Barreras perceptivas

La idea básica

¿Alguna vez has sentido que te trataban de forma diferente por cómo alguien esperaba que te comportaras? Quizá tu formación en una universidad de alto nivel te hizo víctima de una mayor carga de trabajo en la oficina. O quizá cierto compañero de trabajo pensó que te opondrías a su nueva propuesta de proyecto por un problema que planteaste con su última gran idea.

La mayoría de las veces, este tipo de nociones preconcebidas provocan bloqueos en la comunicación, paralizaciones del flujo de trabajo y una disonancia general de persona a persona.

Aunque algunas barreras a la comunicación son más evidentes, como las diferencias lingüísticas y los obstáculos físicos, las barreras perceptivas son más difíciles de detectar. Reflejan una percepción interna sobre algo que ocurre en el exterior y pueden afectar significativamente a la forma en que nos comunicamos con los demás.1

La forma en que nos comportamos, nuestro lenguaje corporal y gestual, nuestros antecedentes socioeconómicos, creencias y tendencias personales son fuentes comunes de prejuicios que crean barreras perceptivas que dificultan nuestra capacidad de relacionarnos. Teniendo esto en cuenta, es útil ser consciente de este tipo de obstáculos a la comunicación y buscar formas de superarlos.

Uno de los principales bloqueos de la comunicación interpersonal reside en nuestra tendencia natural a juzgar, a aprobar o desaprobar las declaraciones de la otra persona.


- Carl Rogers

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Términos clave

Sesgo cognitivo: desviación subconsciente y sistemática de la racionalidad en la formulación de juicios que surge de problemas relacionados con la memoria, la atención y otros errores mentales.2

Humanismo: Movimiento de la psicología que hace hincapié en el estudio holístico del individuo y en su singularidad. Esta perspectiva hace hincapié en los conceptos de libre albedrío, autorrealización y autoeficacia.3,4

Efecto Halo: Forma de sesgo cognitivo que se produce cuando transferimos nuestros sentimientos sobre un atributo del carácter de una persona a otro rasgo, a menudo no relacionado. Esto puede ocurrir cuando nuestra impresión inicial sobre un rasgo ("¡es guapa!") se proyecta indebidamente sobre nuestra impresión general de una persona ("¡es simpática!").5

Personas

Carl Rogers

Carl Rogers fue un psicólogo estadounidense del siglo XX, padre fundador de la psicología humanista y figura eminente de la psicoterapia. Fue pionero en el enfoque de la terapia centrado en la persona, que se centraba en reconocer la tendencia autorrealizadora del paciente, definida como una proclividad arraigada en todo individuo a luchar por el crecimiento, la autonomía y la liberación de las fuentes periféricas de poder.6

Rogers creía que toda la tarea de la psicoterapia consiste en ayudar a los individuos a lograr, a través de una relación especial con su terapeuta, una buena comunicación consigo mismos. Una vez conseguido esto, sostenía Rogers, esa persona sería capaz de comunicarse más libre y eficazmente con los demás.7

El impulso natural de juzgar o evaluar a los demás existe en todos nosotros, sostenía Rogers. Y además, ese impulso se exacerba en situaciones en las que las emociones y los sentimientos son más fuertes. Para combatir estas tendencias evaluativas y prejuiciosas, Rogers apoyaba firmemente escuchar con comprensión; ver la supuesta actitud, idea o creencia que percibimos sobre otra persona desde su punto de vista. Según Rogers, esto nos permite percibir mejor lo que la otra persona puede sentir por nuestras ideas preconcebidas y, por tanto, mejorar nuestra forma de comunicarnos en el futuro.8

Historia

Las barreras perceptivas son el resultado de cierto tipo de sesgo cognitivo, término utilizado para describir nuestros patrones sistemáticos pero incoherentes de respuesta a los problemas de juicio y decisión. La idea del sesgo cognitivo fue introducida por los psicólogos Amos Tversky y Daniel Kahneman en la década de 1970, y desde entonces su uso ha crecido exponencialmente hasta abarcar docenas de formas más específicas de sesgo9.

Los cinco sesgos cognitivos que más contribuyen a las barreras perceptivas son: los estereotipos, el efecto halo, la participación selectiva, la proyección y las expectativas.

La participación selectiva implica prestar atención a la información que apoya tus ideas e ignorar el resto. Si tienes problemas con tu supervisor, la participación selectiva podría implicar evaluar sólo sus rasgos negativos de personalidad e ignorar cualquier buena cualidad que fuera incoherente con tus creencias preexistentes sobre él. La participación selectiva también puede reflejarse en la defensa perceptiva, nuestro mecanismo de defensa frente a ideas y concepciones que amenazan nuestro sistema de creencias. Un fumador que desvía su atención de la advertencia sobre los efectos nocivos que aparece en un paquete de cigarrillos es un ejemplo de esta tendencia.10

El efecto halo es otro de los impulsores habituales de las barreras perceptivas; fue observado por primera vez por el psicólogo estadounidense Edward Thorndike y descrito en su artículo de 1920, A Constant Error in Psychological Ratings.11 En su estudio sobre el sistema de clasificación del ejército estadounidense, se pidió a los oficiales que clasificaran a sus subordinados en función de rasgos de carácter. Thorndike descubrió que el aspecto físico de los subordinados estaba muy relacionado con la evaluación de rasgos como la inteligencia, la competencia y la habilidad.12

Los estereotipos también pueden crear obstáculos en la percepción; las generalizaciones ampliamente extendidas sobre las personas pueden influir en que asignemos atributos a los individuos únicamente en función de la categoría en la que los percibimos. Cuando conocemos a gente nueva, los estereotipos pueden sesgar nuestra primera impresión sobre el carácter de alguien basándose en atributos no relacionados, como el sexo, la raza o la edad.13

Polémica

Un estudio sobre los estereotipos de los empleados de más edad en una organización reveló que se supone que son más desafiantes a los cambios organizativos, menos creativos o propensos a asumir riesgos calculados, peor clasificados en cuanto a capacidad física, y tanto menos interesados como capaces de aprender nuevas técnicas.14 Encargados de tomar decisiones sobre asignaciones de personal, los estudiantes de empresariales que participaron en el estudio tuvieron menos en cuenta a las personas mayores en las oportunidades de promoción y les prestaron menos atención en la formación.

El efecto halo también puede conjurar obstáculos considerables a la toma de decisiones y la comunicación eficaces; puede dar lugar a diferencias injustas en el trato a los empleados, disparidades en las infracciones disciplinarias, e incluso puede surtir efecto durante el proceso de contratación. Si se favorece a un candidato por este motivo, podría dar lugar a un proceso de contratación sesgado.15

Consecuencias

Las ideas preconcebidas antes mencionadas pueden tener graves implicaciones en la forma en que nos comunicamos unos con otros. Al no percibir competentemente a los demás basándonos en esos prejuicios, creamos filtros en la forma de interpretar la información y transmitirla en la conversación.

Buscar la claridad es una táctica útil que puede minimizar los perjuicios de las barreras perceptivas: si no tenemos claras las expectativas o preferencias de otra persona en una interacción, la confusión puede manifestarse y provocar la aparición de nuestros sesgos perceptivos. La clave para superar la falta de claridad es hacer preguntas para asegurarse de que usted y la otra persona están de acuerdo.16

Estudio de caso

Las barreras perceptivas pueden plantear importantes dificultades a las personas pertenecientes a minorías, tanto dentro como fuera del lugar de trabajo. Las personas discapacitadas, por ejemplo, se enfrentan a menudo a dificultades a la hora de decidir si desean aprovechar oportunidades más accesibles al público.

Un estudio realizado en 2019 por Erin Ludwig, del Corcoran College of Art and Design, analizó cómo influye el estigma en las personas discapacitadas a la hora de decidir si acuden a organizaciones artísticas. Ludwig trató de comprender si las barreras actitudinales a la participación, más allá de las barreras estructurales y arquitectónicas tradicionales, afectaban a la probabilidad de que estas personas se interesaran y participaran en actividades artísticas.17 El grupo de participantes estaba formado por un conjunto de 28 organizaciones artísticas de todo el estado de Nueva Jersey, que respondieron a la encuesta inicial del estudio, seguidas de 50 personas discapacitadas que respondieron a la segunda ronda de encuestas.

Aunque en la mayoría de las organizaciones existen formas de accesibilidad básica según las necesidades (como rampas, intérpretes de lengua de signos, baños adaptados para sillas de ruedas), el estudio pretendía determinar si estas organizaciones son conscientes de las barreras de actitud y las necesidades sociales de sus clientes discapacitados. A través de la encuesta inicial, las organizaciones encuestadas se mostraron "muy optimistas sobre la falta de estigma en sus organizaciones", y el 93% de los encuestados indicaron que disponían de políticas escritas sobre la accesibilidad de las personas discapacitadas.18

La segunda ronda de datos de la encuesta reflejó una historia diferente; casi la mitad de los usuarios discapacitados afirmaron estar de acuerdo o completamente de acuerdo con la idea de que "el estigma (en un contexto participativo) era a veces más difícil de superar que las barreras físicas o relacionadas con el programa". 19 Ludwig descubrió que este estigma afecta a los individuos aunque no hayan experimentado personalmente alguna forma de discriminación, lo que implica que la autoestigmatización se produce simplemente por el reconocimiento de los individuos de formar parte de un grupo estigmatizado. Esto, a su vez, disuade a los clientes discapacitados de participar en situaciones en las que creen que hay estigmatizadores potenciales, como el personal de las organizaciones artísticas.

Ludwig sugiere que promover la formación sobre los efectos causales de las barreras actitudinales para las personas con discapacidad puede contribuir en gran medida a la participación en las organizaciones artísticas. Además, conocer aspectos de la discapacidad con los que el personal puede no estar familiarizado, como el hecho de que es habitual sentirse incómodo en las primeras interacciones con clientes discapacitados, puede ser un gran paso para salvar la distancia entre el estigma y la realidad.20

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Fuentes

  1. Herman, C. (2019, 18 de junio). Cómo eliminar las barreras perceptivas. Bizfluent. https://bizfluent.com/how-8483270-eliminate-perceptual-barriers.html
  2. Ruhl, C. (2021, 4 de mayo). ¿Qué es el sesgo cognitivo? Guías de estudio para estudiantes de Psicología - Simplemente Psicología. https://www.simplypsychology.org/cognitive-bias.html
  3. Cherry, K. (2020, 20 de julio). Cómo se utilizan las teorías humanistas en psicología. Verywell Mind. https://www.verywellmind.com/what-is-humanistic-psychology-2795242
  4. Britannica, T. Editors of Encyclopaedia (Invalid Date). psicología humanística. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/science/humanistic-psychology
  5. Perera, A. (2021, 22 de marzo). Efecto halo: Definición y ejemplos. Guías de estudio para estudiantes de Psicología - Simplemente Psicología. https://www.simplypsychology.org/halo-effect.html
  6. Schunk, D. H. (2016). Teorías del aprendizaje: Una perspectiva educativa. Pearson.
  7. Rogers, C., & Roethlisberger, B. (1991, 1 de noviembre). Barreras y puertas de acceso a la comunicación. Harvard Business Review. https://hbr.org/1991/11/barriers-and-gateways-to-communication
  8. Rogers, C., & Roethlisberger, B. (1991, 1 de noviembre). Barreras y puertas de acceso a la comunicación. Harvard Business Review. https://hbr.org/1991/11/barriers-and-gateways-to-communication
  9. Wilke, A., y Mata, R. (2012). Sesgo cognitivo. En Enciclopedia del comportamiento humano (pp. 531-535). Academic Press.
  10. Dolan, S, & Lingham, T. (2021). Introducción al comportamiento organizativo internacional (2ª ed.). MyEducator. 2.10
  11. Perera, A. (2021, 22 de marzo). Efecto halo: Definición y ejemplos. Guías de estudio para estudiantes de Psicología - Simplemente Psicología. https://www.simplypsychology.org/halo-effect.html
  12. Dolan, S, & Lingham, T. (2021). Introducción al comportamiento organizativo internacional (2ª ed.). MyEducator. 2.10
  13. Black, J. S., Bright, D. S., & Gardner, D. G. (2019). Comportamiento organizacional. OpenStax. https://openstax.org/books/organizational-behavior/pages/3-2-barriers-to-accurate-social-perception
  14. C. von Hippel, et al, "Amenaza de estereotipo basada en la edad y resultados laborales: Stress appraisals and ruminations as mediators", Psychology and Aging, febrero de 2019, pp. 68-84.
  15. Miller, B. (2018, 1 de octubre). Cómo impacta el efecto halo en tu lugar de trabajo. HR Daily Advisor. https://hrdailyadvisor.blr.com/2018/10/02/how-the-halo-effect-impacts-your-workplace/
  16. Dopico, A. (2019, 24 de septiembre). Cómo superar las barreras perceptivas? JanetPanic.com - Portal de historia mundial. https://janetpanic.com/how-do-you-overcome-perceptual-barriers/
  17. Ludwig, E. (2012). Stigma in the arts: How perceptual barriers influence individuals' with disabilities participation in arts organizations. The Journal of Arts Management, Law, and Society, 42(3), 142.
  18. Ludwig, E. (2012). Stigma in the arts: How perceptual barriers influence individuals' with disabilities participation in arts organizations. The Journal of Arts Management, Law, and Society, 42(3), 143.
  19. Ludwig, E. (2012). Stigma in the arts: How perceptual barriers influence individuals' with disabilities participation in arts organizations. The Journal of Arts Management, Law, and Society, 42(3), 145.
  20. Ludwig, E. (2012). Stigma in the arts: How perceptual barriers influence individuals' with disabilities participation in arts organizations. The Journal of Arts Management, Law, and Society, 42(3), 149.

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