L'avantage comparatif

L'idée de base

Le concept d'avantage comparatif est une pierre angulaire du commerce international, car le pays qui bénéficie de cet avantage peut produire des biens ou des services à un coût d'opportunité inférieur à celui des autres pays.1 Le coût d'opportunité désigne les gains potentiels auxquels un pays renonce lorsqu'il choisit de produire un certain bien ou service plutôt qu'un autre. L'avantage comparatif s'applique également aux entreprises, une entreprise pouvant avoir cet avantage par rapport à une autre.

L'avantage comparatif a été utilisé comme argument en faveur du libre-échange, car il suggère qu'il est mutuellement bénéfique pour les pays de produire des biens pour lesquels ils disposent d'un avantage comparatif et de les exporter vers d'autres pays. Lorsque l'économiste britannique David Ricardo a développé cette théorie, les Corn Laws en Angleterre limitaient la quantité de blé pouvant être importée d'autres pays. Ricardo soutenait que ces lois devaient être abrogées, puisque du blé de haute qualité pouvait être importé à bas prix de pays disposant d'un avantage comparatif dans ce domaine.2

Lorsque cette théorie a été développée pour la première fois, elle était presque exclusivement appliquée à la production de biens, tels que le blé ou le tissu. Toutefois, en raison de l'essor des technologies de télécommunication, elle s'applique désormais également aux services. Il est moins cher pour les entreprises américaines d'acheter des services à des centres d'appel en Inde, par exemple, que d'implanter des centres d'appel aux États-Unis.3

Dans un système de commerce parfaitement libre, chaque pays consacre naturellement son capital et sa main-d'oeuvre aux emplois les plus avantageux pour chacun. Cette recherche de l'avantage individuel est admirablement liée au bien universel de l'ensemble. ... C'est ce principe qui détermine que le vin sera fabriqué en France et au Portugal, que le maïs sera cultivé en Amérique et en Pologne, et que la quincaillerie et d'autres produits seront fabriqués en Angleterre.


- David Ricardo dans Principes de l'économie politique et de l'impôt (1817)

Termes clés

Avantage absolu

Lorsqu'un pays peut produire davantage d'un produit donné en utilisant la même quantité de ressources ou peut produire la même quantité d'un produit donné en utilisant moins de ressources par rapport à une autre entité qui produit le même produit.4

Coût d'opportunité

Il s'agit des gains potentiels qui sont manqués lorsqu'une alternative est choisie par rapport à d'autres.5 Il s'agit de la question de savoir ce que vous auriez gagné si vous aviez choisi la meilleure option suivante.6 Il peut être considéré comme un compromis ; lorsque vous choisissez une chose, vous renoncez aux avantages qui découleraient du choix d'une autre.7 Lorsqu'une entreprise a un avantage comparatif par rapport à une autre, son coût d'opportunité est plus faible par rapport à celui de l'autre entreprise.8

L'histoire

Dans son opus majeur, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (Enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations), publié en 1776, l'économiste politique et philosophe moral britannique Adam Smith a exposé la théorie rudimentaire qui sous-tend l'avantage comparatif. Il écrit que "si un pays étranger peut nous fournir une marchandise à meilleur marché que nous ne pouvons la fabriquer nous-mêmes, mieux vaut la lui acheter avec une partie du produit de notre propre industrie, employée d'une manière dans laquelle nous avons quelque avantage "9.

Comme Smith, David Ricardo, économiste politique britannique du début du XIXe siècle, était un partisan du libre-échange. Si Smith a d'abord esquissé l'idée de base de l'avantage comparatif, c'est à Ricardo que l'on doit le développement du concept. Il a présenté l'idée pour la première fois dans son livre le plus célèbre, Principles of Political Economy and Taxation, publié en 1817. Ricardo a illustré le concept par un exemple de commerce entre l'Angleterre et le Portugal. Il explique qu'étant donné que le Portugal peut produire du tissu et du vin à des coûts inférieurs à ceux de l'Angleterre, il bénéficie d'un avantage absolu. Cependant, en Angleterre, le coût d'opportunité est moins élevé pour la production de tissu que pour celle de vin. Au Portugal, le coût d'opportunité est moins élevé pour la production de vin que pour celle de tissu. Ainsi, si le Portugal a un avantage absolu sur l'Angleterre, l'Angleterre a un avantage comparatif dans la production de vin, tandis que le Portugal a un avantage comparatif dans la production de tissu. A partir de là, Ricardo suggère qu'il serait mutuellement bénéfique pour le Portugal de se spécialiser dans la production de vin et pour l'Angleterre de se spécialiser dans la production de tissu, et qu'ils commercent entre eux.10 A travers cet exemple et, plus largement, la théorie de l'avantage comparatif, Ricardo espère souligner les bénéfices du libre-échange, afin d'encourager l'économie britannique à abroger ses politiques protectionnistes.

Les personnes

Adam Smith

Le père de l'économie moderne, Adam Smith, a vécu de 1723 à 179011 . Il est connu pour ses nombreuses contributions au domaine de l'économie, notamment la division du travail, le produit intérieur brut et la théorie de la main invisible de l'économie. Dans son célèbre ouvrage, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (Enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations), il a introduit le concept d'avantage absolu 12 et a fourni la base sur laquelle David Ricardo a développé la théorie de l'avantage comparatif.13

David Ricardo

Smith peut être considéré comme le père de l'économie, mais les contributions de Ricardo, telles que la théorie de l'avantage comparatif, ont également joué un rôle clé dans le développement de ce domaine. Après s'être retiré de sa brillante carrière d'agent de change, Ricardo s'est intéressé à l'économie, après avoir lu la Richesse des nations de Smith.14 Ricardo était favorable au libre-échange et s'est souvent élevé contre les Corn Laws, les politiques protectionnistes britanniques du dix-neuvième siècle. En outre, il est reconnu pour ses théories influentes sur les loyers, les salaires et les profits.

Conséquences

L'avantage comparatif a été utilisé pour promouvoir le libre-échange et la spécialisation entre les pays.15 Lorsque Ricardo l'a introduit pour la première fois, son objectif était de faire abolir les Corn Laws protectionnistes en vigueur en Angleterre à l'époque. Il pensait que l'Angleterre tirerait profit de l'importation de blé et de l'exportation de produits fabriqués par des machines.16 Bien qu'il n'ait pas vu les Corn Laws abrogées de son vivant, peu après sa mort, elles ont été remplacées par des politiques de libre-échange - ce dont Ricardo est probablement au moins partiellement responsable.17 L'avantage comparatif reste un sujet pertinent à ce jour et est toujours utilisé pour justifier le libre-échange, bien qu'il y ait eu une certaine controverse quant à savoir si cette théorie est aussi bonne dans l'application qu'elle l'est sur le papier.

Controverses

Ricardo a présenté des arguments convaincants en faveur de l'avantage comparatif, mais même en présence de libre-échange, certains pays ne prospèrent pas comme il l'avait suggéré. L'un des arguments contre l'avantage comparatif est qu'il s'agit d'un modèle trop simple pour refléter avec précision les conséquences du libre-échange entre les pays.18 Par exemple, il ne prend pas en considération les coûts de transport ou le coût environnemental de l'exportation de biens, qui comprend une pollution accrue. En outre, les modèles typiques d'avantage comparatif sont basés sur des scénarios tels que celui fourni par Ricardo concernant le commerce de tissus et de vin entre l'Angleterre et le Portugal. Or, les accords commerciaux impliquent généralement de multiples pays et produits, ce qui rend la réalité beaucoup plus complexe.19

Une autre explication donnée pour expliquer pourquoi le libre-échange n'est pas toujours mutuellement bénéfique est la recherche de rente.20 Ce concept économique fait référence au fait que les entreprises cherchent à accroître leur richesse sans augmenter la productivité en faisant pression sur le gouvernement pour qu'il protège leurs intérêts, par exemple en mettant en place une protection tarifaire.21

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Sources d'information

  1. Hayes, A. (2020). Définition de l'avantage comparatif. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/c/comparativeadvantage.asp
  2. Amadeo, K. (2020). Théorie de l'avantage comparatif et exemples. L'équilibre. https://www.thebalance.com/comparative-advantage-3305915
  3. Voir 2
  4. Définition de l'avantage absolu. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/a/absoluteadvantage.asp
  5. Hayes, A. (2020). Définition du coût d'opportunité. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/o/opportunitycost.asp
  6. Kennon, J. (2020). Qu'est-ce que le coût d'opportunité ? The Balance. https://www.thebalance.com/what-is-opportunity-cost-357200
  7. Voir 6
  8. Voir 5
  9. Benjamin, J.R. (2013). David Ricardo sur le principe de l'avantage comparatif. JRBejamin.com. https://jrbenjamin.com/2013/08/07/david-ricardo-shapes-the-principle-of-comparative-advantage/
  10. Avantage comparatif. Politique économique. https://policonomics.com/comparative-advantage/
  11. Heilbroner, R.L. (2020). Adam Smith. Encyclopaedia Britannica. https://www.britannica.com/biography/Adam-Smith
  12. Voir 4
  13. Voir 9
  14. Spengler, J.J. (2020). David Ricardo. Encyclopaedia Britannica. https://www.britannica.com/biography/David-Ricardo
  15. Avantage comparatif. Encyclopaedia Britannica. https://www.britannica.com/topic/comparative-advantage
  16. Voir 2
  17. Voir 14
  18. Voir 15
  19. Définition de l'avantage comparatif. Aide en économie. https://www.economicshelp.org/blog/glossary/comparative-advantage/
  20. Voir 1
  21. Majaski, T. (2019). Définition de la recherche de rente. Investopedia. https://www.investopedia.com/terms/r/rentseeking.asp
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