¿Por qué nos cuesta pensar con originalidad?

Fijeza funcional

explicó.
Bias

¿Qué es la fijeza funcional?

La fijación funcional es un sesgo cognitivo que afecta a la capacidad creativa de una persona. La fijeza funcional se utiliza habitualmente para describir por qué un individuo desarrolla una incapacidad para utilizar un objeto de más formas de las que tradicionalmente se pretende que se utilice, ya que la fijeza funcional perjudica su creatividad. La fijación funcional es un fenómeno que se encuentra en la psicología de la resolución de problemas y afecta a la capacidad de un individuo para innovar y ser creativo a la hora de resolver retos.1

Dónde se produce este sesgo

Consideremos el término "pensar fuera de la caja". La fijeza funcional describe la dificultad que experimentamos cuando intentamos ser creativos en nuestra resolución de problemas y nuestro pensamiento fuera de la caja. Habitualmente, la fijación funcional se utiliza para destacar esta barrera en la resolución de problemas en casos como cuando nos esforzamos por utilizar un objeto para un fin distinto de su uso tradicional.

De niños, muchos recordarán la facilidad para ser creativos y utilizar la imaginación para transformar objetos y sus usos previstos en algo más. Lo que antes era una silla o una caja de cartón, los niños lo convertían rápidamente en fortalezas con almohadas y mantas. Sin embargo, a medida que envejecemos, esta facilidad para innovar se vuelve más difícil para la persona media. Imaginemos que alguien necesita un pisapapeles pero no lo encuentra. En lugar de utilizar un objeto pesado que pueda encontrar fácilmente en la habitación, se obsesiona con su necesidad de un pisapapeles. Es posible que no se le ocurra utilizar un objeto como un martillo o una grapadora, que es poco convencional para su uso típico.

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Efectos individuales

La fijación funcional es un sesgo cognitivo que afecta negativamente a la capacidad de una persona para resolver problemas e innovar. El sesgo hace que una persona vea un problema de una sola manera específica y puede impedirle desarrollar soluciones eficaces a su reto. La fijación funcional puede afectar a todos los ámbitos de la vida, incluidos el académico, el profesional y el personal. La incapacidad de una persona para reconocer enfoques alternativos coarta su creatividad y limita sus ideas potenciales a la hora de resolver un problema.

Efectos sistémicos

El inmovilismo funcional puede impedir que las empresas y las sociedades innoven y resuelvan retos acuciantes. La pasividad y la familiaridad surgen de la necesidad del individuo de mantener el statu quo y hacer las cosas como siempre se han hecho. La familiaridad reconforta, y es una tendencia natural del ser humano hacer lo que le resulta cómodo2.

En el ámbito empresarial, el inmovilismo funcional ha dificultado el desarrollo de productos y soluciones innovadores para los retos internos. En el caso de las naciones, el inmovilismo funcional ha dado lugar a una falta de soluciones innovadoras para abordar problemas sociales más importantes. Los problemas sistémicos derivados del inmovilismo funcional tienen repercusiones en el mundo real y son un verdadero punto débil para las sociedades, ya que los líderes no pueden mirar más allá de las soluciones tradicionales para resolver problemas complejos.

Por qué ocurre

La fijeza funcional se produce debido a las fuertes nociones preconcebidas que las personas desarrollan respecto a los objetos y a cómo deben resolver los retos utilizando esos objetos.

Edad

Los investigadores han descubierto que la fijeza funcional es un sesgo que se desarrolla y refuerza a medida que envejecemos. Al estudiar la fijación funcional en los niños, un estudio realizado en la Universidad de Essex descubrió que los niños de 5 años no mostraban signos iniciales del sesgo en el desarrollo temprano a la hora de resolver problemas. Mientras tanto, a partir de los 7 años, los niños tendían a tratar los objetos como debían ser utilizados, desarrollando ya el sesgo.2 Los participantes más jóvenes presentan inmunidad inicial al sesgo debido a su falta inicial de experiencia en la resolución de problemas, lo que les permite ser más creativos en sus soluciones.1

Experiencia

También se ha demostrado que la fijación funcional se desarrolla más a medida que los individuos adquieren más experiencia en la resolución de problemas. Irónicamente, cuanta más práctica tenemos en la identificación de soluciones a un problema, más difícil nos resulta identificar soluciones alternativas o más creativas.3 Aunque las personas pueden ser conscientes de que su método tradicional de resolver un problema puede estar sobreutilizado y ser ineficaz, normalmente siguen teniendo la tentación de utilizar el mismo enfoque de resolución de problemas, debido a su familiaridad con él.

Por qué es importante

La resolución de problemas es una parte habitual de la vida de cualquier individuo. La inmovilidad funcional merma la capacidad de un individuo para innovar y abordar problemas de forma creativa al limitar su capacidad de resolución de problemas.

Las personas que son conscientes de su inmovilismo funcional pueden trabajar para evitar los prejuicios y mejorar su capacidad para resolver problemas. Trabajando conscientemente para pensar de forma innovadora y abordar mejor los problemas de su vida profesional y personal, pueden esforzarse por encontrar soluciones únicas e innovadoras.

Cómo evitarlo

Como ocurre con muchos sesgos cognitivos, el inmovilismo funcional puede aparecer cuando se afrontan retos en muchos ámbitos diferentes de la vida. Evitar el inmovilismo funcional requiere un esfuerzo consciente por parte del individuo para promover formas innovadoras de pensar y resolver problemas.

Abstraer el problema

El primer paso para superar la rigidez funcional consiste en tomar conciencia del problema y simplificarlo. Una práctica conocida como "no comprometerse" consiste en simplificar un reto y reducirlo a los elementos esenciales del problema. Al eliminar los detalles del problema, nos permitimos pensar de forma más creativa en la solución. Al centrarnos en identificar el problema y no juzgar las ideas demasiado pronto en el proceso de resolución de problemas, pueden identificarse perspectivas alternativas y posibles soluciones.3

Inspírese en lugares inesperados

Los investigadores han descubierto que cuando las personas buscan inspiración en ámbitos distantes, tienden a generar soluciones más creativas a sus problemas, especialmente en comparación con quienes se inspiran en campos más estrechamente relacionados3 .

Opiniones de distintas disciplinas

Al igual que inspirarse en distintas disciplinas, recurrir a expertos en diversos campos también sirve como solución para evitar el inmovilismo funcional y resolver mejor los problemas dentro del propio dominio. Las iniciativas de crowdsourcing de grandes empresas tecnológicas son un excelente ejemplo de esta solución. Samsung, Unilever y Lego han utilizado campañas de crowdsourcing para compartir los retos internos de la empresa y pedir soluciones innovadoras a personas ajenas a ella en distintos sectores. Las iniciativas de crowdsourcing han seguido ganando adeptos debido al éxito que las empresas han visto en su capacidad para obtener soluciones innovadoras a bajo coste, ayudando a estas empresas a evitar la rigidez funcional.4 El crowdsourcing ha demostrado ser una forma innovadora de evitar la rigidez funcional, ya que los participantes externos a las empresas no tienen las mismas ideas preconcebidas que los empleados internos de estas empresas. Sin estas ideas preconcebidas ni normas y procesos establecidos, los participantes en el crowdsourcing pueden evitar las barreras innovadoras restrictivas que suelen desarrollarse en estos entornos tradicionales.

Cómo empezó todo

La fijeza funcional fue definida por primera vez por el psicólogo alemán Karl Duncker en 1945. Karl Duncker describió la fijeza funcional como un bloqueo mental a la hora de utilizar un objeto de una forma nueva que es necesaria para resolver un problema.5 El bloqueo que Karl destaca en su famoso experimento demuestra cómo la capacidad de un individuo para completar una tarea con componentes específicos era limitada, ya que era incapaz de racionalizar su uso fuera de su propósito original.

El famoso experimento realizado por Karl Duncker es bien conocido en psicología por demostrar la fijeza funcional. En este experimento, Duncker dio a los participantes una caja de cerillas, una vela y una caja de chinchetas, y les pidió que fijaran la vela a la pared para que, al encenderla, no goteara sobre la mesa que había debajo. Al principio, la mayoría de los participantes intentaron fijar la vela a la pared utilizando directamente las chinchetas o intentando pegar la vela a la pared derritiéndola. Como el Duncker dio a los participantes una caja con chinchetas, a pocos de ellos se les ocurrió utilizar la caja como portavelas y fijar la caja a la pared con las chinchetas. Como los participantes en el experimento se fijaron en la funcionalidad de la caja para sujetar las chinchetas, fueron incapaces de conceptualizar la caja como una posible solución para sujetar la vela, resolviendo así el reto.

Además, en 1952 el experimento se realizó posteriormente dando a un grupo de participantes una caja vacía sin las chinchetas y al otro grupo de participantes la caja con las chinchetas dentro. Los participantes a los que se les dio la caja sin las chinchetas en su interior tenían el doble de probabilidades de resolver el problema.6 La caja ya no se utilizaba para guardar las chinchetas; por lo tanto, su funcionalidad no estaba ligada a un único uso.

Ejemplo 1 - PepsiCo recurre a expertos en ortopedia

PepsiCo ofrece un ejemplo notable de fijación funcional y de cómo las empresas intentan reducir sus propios prejuicios cuando desarrollan productos. En este ejemplo, el reto de PepsiCo era reducir la cantidad de sodio de sus patatas fritas, sin alterar los sabores salados que tradicionalmente gustaban a los clientes. En primer lugar, PepsiCo trató de encontrar una solución a su problema buscando en el sector de la alimentación y los aperitivos retos similares a los que se enfrentaban sus competidores, pero no encontró nada destacable. A continuación, PepsiCo trabajó con una consultora externa y expuso su problema a una amplia y diversa gama de expertos técnicos para encontrar una solución innovadora y factible.

Se recurrió a expertos de servicios de ingeniería, empresas energéticas y ámbitos médicos. La respuesta más creativa y aplicable provino del departamento de ortopedia de un laboratorio de investigación mundial. Los investigadores habían desarrollado un método para crear nanopartículas de sal, que se utilizó inicialmente para realizar investigaciones avanzadas sobre la osteoporosis. El proceso proporcionó una nueva perspectiva y un nuevo socio a PepsiCo, lo que en última instancia condujo a que Pepsi pudiera resolver su reto superando la fijeza funcional.2

Ejemplo 2 - Diseño creativo de regletas de enchufes

Otro ejemplo de fijación funcional muestra cómo los individuos superaron el sesgo cognitivo simplificando su problema inicial. El experimento realizado por investigadores de la Universidad Carnegie Mellon pedía a los participantes que diseñaran una regleta en la que los enchufes más grandes no bloquearan las tomas adyacentes. Para promover soluciones creativas, los investigadores dieron a un grupo de participantes el problema inicial y a otro una versión abstracta del mismo. Al segundo grupo se le pidió que colocara objetos de distintos tamaños en un recipiente sin que se bloquearan unos a otros y aprovechando toda la capacidad del recipiente. El reto se reformuló para evitar la rigidez funcional, eliminando los detalles de los objetos: regletas, enchufes y tomas de corriente. De este modo, los investigadores pretendían ver qué grupo de participantes desarrollaba los resultados más innovadores.

Los investigadores descubrieron que, cuando los participantes se enfrentaban a un reto abstracto, identificaban ámbitos relevantes pero distantes para ayudarles a resolver el problema. Las áreas de comparación eran el paisajismo, la carpintería, la estética japonesa y el contorsionismo. Los participantes que pudieron inspirarse en estos ámbitos lejanos encontraron las soluciones más novedosas y prácticas al problema de diseño. El estudio demuestra que cuando se evita la fijeza funcional y se fomenta la creatividad, se desarrollan las mejores soluciones.4

Resumen

Qué es

La fijeza funcional es un sesgo cognitivo que limita la capacidad de una persona para utilizar un objeto de más formas de las que se utiliza tradicionalmente y afecta a la capacidad de un individuo para innovar y ser creativo a la hora de resolver retos.

Por qué ocurre

La fijación funcional se produce debido a las fuertes nociones preconcebidas que las personas desarrollan respecto a los objetos y a cómo deben resolver los retos utilizando esos objetos. Estas ideas preconcebidas suelen desarrollarse a medida que envejecemos y adquirimos experiencia en la resolución de problemas.

Ejemplo 1 - PepsiCo recurre a expertos en ortopedia

PepsiCo se encontró con problemas de inmovilismo funcional cuando buscaba formas de reducir la cantidad de sodio de sus patatas fritas sin alterar el sabor salado que tanto gusta a los clientes. Cuando el equipo de PepsiCo fue incapaz de innovar y resolver el problema debido a su inmovilismo funcional, intentaron buscar soluciones en multitud de ámbitos y lograron encontrar una solución en el departamento de ortopedia de un laboratorio de investigación mundial. Una práctica utilizada en la investigación de la osteoporosis ayudó a resolver el reto de PepsiCo y aportó una solución creativa a la empresa.

Ejemplo 2 - Diseño creativo de regletas de enchufes

Un estudio realizado en la Universidad Carnegie Mellon puso a prueba la calidad de las soluciones de diseño en participantes sin sesgo de fijeza funcional. El primer grupo de participantes tuvo que diseñar una regleta que garantizara que los enchufes más grandes no bloquearan las tomas adyacentes. Al segundo grupo de estudiantes se les pidió que desarrollaran una tarea simplificada similar. Se trataba de colocar objetos de distintos tamaños en un recipiente de forma que no se bloquearan entre sí para aprovechar toda la capacidad del recipiente. Los investigadores descubrieron que, cuando se les planteaba un problema abstracto, los participantes identificaban dominios relevantes que les ayudaban a resolverlo. Los participantes pudieron inspirarse en estos ámbitos distantes y encontraron las soluciones más novedosas y prácticas al problema de diseño.

Cómo evitarlo

La fijación funcional puede evitarse, en primer lugar, siendo consciente del sesgo. Abstraer el problema inicial, inspirarse en otros ámbitos e incluso recabar la opinión de distintos tipos de expertos de otros sectores puede ayudar a evitar el inmovilismo funcional en la vida cotidiana.

Referencias

  1. Clavin, D. A. (2015, April 19). Psych 256: Cognitive Psychology SP15. Retrieved July 13, 2020, from https://sites.psu.edu/psych256sp15/2015/04/19/functional-fixedness-in-children/
  2. Zynga, A. (2014, August 07). The Cognitive Bias Keeping Us from Innovating. Retrieved July 13, 2020, from https://hbr.org/2013/06/the-cognitive-bias-keeping-us-from
  3. Harley, A. (2017, July 30). Functional Fixedness Stops You From Having Innovative Ideas. Retrieved July 13, 2020, from https://www.nngroup.com/articles/functional-fixedness/
  4. Norton, K. (2019, June 10). 12 Brands Using Crowdsourcing for Product Design Ideas. Retrieved July 13, 2020, from https://www.cadcrowd.com/blog/12-brands-using-crowdsourcing-for-product-design-ideas/
  5. Duncker, K. (1945). On problem-solving. Psychological Monographs, 58(5), I-113. doi:10.1037/h0093599
  6. Adamson, R. E. (1952). Functional Fixedness As Related To Problem Solving: A Repetition Of Three Experiments. doi:10.21236/ad0006119
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