Two stacks of textbooks: one old and one new.

Desbloquear los resultados educativos con información sobre el comportamiento

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La desigualdad siempre ha estado presente en el sistema educativo estadounidense. Aunque se han hecho progresos en las últimas décadas, las diferencias de rendimiento persisten en las aulas estadounidenses. Una y otra vez, las investigaciones demuestran que los estudiantes de raza, los estudiantes con bajos ingresos y los estudiantes que hablan inglés como segunda lengua tienden a tener peores resultados de aprendizaje.

Una de las principales causas de estas diferencias de rendimiento es el acceso desigual a materiales didácticos de alta calidad, como libros de texto y tecnología educativa (EdTech). Los materiales de calidad son un factor clave para la preparación universitaria y profesional, incluso cuando se controlan otros factores como la calidad del profesorado. Pero la calidad de los planes de estudio que las escuelas utilizan en sus aulas varía mucho de un distrito a otro, y los estudiantes negros, latinos y de bajos ingresos son los más afectados por estas disparidades.

En gran parte, este problema se reduce a la toma de decisiones. Los responsables de los distritos escolares encargados de tomar decisiones sobre qué materiales comprar no suelen diferenciar entre las opciones más adecuadas para sus alumnos y las que no lo son. Esto se debe en gran medida al ruidoso entorno de elección de materiales didácticos. Los distritos escolares se enfrentan a un gran número de materiales didácticos entre los que elegir, y no siempre hay indicadores claros de calidad. Muchos distritos eligen simplemente el material didáctico que les resulta más cómodo o el que les ha recomendado un amigo.

Diseñar mejores pruebas

En un esfuerzo por crear un entorno informativo que favorezca las compras basadas en pruebas, investigadores, organizaciones educativas sin ánimo de lucro y otras entidades han desarrollado un vasto ecosistema de recursos para ayudar a los compradores de los distritos escolares a filtrar todo el ruido. Pero, históricamente, los creadores de pruebas no han tenido plenamente en cuenta los contextos de toma de decisiones, ni los sesgos y heurísticos que informan el uso final de las pruebas. Como resultado, la información que intentan transmitir no siempre se presenta de forma que los compradores la entiendan fácilmente.

Por otro lado, los responsables de la toma de decisiones que utilizan estas pruebas se han visto influidos por casos negativos de pruebas que "exageran" los resultados o son inaplicables a los contextos de sus distritos.

En resumen, las pruebas disponibles sobre la calidad del material didáctico no son tan impactantes como podrían ser. Esto significa que los alumnos de los distritos prioritarios siguen teniendo menos probabilidades de disponer de material didáctico de alta calidad y adaptado a los estándares, a pesar de la abundancia de recursos que podrían ayudar a los responsables de sus distritos a colmar esas lagunas.

Trazar el camino a seguir

En un proyecto anterior con la Fundación Bill y Melinda Gates, TDL se convirtió en la primera organización de investigación en trazar el itinerario de compra de materiales educativos. Ahora queríamos saber más sobre cómo utilizaban o no los interesados los datos de que disponían para tomar esas decisiones.

Con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates, TDL se asoció con EdReports y la Sociedad Internacional de Tecnología en la Educación (ISTE), dos voces destacadas en materia de calidad del material didáctico: El objetivo clave era estudiar cómo los distritos se comprometen con la evidencia a la hora de tomar decisiones de compra para proporcionar evidencia alineada con sus necesidades. Las preguntas clave de la investigación fueron ¿Cómo incorporan los distritos las pruebas a sus decisiones? ¿Qué tipos de información se utilizan más fácilmente? ¿Y cómo pueden los creadores de pruebas optimizar su información para maximizar los resultados educativos de los estudiantes? Queríamos que los datos fueran más fáciles de utilizar y de poner en práctica, para promover decisiones de compra de alta calidad en todos los distritos.

Diagnóstico del problema

En nuestra investigación, trabajamos con más de 500 compradores distritales de material didáctico básico y complementario. Comenzamos realizando una amplia investigación de usuarios sobre la compra de material didáctico, tanto desde el punto de vista de la demanda (distritos) como de la oferta (proveedores de tecnología educativa). Involucramos a los proveedores de tecnología educativa para trazar el proceso de desarrollo de la tecnología educativa y evaluar cómo se comprometen con las pruebas. Para estudiar la dinámica de la demanda de EdTech y planes de estudios, reclutamos a compradores de K-12, recopilando cientos de entrevistas y encuestas.

Nuestra investigación reveló 5 factores clave para la adopción de pruebas entre los compradores de distrito:

  1. Disponibilidad: La información debe ser fácil de encontrar.
  2. Accesibilidad: La información debe obtenerse sin fricciones.
  3. Aplicabilidad: La información debe presentarse pensando en su aplicación.
  4. Deseabilidad: La información debe presentarse como una fuente útil y gratificante.
  5. Pragmatismo: La información debe referirse a usuarios y resultados reales.

Estas conclusiones, junto con las palancas y marcos conductuales pertinentes, se convirtieron en la base del Marco de Asimilación de Pruebas.

Este modelo está diseñado para servir de guía a los creadores de pruebas (es decir, a cualquiera que produzca recursos para ayudar a orientar las decisiones de compra). Expone los 5 factores clave y los desglosa en recomendaciones específicas que los creadores pueden utilizar para potenciar el impacto de su trabajo.

Salir de la bolsa

Pero nuestro proyecto no terminó con el marco de asimilación de pruebas. Seguimos trabajando para convertir este conjunto de herramientas en una plataforma en línea de acceso público. Cuando se ponga en marcha, esta herramienta actuará como un centro de cambio de comportamiento para los creadores de pruebas: con unos pocos clics, los usuarios pueden encontrar estrategias basadas en pruebas para elaborar recursos que resuenen entre los responsables de la toma de decisiones en las escuelas. También pueden filtrar en función de sus objetivos específicos y sus destinatarios principales, desde el personal de los planes de estudios y los administradores de distrito hasta los proveedores de tecnología educativa.

Aprendizaje equitativo para todos

La experiencia de compra puede ser compleja y confusa para los compradores de los distritos, pero los estudiantes no deben ser los que se encuentren en el punto de mira. Nuestro trabajo con EdReports e ISTE ayudará a garantizar que todos los estudiantes tengan la oportunidad de aprender con los mejores materiales educativos disponibles.

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