la société.4

W.E.B. Du Bois

Premier Afro-Américain à obtenir un doctorat à Harvard, Du Bois a également été le premier à considérer la race comme un phénomène sociohistorique plutôt que comme une catégorie biologique. Son concept de double conscience a exploré l'expérience de la "dédoublement" pour les races minoritaires : faire la synthèse de ce qu'elles sont au sein de leurs réseaux sociaux et de la façon dont elles sont perçues par la race majoritaire. Ses travaux se sont concentrés sur les expériences sociales des Afro-Américains dans l'Amérique post-esclavagiste, qui ont été façonnées par la marginalisation et les influences de la culture dominante.5

Conséquences

L'existence d'une culture dominante peut influencer le développement de l'identité individuelle ainsi que les perspectives sociétales d'un comportement acceptable.

D'une manière générale, les cultures dominantes construisent un récit sociétal qui écarte les voix des minorités et présente leurs expériences sous un angle qui renforce les normes et les valeurs de la culture dominante.6 Les récits dominants sont liés à l'ethnocentrisme, qui se réfère à une prédisposition pour le favoritisme au sein d'un groupe. Les récits dominants sont liés à l'ethnocentrisme, qui se réfère à la prédisposition pour le favoritisme au sein d'un groupe. Au fur et à mesure que les comportements dominants se répandent et obtiennent des niveaux plus élevés de coopération, les attitudes ethnocentriques se renforcent7 . Il peut sembler normal, voire naturel, que certaines personnes détiennent toujours un pouvoir sur d'autres et qu'une répartition inégale des ressources permette aux membres de la culture dominante de bénéficier de privilèges particuliers.8 Les cultures dominantes facilitent donc le maintien de pensées et de comportements fondés sur des préjugés et cultivent un sentiment de "nous contre eux", ce qui a un impact sur les interactions personnelles et professionnelles.

Les conséquences sociétales d'une culture dominante peuvent influencer les expériences individuelles. Les individus qui appartiennent à une culture minoritaire peuvent intérioriser les valeurs et les normes de la culture dominante dans l'espoir d'accéder aux privilèges de la culture dominante. En d'autres termes, le développement de l'identité minoritaire peut impliquer des tentatives d'assimilation en changeant son apparence, ses manières, voire son nom, afin de s'intégrer. D'autre part, les individus qui appartiennent à la culture dominante peuvent ne pas se rendre compte qu'une hiérarchie sociale se traduit par un traitement différent et préférentiel de certains groupes. S'ils sont conscients de ces différences, ils peuvent les accepter activement ou passivement comme une réalité et éviter de prendre des mesures pour y remédier. Les membres de la culture dominante ont le privilège de ne pas reconnaître leur positionnement social, ce qui est un luxe que les membres des cultures minoritaires ne peuvent pas se permettre.9

Controverses

Lorsque nous examinons l'histoire et les conséquences du colonialisme, nous commençons à comprendre les obstacles historiques rencontrés par les minorités en réaction aux cultures dominantes. Du fait du colonialisme de peuplement, les cultures minoritaires ont subi des assimilations et des ségrégations forcées, ont perdu leurs moyens de subsistance et, surtout, n'avaient ni pouvoir ni autonomie. Des concepts tels que les cultures dominantes, l'hégémonie culturelle et la double conscience étaient difficiles à diffuser étant donné que les dominants étaient ceux qui contrôlaient la diffusion de l'information et ne voulaient pas alerter les gens sur de telles disparités. Cependant, l'importance de ces concepts sociaux a été reconnue par des pionniers tels que Du Bois, immortalisée par ses écrits et son héritage.

Bien sûr, les cultures dominantes existent toujours, et ceux qui ne s'intègrent pas dans la culture dominante sont confrontés à des désavantages systémiques dans pratiquement tous les aspects de la vie. Cela dit, des progrès ont été accomplis depuis que les défenseurs des droits civiques ont réclamé l'égalité dans les années 1960. Né dans l'esclavage, Booker T. Washington était une figure éminente du mouvement des droits civiques qui pensait que les Afro-Américains n'obtiendraient pas l'égalité des droits par le biais de protestations politiques. Selon lui, l'égalité ne serait possible que si les Afro-Américains parvenaient à une plus grande réussite économique. Pour ce faire, Washington leur recommandait de cesser de lutter contre la ségrégation raciale et de se concentrer sur la création de leurs propres institutions. D'autre part, Du Bois dirigeait un groupe de "radicaux" qui pensaient que les Afro-Américains devaient lutter explicitement contre la ségrégation. S'ils ne le font pas, ils donneront l'impression d'accepter passivement l'inégalité raciale. C'est ce qui a conduit Du Bois et les radicaux à créer la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), qui a joué un rôle important dans la période précédant les droits civiques, dans les années 1950 et 1960. Luttant pour améliorer les conditions économiques et sociales des Afro-Américains, la NAACP a pénétré les institutions blanches et a protesté explicitement contre le refus de l'égalité des droits.10 Bien que difficiles et controversées, c'est grâce à ces actions que Du Bois a gagné le respect et consolidé son héritage, ce qui a permis d'examiner de manière authentique sa position sur la race et la culture dominante.

Dans l'ensemble, les efforts et la persévérance déployés pendant le mouvement des droits civiques ont permis d'améliorer les résultats sociaux et économiques, en offrant un meilleur accès aux ressources pour les femmes, les Afro-Américains, les personnes à faible revenu et les minorités religieuses. Bien que le mouvement ait mis fin à la ségrégation dans les lieux publics et ait formellement interdit la discrimination dans l'emploi, les cultures minoritaires continuent de se heurter à d'importants obstacles à l'égalité, en particulier dans le domaine de l'emploi. Selon cette étude, les CV comportant des noms à consonance blanche ont deux fois plus de chances de recevoir un appel pour un entretien que ceux comportant des noms à consonance noire. Même lorsqu'elles ne sont pas discriminatoires, les pratiques d'embauche sont influencées par des préjugés cognitifs qui, s'ils ne sont pas contrôlés, peuvent déboucher sur un racisme implicite.

Étude de cas

Fausses représentations dans les collèges communautaires

Une analyse des articles publiés dans le Community College Journal of Research and Practice s'est concentrée sur les expériences des groupes d'étudiants sous-représentés tels que les populations asiatiques, immigrées et LGBTQ+, et a mis en évidence deux grands thèmes : (1) le privige de la culture dominante et (2) l'assimilation.11

Le privilège de la culture dominante se manifeste dans les community colleges par le biais de la représentation, de sorte que les étudiants dominants se voient reflétés dans le corps enseignant et le programme d'études de l'établissement. Lorsque les étudiants sont entourés d'un personnel qui leur ressemble et partage des valeurs similaires, ils sont plus susceptibles de recevoir le soutien nécessaire à leur réussite. À l'inverse, les étudiants issus de minorités se sentent moins soutenus sur le plan académique et émotionnel, comme en témoignent les services de conseil, un service largement proposé aux étudiants par les prestataires de la culture dominante. En outre, plusieurs articles de l'étude ont mis en évidence une pression perçue en faveur de l'assimilation à la culture dominante, qui se manifeste dans les documents des établissements faisant état des taux de persévérance, d'attrition et d'obtention de diplôme des étudiants. Les étudiants minoritaires ont ressenti le besoin de s'assimiler après avoir fait des comparaisons hiérarchiques entre leur groupe minoritaire et la culture dominante, jugée supérieure sur la base des définitions courantes de la réussite. Par conséquent, il est fréquent que les étudiants minoritaires se sentent stressés par les pressions implicites exercées sur eux pour qu'ils s'assimilent.

Ces cas soulignent la nécessité d'interventions efficaces et d'améliorations du système éducatif. Pour remédier à la prédominance de la culture dominante dans les collèges communautaires et les autres établissements d'enseignement supérieur, il faut : (1) un personnel diversifié ; (2) des cours axés sur des perspectives multiculturelles ; et (3) une formation sur les pratiques d'enseignement sensibles aux questions culturelles et ethniques.

Leadership des femmes noires

Si les chercheurs en organisation ont commencé à étudier les femmes occupant des postes de direction, les Afro-Américaines restent sous-représentées dans la littérature. Dans les organisations de la culture dominante - formées autour des normes de la classe moyenne blanche - les attentes en matière de leadership sont souvent en conflit avec les hypothèses stéréotypées sur les femmes afro-américaines. Plus précisément, la communication des femmes afro-américaines en matière de leadership a été généralement dévalorisée, considérée comme "déviante", en opposition au désir dominant d'adaptation.12 Résultant de discours eurocentriques et patriarcaux axés sur une communication masculine directe, compétitive et axée sur le contrôle, le caractère direct d'une femme afro-américaine sur le marché du travail peut être considéré comme "non-féminin" et inacceptable. C'est pourquoi les dirigeantes afro-américaines des organisations de la culture dominante sont confrontées à un défi délicat : présenter des qualités de leadership normatives associées aux valeurs patriarcales, tout en restant inoffensives et "correctement" féminines.

Une étude de terrain menée auprès de femmes afro-américaines occupant divers postes de direction dans des organisations de culture dominante a permis de dégager cinq thèmes : (1) communication interactive ; (2) communication ouverte ; (3) prise de décision participative par le biais de la collaboration ; (4) autonomisation des employés par le biais du défi que représente la production de résultats ; et (5) lien positif entre la mission de l'organisation et la communauté noire. L'étude des femmes afro-américaines occupant des postes de direction dans des organisations de culture dominante montre qu'il est possible de relever le défi susmentionné et fournit des suggestions sur la manière d'y parvenir. Toutefois, ces résultats soulignent également la nécessité d'intégrer les conceptions afro-américaines du leadership dans les cadres théoriques existants et d'aller au-delà des normes eurocentriques de ce que signifie diriger. De tels efforts pourraient améliorer le leadership collaboratif et instrumental dans son ensemble.

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Sources d'information

  1. Blakemore, E. (2019, 19 février). Qu'est-ce que le colonialisme ? National Geographic. https://www.nationalgeographic.com/culture/article/colonialism
  2. Premières nations du Canada. (2017, 2 mai). Gouvernement du Canada. https://www.rcaanc-cirnac.gc.ca/eng/1307460755710/1536862806124
  3. Dubow, S. (2014). Apartheid, 1948-1994. Oxford University Press.
  4. Bates, T. R. (1975). Gramsci et la théorie de l'hégémonie. Journal of the History of Ideas, 36(2), 351-366.
  5. Dickson, D. B. Jr. (1992). W.E.B. Du Bois et l'idée de double conscience. American Literature, 64(2), 299-309.
  6. Bamberg, M. (2004). Considering counter narratives. Dans Considering counter narratives : Narrating, resisting, making sense. John Benjamins Publishing Company.
  7. Hammond, R. A., et Axelrod, R. (2006). The evolution of ethnocentrism. Journal of Conflict Resolution, 50(6), 926-936.
  8. Brown, R. H. (1993). Cultural representation and ideological domination. Social Forces, 71(3), 657-676.
  9. Jones, R. G. (2013). Les fondements de la culture et de l'identité. In La communication dans le monde réel : An introduction to communication studies. University of Minnesota Libraries Publishing.
  10. Vela, R. G. (2002). The Washington-Du Bois controversy and African-American protest : Ideological conflict and its consequences. Studies in American Political Development, 16(1), 88-109.
  11. Harbor, C. P., Middleton, V., Lewis, C. et Anderson, S. K. (2011). Naming the other : How dominant culture privilege and assimilation affect selected underrepresented populations at the community college. Community College Journal of Research and Practice, 27(9-10), 829-842.
  12. Parker, P. S. (2001). African American women executives' leadership communication within dominant-culture organizations : (Re)Conceptualizing notions of collaboration and instrumentality. Management Communication Quarterly, 15(1), 42-82.
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