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Política de globalización (1/2): ¿Está justificada la narrativa negativa?

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Dec 21, 2016

Cuando todo esté dicho y hecho, vamos a recordar 2016 como el año contra la globalización. Trump ganó sorprendentemente popularidad entre los votantes estadounidenses, el Partido de la Independencia del Reino Unido llevó a Gran Bretaña a salir de la UE y el euroescepticismo está en alza en Europa. ¿El proyecto común? Fuertes sentimientos negativos contra la globalización y el electorado al que apelan.

La narrativa negativa de la globalización

En sus narrativas, la globalización aparece como un juego de suma cero, en el que los países se aprovechan claramente del sistema y los países se ven perjudicados por él. Esta percepción es sorprendentemente discordante con la literatura sobre el comercio internacional, que sostiene que su naturaleza de aumento del bienestar traspasa las fronteras nacionales.

Vimos que la distribución geográfica de los votos a favor del Brexit reflejaba la de los condados dominados por los republicanos en Estados Unidos, con zonas urbanas de tendencia liberal y periferias que votaban "contra el establishment".

No podemos suponer que se trataba simplemente de votos emocionales, de individuos que se dejan seducir fácilmente por la retórica populista. Estos votantes tomaron una decisión informados por su experiencia pasada. Y parece que la globalización les ha fallado. La promesa de una mayor riqueza no llegó a sus bolsillos.

Los economistas han sido señalados como parte de la élite que, en su torre de marfil, se embriaga con tecnicismos en última instancia alejados de la realidad, incapaces de predecir las implicaciones del mundo real de la globalización para el hombre común. Sin embargo, ¿es cierto? ¿Acaso no han advertido los economistas de los efectos secundarios de la apertura comercial?

En lo que sigue vamos a repasar brevemente el punto de vista de la literatura sobre comercio internacional sobre el tema, empezando por las teorías tradicionales del comercio, pasando por los efectos distributivos del comercio, y sus efectos en las empresas y los trabajadores. El propósito es crear un puente entre esa torre de marfil y el mundo real que intenta describir y mejorar.

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La aclamada noción de ganancias de bienestar derivadas del comercio

La teoría del comercio nació en 1817 con la famosa afirmación de David Ricardo de que Gran Bretaña se beneficiaría de la supresión de la protección comercial. Con una lógica sencilla describió cómo el libre comercio permite a cada país especializarse en la producción del bien que resulta más barato producir internamente, exportarlo e importar todo lo demás.

Dado que cada país sólo produce su producto menos costoso e importa los productos menos costosos de sus socios comerciales, se liberan más recursos en la economía y la sociedad en general sale ganando tanto en el interior como en el exterior.

Esta intuición abrió las puertas a múltiples esfuerzos académicos para estimar y cuantificar estas ganancias a nivel agregado. Y sí, la conclusión es que cuando los bienes y los factores de producción se intercambian libremente hay más recursos disponibles dentro de cada país. Y sí, esto apoya las afirmaciones a favor de la disminución de las barreras comerciales. Sin embargo, estos modelos no dicen mucho sobre cómo se distribuyen estos recursos.

La pregunta entonces es: ¿quién se enriquece con la globalización? ¿Gana todo el mundo?

Lea aquí la segunda parte: Política de globalización (2/2): Ganadores, perdedores y soluciones

References

Dix-Carneiro, R. (2014). Liberalización del comercio y dinámica del mercado laboral. Econometrica.

Feenstra R. (2004). Estimación de los efectos de la política comercial. University of California, Davis, Department of Economics Working Papers.

Grossman, G. M. y Rossi-Hansberg, E. (2008). Intercambio de tareas: A simple theory of offshoring. American Economic Review

Kaplinsky, R. (2000). Globalización y desigualdad: ¿Qué se puede aprender del análisis de la cadena de valor? Revista de estudios sobre el desarrollo.

Melitz, M. J. (2003). The impact of trade on intra-industry reallocations and aggregate industry productivity. Econometrica.

Menezes-Filho, N. A., & Muendler, M. A. (2011). Labor reallocation in response to trade reform (No. w17372). Oficina Nacional de Investigación Económica.

Milberg, W. y Winkler, D. (2013). Economía de la externalización: Cadenas globales de valor en el desarrollo capitalista. Cambridge University Press.

OCDE (2013). Economías interconectadas: Aprovechar las cadenas de valor mundiales. Informe técnico. Reunión de los países de la OCDE a nivel ministerial. París, 29-39 de mayo de 2013.

Ricardo, D. (1817). Sobre los principios de economía política y tributación. Londres

Wood, A. (1994). Comercio Norte-Sur. Empleo y desigualdad.

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